El huracán Irma podría afectar a 100.000 de niños en el Caribe

El huracán Irma podría afectar a 100.000 de niños en el Caribe

 

UNICEF tiene previstas provisiones de agua potable, alimentos no perecederos y medicinas, así como kits de emergencias para ser distribuidos entre las poblaciones más afectadas por el paso del huracán Irma.

CIUDAD DE PANAMÁ, 5 de septiembre de 2017 - La tormenta Irma se ha convertido en las últimas horas en un poderoso huracán de categoría 5, la más alta en la escala Saffir-Simpson, que se verá acompañado de fuertes vientos y tormentas a su previsible paso por el Caribe. De proseguir con su curso y potencia actual podría generar devastadores daños en las próximas horas en los territorios de Antigua, Barbuda, Dominica, St. Maarten, San Cristóbal y Nieves y las Islas Vírgenes. Posteriormente se espera que haga impacto en República Dominicana, Haití y Cuba, afectando directamente a las vidas de cientos de miles de niños, niñas, adolescentes y sus familias.

Aunque todavía es pronto para conocer qué efectos tendrá Irma en la zona, las principales preocupaciones de UNICEF se centran en el suministro de agua potable y alimentación, salud y protección de los niños, niñas y adolescentes.

“Ante la magnitud de lo que es posible que represente Irma es urgente y más necesario que nunca estar preparados, informados y vigilantes para tratar de evitar que la población más vulnerable, que siempre son los niños y niñas, se vea afectada”, afirmó Maria Cristina Perceval, Directora Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe.

UNICEF en América Latina y El Caribe en coordinación con las oficinas de país y su sede principal en Nueva York ha activado los protocolos para situaciones de emergencia y permanece en contacto continuo tanto con gobiernos como con las agencias del Sistema de Naciones Unidas y las organizaciones aliadas para brindar asistencia y apoyo oportuno.

UNICEF también tiene previstas provisiones de agua potable, alimentos no perecederos y medicinas, así como kits de emergencias para ser distribuidos en coordinación con las autoridades nacionales entre las poblaciones más afectadas.

Para permitir el acceso directo de la población afectada a información sobre cómo enfrentar el huracán, UNICEF activó su plataforma U-Report, que permite enviar mensajes a jóvenes y adolescentes a través de Facebook Messenger y redes sociales. El número de jóvenes que ha pedido recibir asesoramiento por esta vía de emergencia ha aumentado rápidamente durante las últimas 24 horas, especialmente en Haití y República Dominicana.

La respuesta de UNICEF en el Huracán Matthew

Irma ya se ha convertido en el fenómeno natural más peligroso de 2017 y el de mayor potencia desde que el pasado octubre el huracán Matthew, de categoría 4, arrasara el Sur de Haití y el Sureste de Cuba.

Sólo en Haití, Matthew afectó a 3,2 millones de personas, de las cuales 1,3 eran niños y niñas. UNICEF participó activamente en la respuesta a esta emergencia colaborando con el Gobierno nacional en intervenciones integrales centradas en agua, higiene, educación, protección, nutrición y salud, respondiendo igualmente a la expansión de cólera.

UNICEF continúa trabajando con sus aliados en la zona y como resultado de todas estas acciones, se han rehabilitado 75 escuelas que han permitido el regreso a las aulas de 25.000 estudiantes, 400.000 personas han tenido acceso a agua potable y 80.000 personas se han sido atendidas en los puntos médicos provisionales instalados en las zonas más afectadas, entre otros resultados. Además, se duplicaron los equipos de respuesta al Cólera desplegados en el país logrando importantes avances en el objetivo de erradicar el Cólera en el país.

En Cuba, alrededor de 150.000 personas perdieron todas sus pertenencias en la provincia de Guantánamo y el 90 por ciento de las casas en Baracoa fueron afectadas. El huracán Matthew también afectó a más de 290 centros educativos en la provincia de Guantánamo, y causó daños al 96 por ciento de escuelas y guarderías en el distrito de Baracoa.

Aproximadamente 6.500 niñas y 8.000 niños de los municipios de Maisi, Imias, San Antonio del Sur, Baracoa y Yateras se beneficiaron de los kits educativos y de recreación donados por UNICEF. Además, 153 centros educativos y 83 comunidades recibieron kits de desarrollo de la primera infancia, que brindaron educación temprana a más de 12.700 niños y niñas de la isla.

 

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