Ασφάλεια και Διάσωση για τους Αστροναύτες στο Εξωτερικό Χώρο: το SAFER

Φεβρουάριος 19 είναι τα γενέθλια του Ιωσήφ Κερβίνου. Είναι πρώην αστροναύτης και γιατρός των ΗΠΑ. Ο Kerwin ήταν ένας από τους πρώτους γιατρούς που συμμετείχαν ενεργά στις αποστολές της NASA. Στην καριέρα του, ήταν γιατρός του αμερικανικού ναυτικού, και είναι διάσημος για μια συσκευή που χρησιμοποιείται πολύ στο διάστημα: το SAFER

DANVILLE, PENNSYLVANIA - Λίγα πράγματα είναι τόσο περίπλοκα όσο η παροχή ανακούφισης και η παροχή ασφάλειας σε επικίνδυνα περιβάλλοντα. Και δεν υπάρχει τίποτα πιο απειλητικό και επικίνδυνο από το διάστημα, περισσότερο από 408 χιλιόμετρα πάνω από την επιφάνεια της γης.

Ο αστροναύτης και ο γιατρός Joseph Kerwin

Σκεφτείτε τους άνδρες που πρέπει να εργαστούν εκτός του διεθνούς διαστημικού σταθμού: πώς εγγυάστε την ασφάλεια κατά τη διάρκεια μιας επιχείρησης; Πώς μπορούν να εργαστούν χωρίς να διακινδυνεύσουν μια ανεξέλεγκτη περιστροφή και, στη συνέχεια, μια προοδευτική αναχώρηση προς την επιφάνεια της γης;

Ένα άτομο που έκανε πραγματικά τη διαφορά σε αυτό το πεδίο είναι Δρ Joseph Kerwin. Γεννημένος στο 19 Φεβρουαρίου 1932 στο Oak Park, Illinois, ο Kerwin έγινε γιατρός στο 1957 (μετά το πτυχίο του στη φιλοσοφία στο 1953). Έγινε μέλος της Πολεμικής Αεροπορίας με το ινστιτούτο ιατρικής της αμερικανικής αεροπορίας, πραγματοποίησε πολλές δραστηριότητες με την τάξη του καπετάνιου και έλαβε επίσης τα προσόντα για να πιει στο 1962.

Το SAFER

Αλλά από εκείνη τη στιγμή η ζωή του άλλαξε. Στην πραγματικότητα, ο Kerwin επιλέχθηκε για να γίνει μέρος της τέταρτης ομάδας του Αστροναύτες της NASA. Ο Kerwin δεν πέτυχε ποτέ την παγκόσμια φήμη του Buzz Aldrin ή του Neil Armstrong. Αλλά ήταν CapCom της αποστολής Apollo 13 και εισήλθε ως πλήρωμα στην αποστολή Skylab2 ως πιλότος επιστήμονας.

Πέταξε στο διάστημα με τον Charles Conrad και τον πιλότο Paul Weitz. Όταν έφυγε από το Πολεμικό Ναυτικό και άφησε τη NASA, ο Kerwin θα μπορούσε να δώσει τη μέγιστη ώθηση στις ιδέες του. Έγινε υπεύθυνος για τις δραστηριότητες και τα προγράμματα του Lockheed για να εξασφαλίσει ότι οι αστροναύτες μπορεί να πετάξει με ασφάλεια εκτός του διαστημικού σταθμού τροχιάς και του λεωφορείου.

Το SAFER
Ο Κέρβιν κατάλαβε με το προσωπικό του ότι οι αστροναύτες χρειάζονταν ελαφρά και αξιόπιστα εργαλεία για να πετούν και να λειτουργούν στην εξωτερική δομή του διαστημόπλοιο. Έτσι, το SAFER (απλοποιημένη βοήθεια για τη διάσωση EVA) δημιούργησε ένα jetpack με ακροφύσια 32 που ψεκάζουν άζωτο υπό πίεση και που εγγυάται τη σταθερότητα και την τέλεια κινητικότητα στο διάστημα χωρίς βαρύτητα στους αστροναύτες. Η συσκευή του έχει δοκιμαστεί δύο φορές σε δραστηριότητες εκτός ISS από αστροναύτες.

Σε αυτό το πρόγραμμα, ο Kerwin ακολούθησε έναν άλλο τύπο οχήματος, το ασφαλισμένο όχημα επιστροφής. Σε αυτή την περίπτωση, είναι η κελί έκτακτης ανάγκης και διάσωσης που επιτρέπει στους αστροναύτες να επιστρέψουν στη γη σε επικίνδυνες καταστάσεις. Στη συνεχή εμπειρία του (σήμερα ο Kerwin είναι διευθυντής του Γραφείου Επιστημών Ζωής στο Johnson Space Center στο Χιούστον) ο Kerwin μελετά τα νέα συστήματα μεταφοράς για τους αστροναύτες τόσο προς τους νέους πλανήτες, από αυτούς μέχρι τη γη.