Séisme du Chili: 1 million de personnes évacuées

Séisme du Chili: 1 million de personnes évacuées

Un million de personnes évacuées au Chili après un puissant séisme. Un puisant séisme de magnitude 8,3 s’est produit hier soire au Chili, où au moins cinq personnes ont été tuées. Suite à une alerte au tsunami, Le gouvernement a ordonné l’évacuation d’un million de personnes.

Le centre du Chili a été frappé par un violent séisme, mercredi 16 septembre dans la soirée, qui a fait au moins cinq morts, un disparu et forcé un million de personnes à être évacuées en raison d’une alerte au tsunami.

Le sous-secrétaire du ministère de l’Intérieur, Mahmoud Aleuy, a précisé que l’état de catastrophe avait été prononcé pour la province de Choapa, où se situe l’épicentre du séisme d’une magnitude de 8,3 selon l’Institut américain de géologie (USGS).

« Il s’agit du sixième tremblement de terre le plus fort de l’histoire du Chili, et du plus fort pour 2015 à l’échelle mondiale », a souligné le responsable du ministère, qui a indiqué que quelque 245 000 familles étaient privées d’électricité au niveau national.

La Marine chilienne a lancé une alerte au tsunami pour l’ensemble des côtes du pays sud-américain, bordé par l’océan Pacifique. L’ordre d’évacuation des habitants des villes côtières était maintenu dans la nuit, à l’exception des régions de Los Lagos, Aysen et Magallanes, dans le sud.

L’île de Pâques, à 3 750 kilomètres au large, devait elle aussi être évacuée, tandis qu’une alerte au tsunami était émise dans le Pacifique, côté asiatique, concernant surtout la Polynésie française.

Un vaste mouvement de panique à Santiago

Sur la côte du pays, des grandes vagues ont atteint le centre de plusieurs villes, dans la région de Coquimbo où a eu lieu le séisme et dans celle de Valparaiso, à 120 kilomètres à l’ouest de la capitale, selon des images de la télévision.

« Même s’il y a bien eu un tsunami, les dernières séries de vagues sont en diminution, mais nous savons qu’il peut y avoir des répliques et donc nous devons continuer à évaluer minute par minute la situation », a déclaré la présidente Michelle Bachelet.

Le tremblement de terre a été enregistré à 19 h 54 (22 h 54 GMT) en mer, non loin d’Illapel, ville de 31 000 habitants où plusieurs maisons se sont effondrées et où l’électricité a été coupée, selon le ministre de l’Intérieur Jorge Burgos. L’USGS a situé l’épicentre à 230 kilomètres au nord de Santiago, près d’Illapel.

Le séisme a provoqué à Santiago, la capitale de 6,6 millions d’habitants, un vaste mouvement de panique, des milliers d’habitants déferlant dans les rues, a constaté un journaliste de l’AFP.

« L’immeuble n’arrêtait pas de bouger »

La secousse a été suivie de nombreuses répliques et a été ressentie jusqu’à Buenos Aires, à 1 400 kilomètres de là, où les bâtiments ont tremblé, de même que l’éclairage public.

« Nous avons commencé à paniquer, l’immeuble n’arrêtait pas de bouger », a témoigné auprès de l’AFP Celina Atrave, 65 ans, habitant dans une tour de 25 étages dans le quartier de Balvanera, près du centre-ville.

Le séisme a également été ressenti dans plusieurs régions de l’Argentine, comme Catamarca et Tucuman (nord), Mendoza (ouest) et Cordoba (centre).

Le Chili est situé sur ce que les géologues appellent la ceinture de feu du Pacifique, où l’activité sismique est particulièrement intense, et est donc bien préparé à ce genre d’éventualités. En février 2010, un séisme de magnitude 8,8 suivi d’un tsunami avait ravagé des villages entiers du littoral du centre-sud du Chili, faisant 523 morts et 24 disparus, et causant pour 30 milliards de dollars de dégâts.

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