La dificultad del diagnóstico del alzhéimer

La dificultad del diagnóstico del alzhéimer

El alzhéimer es una enfermedad que presenta un elevado número de pacientes no diagnosticados. Según los cálculos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), de las 600.000 personas afectadas por esta enfermedad neurodegenerativa, entre el 30% y el 40% desconocen estar afectadas.

 

Los primeros síntomas suelen darse unos cinco años antes de la auténtica aparición de la enfermedad. Se presentan como problemas de memoria, especialmente en lo concerniente al almacenamiento de los recuerdos recientes. Un diagnóstico precoz durante estas fases iniciales es «una herramienta fundamental para mejorar la calidad de vida de los pacientes y de sus familias», como ha recordado la SEN de cara a la celebración del Día Mundial contra el Alzheimer, que tendrá lugar el próximo sábado 21 de septiembre.

 

Sin embargo, esta enfermedad no es fácil de detectar. Los enfermos que lo sufren manifiestan síntomas que se pueden confundir fácilmente, sobre todo en las primeras etapas, con otros tipos de demencia. El alzhéimer se desencadena por la muerte neuronal y la presencia de dos estructuras anormales en el cerebro: la proliferación de placas seniles (depósitos del péptido beta-amiloide) y la formación de estructuras llamadas  ovillos neurofibrilares. La certeza absoluta de que una persona está afectada por este trastorno puede llegar solo tras el resultado de una biopsia, que no representa una solución clínica.

 

Por ello, los especialistas recurren a otras técnicas combinadas: entrevistas clínicas, imágenes biomédicas (TAC, resonancia magnética cerebral), electroencefalogramas y análisis de la proteína beta-amiloide en el líquido raquídeo.

 

Esta dificultad en su detección hace que, mientras en los estadios más graves y evolucionados la enfermedad esté diagnosticada en un porcentaje del 64%, en los estadios más leves alcance solo el 5%.

 

El alzhéimer es una de las principales causas de incapacidad y dependencia en los países occidentales y su incidencia va en aumento. Debido al progresivo envejecimiento de la población y al aumento de la esperanza de vida de los pacientes, se estima que en 2050  podrían existir más de un millón de personas afectadas por Alzheimer en España. Además, se trata de un trastorno que conlleva una enorme carga socio-sanitaria ya que un paciente afectado por esta patología necesita, de media, unas 70 horas semanales de cuidados y, en la mayor parte de los casos, sobre el 80%, los responsables del cuidado de los pacientes son los familiares.

 

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