Cómo manejar una quemadura prehospitalaria

David Hostler, director del Laboratorio de respuesta de emergencia y Warfighter Performance Lab de la Universidad de Buffalo (NY), escribió un artículo interesante sobre Jems sobre el manejo prehospitalario de quemaduras.

Las quemaduras son muy comunes y muchas de ellas requieren tratamiento médico. Las evaluaciones y tratamientos iniciales definitivamente pueden influir en los resultados de los pacientes y es por eso que los proveedores de EMS deben mantenerse informados sobre las modalidades de tratamiento actuales.

Aunque las quemaduras no son todas iguales, todas ellas dañan la piel humana y alguna parte del tejido subyacente. Sin embargo, hay una diferencia mecanicista muy importante entre varios tipos de quemaduras que influirán en la decisión del tratamiento.

Quemaduras térmicas son los más comunes y son el resultado de la exposición de la piel al calor intenso, agua hirviendo o llamas abiertas. El grosor de la lesión variará según la duración y la intensidad de la exposición.

Las quemaduras químicas son el resultado de la exposición accidental o intencional a miles de compuestos químicos diferentes. Los productos químicos que pueden quemar la piel se clasifican en ácidos (pH <7), álcalis o bases (pH> 7) y orgánicos. En este caso, la lesión es proporcional a la concentración de la sustancia química, el volumen de agente en la víctima y la duración de la exposición. Es muy importante quitar cualquier polvo de la piel y enjuagar el área que ha sido contaminada con agua corriente.

Quemaduras electricas son los causados ​​por la corriente eléctrica, tanto alterna como directa (CA y CC), que atraviesan el cuerpo y dificultan saber qué tejidos han sido afectados. Este tipo de quemaduras puede provocar lesiones internas y dejará poca evidencia en la superficie de la piel. La entidad de la lesión empeorará con una exposición más prolongada a la fuente eléctrica.

Durante las evaluaciones iniciales y continuas, los proveedores deben documentar el estado circulatorio y la puntuación de coma de Glascow (GCS) para recopilar información sobre el curso de la lesión por quemadura y la capacidad de respuesta del paciente a la reanimación.

También es importante documentar las circunstancias que rodean la lesión por quemaduras, por ejemplo, las quemaduras térmicas resultantes de incendios de estructuras pueden complicarse por lesiones por inhalación. Si la víctima se incendió, los proveedores deben tomar nota del tipo de ropa, algunas fibras como las quemaduras de algodón, pero otras se derriten y complican las quemaduras cutáneas. En caso de quemaduras químicas, en cambio, es fundamental documentar el agente químico y, si es posible, su concentración y volumen. Las quemaduras térmicas de enfriamiento y las quemaduras químicas descontaminantes deberían ser parte de la atención prehospitalaria inicial.

Después del tratamiento inicial y la encuesta, los proveedores deben determinar la gravedad y el alcance de la quemadura. La extensión se informa como el área de superficie total de la quemadura (TBSA), un número que representa el porcentaje de la superficie total de la piel cubierta por la quemadura. La "regla de los nueves" generalmente se enseña a los proveedores de EMS para estimar el tamaño de la quemadura.

Hay características que ayudan al proveedor a diferenciar entre quemaduras de espesor parcial (primer y segundo grado) y de espesor completo (tercer y cuarto grado).

Una quemadura de primer grado se limita a la epidermis (la capa más externa de la piel), su color es rojo e hipersensible al dolor.

Una quemadura de segundo grado involucra tanto la epidermis como alguna parte de la dermis. Este tipo de quemaduras tiende a ampollarse y aparecerá rosado, húmedo y pálido cuando se toca.

Una quemadura de tercer grado destruirá la epidermis y toda la capa dérmica. Aparecerá blanquecino o carbonizado y no palidecerá al tocarlo.

Una quemadura de cuarto grado también daña el músculo subyacente, el tejido conectivo y posiblemente el hueso, y a menudo resulta en amputación.

Se debe esperar un shock severo cuando las quemaduras exceden un tercio del TBSA y un elemento importante de la atención prehospitalaria de las quemaduras es restablecer el volumen vascular para restaurar la perfusión tisular y limitar más lesiones en las áreas que rodean la quemadura.

Los casos de quemaduras graves deben transportarse a un centro de quemaduras acreditado y las víctimas de quemaduras que tengan un trauma significativo deben transportarse inicialmente a un centro de quemaduras para estabilizarse si las lesiones traumáticas presentan una mayor amenaza para la vida que la quemadura.