Astigmatismo

Astigmatismo

Cos’è

L’astigmatismo è un’ametropia (un’anomalia di rifrazione dell’occhio) o errore refrattivo molto comune in cui, a causa di una curvatura corneale asimmetrica, vi è una differente rifrazione ottica lungo i diversi meridiani oculari. Nei soggetti normali, i meridiani hanno tutti lo stesso raggio di curvatura, il soggetto astigmatico, invece presenta un profilo corneale in cui un meridiano ha un potere maggiore rispetto al suo ortogonale. Otticamente l’astigmatismo provoca due differenti linee di focalizzazione sulla retina, le quali causano una visione sfocata o sdoppiata a tutte le distanze.

Vi sono differenti tipi di classificazione dell’astigmatismo in base a differenti criteri.

  • Astigmatismo corneale, dovuto ad un’anomala curvatura della cornea.
  • Astigmatismo interno o lenticolare, dovuto ad alterazioni dei mezzi diottrici interni all’occhio.

Il grado di astigmatismo si esprime in diottrie.A seconda del grado possiamo avere:

  • Astigmatismo debole/lieve: da 0 a 1 diottrie.
  • Astigmatismo medio: da 1 a 2 diottrie.
  • Astigmatismo forte/elevato: superiore a 2 diottrie.

Cause

Un certo grado di astigmatismo corneale è fisiologico (mediamente 0.50 – 0.75) dovuto alla pressione palpebrale che genera un lieve incurvamento del profilo corneale. Tale astigmatismo è compensato in maniera uguale e contraria dai mezzi diottrici interni all’occhio in modo da non presentare astigmatismo rifrattivo totale. L’astigmatismo di grado elevato è generalmente congenito e può subire delle lievi variazioni nel corso della vita. L’astigmatismo irregolare è successivo a modificazioni della cornea a seguito di traumi, lesioni e infezioni. Tra le cause funzionali è stata ipotizzata anche una postura errata, con conseguente inclinazione del capo, che è all’origine di astigmatismi obliqui o contro regola.

Sintomi

Molto spesso il soggetto astigmatico non si accorge di avere il difetto e solo dopo una visita oculistica ne viene a conoscenza: per questo motivo, soprattutto nei bambini, è importante fare un corretto esame della vista. A seconda del tipo di astigmatismo i sintomi possono essere molto differenti: Astigmatismi di grado lieve possono essere asintomatici oppure presentare sintomi derivanti dal continuo cambio di messa a fuoco nel tentativo di ottenere un’immagine il più nitido possibile; tali sintomi consistono in dolori ai bulbi oculari, dolori sull’arcata ciliare, cefalea, bruciore agli occhi, lacrimazione eccessiva. Astigmatismi di grado medio elevato presentano solitamente una visione sfocata, sia nella visione per lontano che per vicino.

Cura

L’astigmatismo può essere corretto con l’uso di lenti oftalmiche cilindriche o toriche, oppure con lenti a contatto gas-permeabili o morbide. Anche l’astigmatismo può essere corretto tramite la chirurgia refrattiva. La compresenza di ametropie, il grado di astigmatismo, la salute oculare, lo stile di vita e altri fattori individuali contribuiscono a determinare la soluzione più idonea. Nei casi più difficili può essere d’aiuto l’esecuzione di una “topografia corneale”, un esame computerizzato che permette di avere una mappa della curvatura della cornea, in modo da poter diagnosticare correttamente tutti i tipi di astigmatismo.

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