La OMS confirma: la contaminación provoca tumores

La OMS confirma: la contaminación provoca tumores

La contaminación del aire causa cáncer de pulmón. Esta afirmación, publicada en varios estudios científicos en los últimos años, tomó ayer un nuevo cariz tras haber sido pronunciada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). En concreto, la International Agency for Research on Cancer (IARC), división de la OMS encargada de investigar qué sustancias provocan esta enfermedad y con qué seguridad se cree que lo hacen, anunció ayer que la contaminación ambiental ha sido clasificada en el nivel 1, el más alto de la escala, el de las sustancias sobre las que no cabe duda en cuanto a peligrosidad.

El estudio elaborado por la agencia, cuyo resumen se publicará en la revista The Lancet Oncology la próxima semana, señala que en 2010 se produjeron en todo el mundo 223.000 muertes por cáncer de pulmón, atribuibles a la contaminación.

Las causas principales de este «aire sucio» son los el transporte, la producción de energía, las emisiones industriales y agrícolas y la calefacción residencial. Es la primera vez que la IARC, que trabaja en la famosa «enciclopedia de agentes carcinógenos», estudia y clasifica la contaminación en general. Anteriormente lo había hecho concentrándose en las sustancias individuales que forman parte de este aire sucio que se respira sobre todo en las grandes ciudades, como el humo de los motores diesel o los metales.

«Aunque la composición de la contaminación y los niveles de exposición varían radicalmente entre unas zonas y otras, las conclusiones son válidas para todas las regiones del globo», afirmó ayer la IARC en una nota de prensa. «Los estudios muestran que, a mayor exposición, el riesgo de tumores se eleva. Es una relación lineal», explica Esteve Fernández, epidemiólogo del instituto Catalán de Oncología y especialista en tabaco, que ha participado en la elaboración de otras monografías de la agencia.

«Probablemente los riesgos no sean tan elevados como en el caso del tabaco. Un fumador tiene un riesgo 20 veces mayor de enfermar de tumor respecto a un no fumador. Pero a la contaminación hay mucha población expuesta», añade.

«Estos trabajos son largos, pueden prolongarse incluso hasta un año, e intervienen científicos de todo el mundo que controlan y revisan de forma independiente todos los trabajos publicados sobre cada materia», explica. En este caso, la IARC asegura haber controlado más de 1.000 estudios publicados en revistas científicas. Las investigaciones analizan distintos elementos presentes en la contaminación ambiental, especialmente las partículas.

«La OMS ya clasificó el hollín del diesel como cancerígeno en junio de 2012. Si tenemos en cuenta que en nuestras ciudades la mayor causa de contaminación del aire es el tráfico, la observación de la OMS es totalmente coherente. De hecho, algunos componentes como los hidrocarburos policíclicos aromáticos (emitidos por la quema de combustibles fósiles y biomasa), el arsénico, el cadmio y el níquel han sido regulados en aire por una directiva europea por el hecho de tratarse de agentes cancerígenos», recuerda Xavier Querol, investigador del CSIC, experto en contaminación.

«Ahora sabemos que la contaminación del aire no solo es un riesgo para la salud en general, sino también una causa de muerte por cáncer”, afirmó Kurt Straif, responsable de la clasificación de agentes cancerígenos en la IARC. “Nuestra tarea fue evaluar el aire que respira todo el mundo, en lugar de centrarnos en los contaminantes específicos».

«Los efectos de la contaminación en la salud son múltiples. Los contaminantes más dañinos son las partículas en suspensión y el ozono, aunque hay otros componentes que también influyen. El efecto cancerígeno es uno de estos efectos pero hay otros: respiratorios, cardiovasculares y cerebrovasculares», explica Querol. La IARC indica en su estudio que hay «pruebas suficientes» que confirman la tesis de que la exposición a la contaminación causa cáncer de pulmón y también es un factor de riesgo para padecer cáncer de vejiga. «La inhalación continuada de estas partículas va dañando las células que recubren nuestro sistema respiratorio y llega un punto en el que se acumulan deficiencias genéticas lo que hace que las células proliferen de manera descontrolada y, al final, puede aparecer el tumor».

«En mi opinión, la OMS ha actuado para alertar a los políticos de que el tema es serio y que deben actuar para mejorar la calidad del aire», concluye Querol.

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