8.300 bomberos en el infierno del Yosemite Park en California

8.300 bomberos en el infierno del Yosemite Park en California

Un incendio de dimensiones apocalípticas amenaza el Yosemite National Park, en EEUU. Desencadenado quizá por causas naturales – un rayo habría originado las primeras llamas en una zona impracticable -, el fuego ya ha calcinado más de 60 mil hectáreas de vegetación y amenaza más de 4.500 estructuras construidas por el hombre. Los más de 8.300 bomberos dedicados a la extinción, se están afanando en contener las llamas, alimentadas por un fuerte viento y por la estación seca. Según las autoridades locales, solo el 20% de la superficie afectada por el incendio ha sido tratada o apagada definitivamente. Las condiciones meteorológicas previstas para los próximos días no son optimistas: el viento y el calor continuarán y, con ellos, las llamas.

Ahora la atención de todos los rescatadores está centrada en las secuoyas gigantes del Yosemite National Park, los seres vivos más longevos del planeta y uno de los símbolos del turismo naturalista americano. “Naturalmente, todos los árboles son importantes – declara Scott Geidman, portavoz del parque Yosemite – pero las secuoyas gigantes, algunas de las cuales tienen una edad superior a 2.000 años, tienen que ser tuteladas”. En 2012 más de 4 millones de personas se acercaron a Yosemite para visitar estos gigantes vegetales, algunos de los cuales superan los 95 metros de altura.

Otro frente que suscita preocupación es la ciudad de Tuolumne, amenazada de cerca por las llamas. 2.000 edificios han sido evacuados en la zona al sur de la autopista 120 y al norte de la Old Yosemite Road. Un equipo de bomberos de élite, proveniente del condado de San Mateo y especializado en intervenciones de alto riesgo, el Strike Team 2276-Alpha, ha atravesado el frente de fuego y se ha posicionado en la ciudad amenazada, con el objetivo de salvar las estructuras. 23 edificios ya han sido destruidos; ahora las llamas lamen las colinas que rodean Tuolumne. “Operamos en una situación de gran peligro – explica Ron Levezzo, comandante del Strike Team – con estas temperaturas la dirección del viento puede cambiar de repente, modificando el avance de las llamas. Cuando un incendio ataca las copas de los árboles, con este viento se hace difícil prever los movimientos”.

Son 12 los helicópteros que trabajan continuamente en la zona. Se cuenta también con otros 6 aviones antiincendios, entre los cuales dos Dc10 Tanker, versión modificada del conocido avión de pasajeros que puede descargar sobre las llamas 45 mil litros de agua y líquido retardador en solo 8 segundos.

 

 

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