Lost Generation, quando sull’ambulanza potevi trovare una star

Lost Generation, quando sull’ambulanza potevi trovare una star

Chissà cosa penseranno delle ambulanze di oggi William Somerset Maugham, Maurice Ravel, Jean Cocteau o Ernest Hemingway. Oppure Walt Disney, Harry Crosby, Sidney Howard. Loro, i grandi nomi dell’arte, del cinema, della musica dei primi del ‘900 – personaggi e artisti che hanno creato la prima “Lost Generation” artistica del novecento, quella ispirata proprio da Hemingway e da Gertrude Stain – non erano infatti solo divi da star-system, ma veri volontari che durante la prima guerra mondiale scelsero l’ambulanza e l’aiuto al prossimo, per salvare vite lungo il fronte del Grande Conflitto.

Oggi, davanti alla fronteria dell’ Ice Bucket Challenge, ripercorriamo la storia di questi personaggi famosi, spesso famosissimi, che si impegnarono per il prossimo dentro alle associazioni, come la Croce Rossa, che assistevano i feriti provenienti dal fronte.
Pensiamo allo scrittore de “Il Centauro” Algernon Henry Blackwood, creatore di incredibili avventure – fondatore dei gialli dell’occulto – che durante il primo conflitto aveva lo specifico compito di recuperare i feriti dal fronte.

Oppure a Jean Cocteau, il bellissimo poeta e drammaturgo francese la cui fama esplode nel 1912. Lui, l’uomo dell’ode a Picasso, è stato autista d’ambulanza nelle Fiandre, facendo su e giù dai luoghi di combattimento fino alle case di cura. Per restare fra gli artisti di grande sensibilità non si può raccontare la storia dell’infermiera Gertrude Stein, celebre poetessa ritratta in un quadro di Picasso, che dopo un viaggio in Inghilterra imparò a guidare le nuove automobili e si offrì come autista di ambulanze per soccorrere i malati. Questi i nomi degli artisti che nella prima guerra mondiale hanno partecipato al conflitto come autisti di ambulanza e soccorritori:

Scrittori

  1. Louis Bromfield – volontario dell’American Field Service
  2. William Slater Brown – volontario del Norton-Harjes Ambulance Corps
  3. Malcolm Cowley – volontario dell’American Field Service
  4. Harry Crosby – volontario dell’American Field Service
  5. E. E. Cummings – volontario del Norton-Harjes Ambulance Corps
  6. Kati Dadeshkeliani – autista di ambulanze dell’Esercito russo
  7. Russell Davenport – Corpo Medico dell’Esercito degli Stati Uniti
  8. John Dos Passos – volontario del Norton-Harjes Ambulance Corps
  9. Julien Green- volontario dell’American Field Service
  10. Ernest Hemingway – volontario della Croce rossa Americana
  11. Robert Hillyer – volontario Norton-Harjes Ambulance Corps
  12. Sidney Howard – volontario dell’American Field Service
  13. John Howard Lawson – volontario dell’American Field Service
  14. Archibald MacLeish – autista di ambulanze dell’Esercito degli Stati Uniti, poi capitano di artiglieria
  15. F. Van Wyck Mason – volontario nel corpo ambulanze, in seguito si arruolò nell’Esercito Francese in quello degli Stati Uniti
  16. William Somerset Maugham – voluntario nel corpo ambulanze della Croce Rossa Britannica
  17. Charles Nordhoff – volontario dell’American Field Service
  18. Robert W. Service – volontario della Croce Rossa Britannica
  19. Sir Hugh Walpole – volontario della Croce Rossa in Russia

Compositori

  1. Maurice Ravel – autista di ambulanze volontario o autista di camion
  2. Albert Roussel – Autista di ambulanza sul fronte orientale
  3. Ralph Vaughan-Williams – Royal Army Medical Corps (Corpo Medico dell’Esercito inglese)

Altri personaggi famosi

  1. René Clair – regista francese
  2. Jean Cocteau – drammaturgo e regista francese
  3. Stafford Cripps – politico britannico
  4. Walt Disney – fumettista, regista e imprenditore americano
  5. Hélène Dutrieu – aviatrice pioniera belga
  6. Ray Kroc – imprenditore americano fondatore di McDonald’s
  7. Waldo Peirce – volontario dell’American Field Service – pittore americano
  8. Percy Toplis – noto disertore britannico
  9. William A. Wellman – regista americano

Persone arruolate con una funzione specifica

 

  1. Algernon Blackwood – Ricercatore della Croce Rossa Britannica, identificazione di soldati caduti o dispersi – scrittore britannico
  2. Archibald Joseph Cronin – chirurgo della Royal Navy – scrittore scozzese
  3. Marjory Stoneman Douglas – volontaria della Croce Rossa Americana – nota esponente americana del Conservation movement
  4. Dorothy Canfield Fisher – volontaria che aiutava i soldati alleati non vedenti – attivista sociale e scrittrice americana
  5. Edward Morgan Forster – intervistava i feriti negli ospedali egiziani – scrittore inglese
  6. Gertrude Stein – autista volontaria negli ospedali francesi – poetessa americana, autrice di opere teatrali, femminista
  7. Edmund Wilson – critico letterario americano

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