Envejecer EMT, menos voluntarios es un problema creciente para el EMS rural

EFFINGHAM, Ill. - Sandy Bugenhagen y Duckie Johnson han sido técnicos médicos de emergencia en el condado de Shelby por más de tres décadas. Han visto muchos menos nuevos reclutas en los últimos años y dicen que eso podría poner en riesgo a las personas a medida que los veteranos comienzan a retirarse.

De los 12 EMT voluntarios en Stewardson Fire y Ambulancia Protection District, cinco son mayores de 60 años, como Johnson y Bugenhagen, una bisabuela. La pareja se eriza ante la mención de la jubilación, pero reconoce que necesita más ayuda.

"Tienes EMT más viejos a quienes les gustaría tener un poco de sangre más joven aquí", dijo Bugenhagen. “Estoy empezando a perder algo de fuerza en el brazo. Es más difícil para mí levantar las cunas ".

"Definitivamente podríamos usar más voluntarios", agregó Johnson. "Durante los días de semana, todos salen de la ciudad a trabajar, y solo queda un puñado de nosotros".

Bugenhagen y Johnson están en la primera línea de un servicio crucial en una comunidad rural que no cuenta con un servicio profesional de bomberos o ambulancias. Los EMT se unen en esa línea por "primeros respondedores" voluntarios que realizan primeros auxilios básicos y cubren las horas de guardia hasta que pueda llegar un EMT. Falta de voluntarios para ambos empleos Se está convirtiendo en un problema en las zonas rurales de todo el estado, advierten los expertos.

"Estamos llegando al punto en el que estamos viviendo peligrosamente", dijo Greg Scott, quien sirve en una junta asesora estatal para servicios de emergencia.

Scott ha visto una reducción del 19 por ciento en las licencias EMT, requeridas tanto para voluntarios como para profesionales, en todo el estado desde 2012.

"Estamos al borde de un problema crítico en este estado con la obtención de servicios de ambulancia calificados y oportunos donde deben estar", dijo, y señaló una tendencia preocupante en las zonas rurales: durante una emergencia, los miembros de la familia deben poner a su ser querido en un auto y velocidad a un hospital.

"Muchas personas simplemente suponen que cuando alguien (marca 911), alguien estará allí en unos minutos", dijo Scott. "Ese no es siempre el caso en las zonas rurales de Illinois".

Falta de voluntarios

Stewardson cubre una pequeña astilla del condado de Effingham. Pero en su mayor parte, el condado de Effingham tiene un sistema en el que los socorristas locales voluntarios llegan a la escena de un accidente lo más rápido posible, y luego los EMT pagados se envían fuera de la ciudad de Effingham.

Stewardson es el único pueblo periférico en toda el área que brinda servicio voluntario de EMT. Dieterich y Beecher City solían tener servicios voluntarios de ambulancia, pero no tuvieron éxito debido a problemas con el reembolso del estado y la falta de llamadas en las zonas rurales.

Incluso si Stewardson está luchando para reclutar nuevos voluntarios, los residentes parecen apreciar lo importante que es su distrito local. El pueblo se encuentra en medio de Effingham, Mattoon y Shelbyville. Bugenhagen dijo que tomaría una hora para que una ambulancia enviada desde una de esas comunidades recoja a un paciente y llegue a un hospital.

"Podemos llevar a alguien al hospital en menos de la mitad de ese tiempo", dijo Bugenhagen. “Creo que la gente de la zona tiene miedo de perdernos. Los residentes saben que tendrían que esperar más si no estuviéramos aquí ”.

Sin embargo, la falta de voluntarios es frustrante.

"Creo que la gente está demasiado ocupada", dijo Johnson. "Mamá y papá trabajan, y cuando recogen a los niños de la niñera y llegan a casa, ambos están cansados".

Bugenhagen dijo que hace tiempo en un horario ocupado para hacer este tipo de trabajo.

"Para nosotras, las abuelas, en realidad soy una bisabuela, se está haciendo difícil hacer esas llamadas de 2 am", dijo. “No estoy seguro de cuánto tiempo más puedo hacer esto.

"Sigo haciéndolo porque amo a la comunidad".

Scott, el miembro de la junta asesora estatal, dijo que muchos factores han contribuido al creciente problema.

"Creo que la generación más joven está más orientada a la tecnología y los negocios", dijo. “Al mismo tiempo, el voluntariado ha disminuido en todos los ámbitos.

"Hay problemas para reclutar y entrenar voluntarios", agregó Scott. “Hay una serie de regulaciones por parte del estado. También hay una falta de reembolso por parte del estado para ayudar a mantener abiertos los servicios de ambulancia ”.

Margaret Vaughn, directora ejecutiva de la Asociación de Salud Rural de Illinois, dijo que muchos distritos voluntarios de ambulancias están cerrando debido a los requisitos reglamentarios y la pérdida de voluntarios. Ella dijo que el problema subraya una falla sistémica en la prestación de atención médica en las zonas rurales, especialmente a los residentes de bajos ingresos.

"Se llama EMS porque las medidas preventivas no están ahí", dijo Vaughn. "Estamos trabajando en la legislación para la próxima sesión para obtener un acuerdo de colaboración en la ley que permita a los higienistas dentales trabajar en un entorno de salud pública sin un dentista presente para un trabajo dental simple".

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