Presidente de Panamá solicita a la FAO apoyo hacia las comarcas indígenas

Presidente de Panamá solicita a la FAO apoyo hacia las comarcas indígenas

 

60% de la población indígena padece hambre. FAO ha articulado con el Ministerio Agropecuario de Panamá un proyecto para fortalecer la seguridad alimentaria y nutricional de estas comunidades.

En mi reciente visita el Presidente Varela me hizo una única pero importante petición

Por José Graziano da Silva

Panamá tiene todas las condiciones para erradicar el hambre para el año 2030. Además de una sólida economía, posee una riqueza natural extraordinaria y más de dos millones de hectáreas de tierras con capacidad productiva.

Sin embargo, cerca de 400 000 panameños y panameñas (casi el 10 por ciento de la población) siguen pasando hambre. Esa situación es aún peor entre los niños menores de cinco años y los pueblos indígenas del país, donde el hambre afecta a un alarmante 60 por ciento de la población.

En mi reciente visita al país mantuve un fructífero encuentro con el Presidente Juan Carlos Varela, que me hizo una única pero importante petición: que la FAO apoye al gobierno para ayudar a las comarcas indígenas del país, que no se están beneficiando del progreso alcanzado por el país en otros frentes y siguen sufriendo acuciantes niveles de desnutrición, precariedad, miseria y hacinamiento.

Solo treinta minutos de vuelo en helicóptero mediaron entre nuestra reunión en la impresionante metrópolis de Ciudad de Panamá y la radicalmente distinta realidad que viven las comunidades Guna Yala en Isla Tigre, que se dedican fundamentalmente al cultivo de yuca y coco.

Allí tuve la oportunidad de conversar con las autoridades locales sobre la labor de la FAO y con los niños de la escuela sobre la importancia de las dietas ricas y diversificadas para un desarrollo adecuado.

Me permití para ello utilizar el ejemplo de mi propia familia: les expliqué que yo soy más alto que mi padre y que mi abuelo, y que mis hijos y mis nietos son más altos que yo, fruto, en parte, de una mejor nutrición sostenida en el tiempo.

Dada la relación inseparable que existe entre la naturaleza, los recursos naturales y los medios de vida de los pueblos indígenas, apoyar su desarrollo productivo es parte integral del mandato de la FAO, como aseguré al Presidente Varela en nuestra reunión.

Ya hay iniciativas en marcha. Desde 2014, la FAO cuenta con un equipo de trabajo dedicado a los Pueblos Indígenas. Por su riqueza de conocimientos ancestrales y buenas prácticas, los indígenas son aliados fundamentales en la lucha contra el hambre, la inseguridad alimentaria y la pobreza. Los sistemas alimentarios indígenas pueden aportar soluciones para dietas saludables, y en aspectos como la nutrición, el cambio climático o la gestión ecosistémica de los territorios.

Por ese motivo la FAO ha articulado con el Ministerio de Desarrollo Agropecuario de Panamá un proyecto para fortalecer la seguridad alimentaria y nutricional de estas comunidades, y mejorar su productividad y su capacidad de organización.

Las imágenes de esta visita a Isla Tigre siguen contrastando en mi memoria con la admiración que sentí durante nuestra visita al Canal de Panamá ampliado, que consolida al país como importante hub logístico y que abre oportunidades de colaboración para la FAO, sobre todo en materia de comercio internacional de alimentos vistas las implicaciones sanitarias de los buques que lo transitan.

Durante mi visita, también firmé acuerdos de cooperación con los Ministros de Desarrollo Agropecuario, Gobierno, Ambiente y Relaciones Exteriores, para hacer frente a las principales causas de la malnutrición en Panamá y para compartir estas experiencias con otros países en desarrollo.

Acordamos trabajar juntos para fortalecer la resiliencia en el Corredor Seco Centroamericano a los efectos del cambio climático a través de un programa nacional que la FAO está ayudando a formular.

Además, la FAO estableció una alianza regional con la Secretaría de la Integración Social Centroamericana (SISCA) para reducir la pobreza y la malnutrición en Centroamérica.

También pude saludar al equipo de la oficina FAO en el país, que realiza una labor extraordinaria en promoción de la seguridad alimentaria en Panamá y en la región centroamericana, y al que transmití la importancia de trabajar como “una sola FAO” allá donde estemos para lograr nuestro objetivo de un mundo sin hambre.

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