Niveles de problemas de salud mental entre los trabajadores de ambulancias de emergencia del Reino Unido

P. Bennett, Programa de formación en psicología clínica doctoral de Bristol, Universidades de Plymouth y Exeter, Reino Unido.
Y Williams, galés Ambulancia Trust, Reino Unido
N Page, Departamento de Psicología, Universidad de Cardiff, Reino Unido.
K Hood, Departamento de Práctica General, Facultad de Medicina de la Universidad de Gales, Reino Unido.
M Woollard, Unidad de Investigación de Emergencia Prehospitalaria, Facultad de Medicina de la Universidad de Gales

(REVISTA MÉDICA DE EMERGENCIA) - Un estudio de 2003 examinó la prevalencia de trastorno de estrés postraumático (TEPT), depresión y ansiedad en una muestra de personal de ambulancias de emergencia. Del personal de 1029 en un servicio de ambulancia que envió un cuestionario, 617 fue devuelto. Entre los encuestados, la tasa general de TEPT fue 22%. Los niveles de TEPT no diferían según el grado, pero los hombres tenían una tasa de prevalencia más alta que las mujeres. (23% en comparación con 15%). Casi uno de cada diez informó niveles clínicos probables de depresión, 22% informó probables niveles clínicos de ansiedad según los puntajes de la Escala de ansiedad y depresión hospitalaria.

A pesar de ser identificado como un grupo ocupacional de "alto riesgo", faltan datos sobre la prevalencia de problemas emocionales entre el personal de ambulancias de emergencia. Estudios anteriores han identificado una prevalencia de trastorno de estrés postraumático (TEPT) de entre 20% y 21%, 1,2 y un tercio del personal de ambulancia para evidenciar algún grado de morbilidad psiquiátrica.3 Clohessy y Ehlers, 1, por ejemplo, encontraron que 22% de su muestra de trabajadores de ambulancias 56 cumplía con los criterios de detección del Cuestionario de Salud General para síntomas psiquiátricos. Treinta y dos por ciento de la muestra 3 de Alexander y Klein de trabajadores de ambulancias escocesas 110 lograron el mismo criterio. Sin embargo, estos datos deben considerarse preliminares, ya que se basan en muestras 1 – 3 voluntarias 1,2 relativamente pequeñas, con marcos de muestreo poco claros, 2 o han informado de una psicopatología no específica. 3 Existe, por lo tanto, una necesidad de identificar la prevalencia de TEPT y otros trastornos emocionales entre el personal de emergencia. Este artículo informa datos de prevalencia del primer estudio de población a gran escala de la prevalencia de TEPT, depresión y ansiedad en esta población.

PARTICIPANTES, MÉTODO, RESULTADOS
La muestra incluyó a todos los técnicos médicos de emergencia (EMT) y paramédicos que trabajan para un servicio de ambulancia que atiende a una población de aproximadamente tres millones de personas en una combinación de entornos rurales y urbanos. Para mantener el anonimato, no se mantuvo ningún registro central que coincida con los nombres de los números del cuestionario. En consecuencia, se enviaron dos cuestionarios a todos los posibles participantes de 1029: un cuestionario inicial y un recordatorio enviado tres semanas después. Se devolvió un total de cuestionarios 617: una tasa de respuesta de 60%. La muestra final comprendió EMT 194 y paramédicos 380. Cuarenta y tres encuestados no informaron su calificación. Hubo 513 hombres y mujeres 91 encuestados. Trece no reportaron su sexo. La relación hombre / mujer es similar a la encontrada en todo el servicio, lo que sugiere que no hubo sesgo sexual al responder el cuestionario. La edad media de los encuestados fue 39.58 años (SDâ € Š = â € Š10.60).

El cuestionario incluyó dos ítems únicos sí / no que miden la presencia de recuerdos intrusivos relacionados con el trabajo, ya sea en el presente o en el pasado. Los participantes con tales recuerdos durante al menos un mes completaron la Escala de diagnóstico postraumático (PDS), 4, que está validada según las calificaciones psiquiátricas y logra una concordancia de 82% con la entrevista psiquiátrica. Las puntuaciones indican la gravedad, mientras que el patrón de síntomas reportados contribuye al diagnóstico de TEPT. Treinta y dos mujeres y hombres 261 completaron el PDS. Todos los participantes completaron la Escala de ansiedad y depresión hospitalaria (HADS), 5, que tiene elementos 14, cada uno con una escala de severidad de cuatro puntos, y proporciona puntajes de corte de 11 o más que indican diagnósticos "probables" de ansiedad y depresión clínica.

Los hallazgos clave fueron que aproximadamente dos tercios de la muestra informaron haber experimentado pensamientos intrusivos y problemáticos relacionados con el trabajo, ahora o en el pasado. No hubo diferencias en el informe de recuerdos problemáticos actuales según el grado (ver tabla 1), aunque un porcentaje más alto de paramédicos que los EMT informaron haberlos tenido en el pasado (χ2â € Š = â € Š3.175, p <0.05). El 22% (95% CI 19 a 26) de la muestra tenía puntajes PDS indicativos de un diagnóstico de TEPT. No se encontraron diferencias en la prevalencia de TEPT entre EMT y paramédicos. Sin embargo, los hombres tenían una tasa de prevalencia más alta que las mujeres (χ2â € Š = â € Š4.67, p <0.05). Casi el 10% de los participantes informó niveles clínicos probables de depresión, el 22% informó niveles clínicos probables de ansiedad según los puntajes de HADS. No hubo diferencias de sexo en los niveles de ansiedad o depresión reportadas.

COMENTARIO
Estos datos se comparan con los de otros estudios en estudios más pequeños o no representativos, 1 – 3 sugiriendo una tasa de prevalencia estable para el TEPT en los servicios de poco más de 20%, un nivel de depresión 10% y un nivel de ansiedad 22%. Se deben dar algunas advertencias a estos hallazgos. En primer lugar, son autoinformes y se basan en cuestionarios. En segundo lugar, si bien la tasa de respuesta de 60% es buena para este tipo de encuesta, aún permite la posibilidad de sesgo de respuesta. Los sesgos que pueden haber afectado los niveles de prevalencia informados no están claros. Es posible que las personas que experimentaron altos niveles de TEPT evitaran completar el cuestionario: una característica central de la condición. También es posible que todos los que no fueron devueltos fueron enviados a personas que no experimentaron ningún problema y, por lo tanto, no vieron ningún valor en completar el cuestionario. Para investigar cualquier tendencia en los datos que pueda haber proporcionado un indicador de cuáles de estos sesgos fueron más dominantes, se examinó el número de casos de TEPT identificados en cada grupo consecutivo de cuestionarios 20. Esto mostró una tasa de prevalencia uniforme durante todo el período de respuesta, lo que indica que no hay sesgos obvios en los niveles de TEPT que se informan de más o menos.

Entre las mujeres que participaron en la encuesta, las tasas de prevalencia de TEPT fueron más bajas que las de los hombres, mientras que las tasas de depresión y ansiedad no difirieron significativamente. Aunque el número comparativamente pequeño de mujeres en la muestra significa que estos hallazgos deben considerarse con cierta cautela, estos datos son de interés, particularmente porque están en contra de las tendencias encontradas en la población general. 6 Las razones de nuestros hallazgos no están claras. Es posible que las mujeres que son particularmente resistentes se elijan a sí mismas en el servicio de ambulancia o que el personal femenino de la ambulancia tenga mejor acceso o uso de apoyo social u otros mecanismos de supervivencia que los hombres. Estas hipótesis requieren una mayor exploración.

Un imperativo clave para cualquier servicio de emergencia es desarrollar estrategias para la prevención y el tratamiento de los niveles significativos de problemas de salud mental asociados con el trabajo de emergencia. Dichas intervenciones deben tener en cuenta tanto la gravedad como la magnitud del problema. Esto puede requerir una innovación considerable, particularmente porque la eficacia de algunos métodos preventivos ha sido desafiada significativamente. En el caso del trastorno de estrés postraumático, por ejemplo, existen hallazgos consistentes de que el informe crítico de incidentes, un tratamiento preventivo ampliamente utilizado, parece agravar la afección en lugar de mejorarla. 7 Por lo tanto, puede ser necesario identificar una serie de enfoques de tratamiento y prevención para cada de los trastornos identificados. Además, dado que factores organizativos más amplios también pueden estar implicados en la etiología del trastorno de estrés postraumático y los trastornos del estado de ánimo en esta población, se debe considerar 1 cómo los factores organizacionales contribuyen a los niveles de angustia emocional y se deben incluir en cualquier estrategia preventiva. Cualesquiera que sean los enfoques utilizados, deben ser lo suficientemente simples y prácticos como para ser aplicables a un gran número de trabajadores.

Referencias
1↵ Clohessy S, Ehlers A. Síntomas de TEPT, respuestas a recuerdos intrusivos y afrontamiento en trabajadores del servicio de ambulancia. Br J Clin Psychol1999; 38: 251 – 65.
2↵ Grevin F. Trastorno de estrés postraumático, mecanismos de defensa del ego y empatía entre los paramédicos urbanos. Psychol Rep1996; 79: 483 – 95. [Medline] [Web of Science]
3↵ Alexander DA, Klein S. Personal de ambulancias e incidentes críticos. Impacto del trabajo de accidentes y emergencias en la salud mental y el bienestar emocional. Br J Psychiatry2001; 178: 78 – 81.
4® Foa EB, Cashman L, Jaycox L, et al. La validación de una medida de autoinforme del trastorno de estrés postraumático: la Escala de diagnóstico postraumático. Psychol Evaluation1997; 9: 445 – 51. [CrossRef] [Web of Science]
5↵ Zigmond AS, Snaith RP. La escala de ansiedad y depresión hospitalaria. Acta Psychiatr Scand1983; 67: 361 – 70. [CrossRef] [Medline] [Web of Science]
6® Keller MB, Klerman GL, Lavori PW, et al. Resultado a largo plazo de episodios de depresión mayor: importancia clínica y de salud pública. JAMA1984; 252: 788 – 92. [CrossRef] [Medline] [Web of Science]
7↵ Wessely S, Rose S, Bisson J. Breves intervenciones psicológicas ("interrogatorio") para los síntomas relacionados con el trauma y la prevención del trastorno de estrés postraumático. Biblioteca Cochrane. Emitir 3. Oxford: Actualización de software, 2000.

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