La Asistencia Paramédica a la Comunidad llega a California

La Asistencia Paramédica a la Comunidad llega a California

Shira A. Schlesinger, MD, MPH
Kristi L. Koenig, MD, FACEP, FIFEM
University of California, Irvine
Center for Disaster Medical Sciences

La Autoridad EMS del Estado de California está preparando un proyecto piloto de Asistencia Paramédica a la Comunidad, como una expansión del Alcance de la Práctica Paramédica estatal. La Asistencia Paramédica a la Comunidad es el suministro de servicios sanitarios integrados, no-urgentes por parte de paramédicos, en un ambiente pre-hospitalario. La Asistencia Paramédica a la Comunidad empeña a los proveedores pre-hospitalarios a realizar tratamientos y tomar decisiones, tradicionalmente reservada a médicos o practicantes avanzados, bajo la supervisión de un Director Médico online o por un protocolo. Los programas han sido ya implementados en otra regiones de los Estados Unidos, incluyendo Texas, Nevada, y Minnesota; no obstante, ellos varían en el alcance de la práctica y el grado de implementación.

Las regulaciones actuales de California solicitan a los paramédicos transportar todos los pacientes que piden servicios de emergencia (a través del 911 en los Estados Unidos) a los servicios de urgencias. Además de la laguna en la regulación, las aseguraciones normalmente no reembolsarán a los proveedores por respuesta sin transporte o transporte de pacientes hacia lugares alternativos (como consultorios médicos o clínicas). La implementación de la Affordable Care Act (Ley de Atención Asequible) en los Estados Unidos ha fortalecido los esfuerzos de varios grupos para cambiar el paradigma de los servicios de emergencia (EMS) con pago de una tarifa por los servicios prestados. Gracias a ello se han dado pasos hacia alternativas al servicio urgencias para pacientes con problemas no urgentes, así como la reducción de repetidas visitas a las urgencias y visitas al hospital para pacientes con problemas crónicos o con salud delicada.

Expandiendo el rol de los paramédicos para incluir visitas domiciliarias a pacientes con problemas crónicos, con parámetros para el tratamiento y alta médica, y el transporte a destinaciones alternativas podrían ayudar a reducir los transportes en ambulancia a los servicios de urgencias alrededor del 20%, según algunos investigadores. En California, hay frecuentes retrasos para volver al servicio después que los paramédicos transportan los pacientes al hospital; en algunos sitios del Estado, éstos han llegado hasta 6 horas. Esto limita la capacidad del sistema de respuesta a otras emergencias en la comunidad. Los programas operativos en Nevada, Texas, y Minnesota muestran impresionantes mejoras en la eficiencia, aunque si hay pocos datos publicados aún. Además, mientras algunos creen que esta es una extensión natural de las actuales funciones de los paramédicos; otros se oponen a estos cambios porque los ven potencialmente peligrosos para los pacientes y/o la comunidad.

En aras de examinar el impacto de la Asistencia Paramédica a la Comunidad, en varias zonas urbanas y rurales, la Autoridad EMS de California ha aprobado provisoriamente 13 lugares pilotos para la formación y la implementación de los proyectos de Asistencia Paramédica a la Comunidad. Cada uno de estos lugares pilotos se centrará en un aspecto de la Asistencia Paramédica a la Comunidad, como la define la Autoridad EMS – Transporte a una Destinación Alternativa, Seguimiento del Alta Post-Hospitalaria, Tratamiento de la Tuberculosis Directamente Controlada, Soporte al hospicio, o Soporte a las personas que llaman frecuentemente al 911. Si lo aprueba la Oficina de Planificación y Desarrollo de la Salud Estatal de California, el período piloto comenzará el 1 de Enero de 2015.

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