Medicare pagó $ 30M por el transporte en ambulancia que nunca sucedió

Por Ricardo Alonso-Zaldivar
Associated Press

WASHINGTON - Medicare pagó $ 30 millones por ambulancia viajes para los cuales no existe registro de que los pacientes recibieron atención médica en su destino, el lugar donde fueron recogidos u otra información crítica.

1 en las compañías de ambulancias 5 tenía facturas cuestionables y Medicare pagó otros $ 24M por viajes en ambulancia que no cumplían con los requisitos de pago

 

Los misteriosos viajes en ambulancia son parte de un problema mayor con los pagos de Medicare para el transporte de pacientes, según una auditoría federal publicada el martes.

La oficina del inspector general del Departamento de Salud y Servicios Humanos también descubrió que algunos servicios de ambulancia urbana se pagaban por una distancia promedio de más de 100 millas por viaje. Eso contrasta con un promedio nacional de solo 10 millas para viajes urbanos en ambulancia.

[quote font = ”arial” font_size = ”0 ″ bgcolor =” # ”color =” # ”bcolor =” # ”arrow =” no ”] Los misteriosos viajes en ambulancia son parte de un problema mayor con los pagos de Medicare para el transporte de pacientes. [/ quote] Cuatro áreas metropolitanas importantes parecían ser caldo de cultivo para los planes de ambulancia. Filadelfia, Los Ángeles, Nueva York y Houston representaron aproximadamente la mitad de los viajes y pagos cuestionables. Medicare ha prohibido que nuevas empresas de ambulancias se unan al programa en Houston y Filadelfia, y el informe recomienda un enfoque similar en algunos otros lugares.

En todo el país, 1 en las compañías de ambulancias 5 tenía al menos algunas facturas cuestionables.

“Los pagos de Medicare para el transporte en ambulancia han aumentado en los últimos años y los investigadores han descubierto una variedad de esquemas de fraude que involucran a proveedores de ambulancias”, dice el informe.

La auditoría involucra reclamos médicos que datan de los primeros seis meses de 2012, pero la oficina del inspector general dijo que cree que los hallazgos reflejan debilidades continuas en los esfuerzos de Medicare contra el fraude. El portavoz de AMedicare dice que la agencia ha tomado medidas desde que los auditores compartieron en privado sus hallazgos el año pasado.

Los investigadores hicieron todo lo posible para tratar de explicar los $ 30 millones en misteriosos viajes en ambulancia.

El informe dice que no contaron ningún caso en el que el paciente murió dentro de un día de ser transportado en ambulancia. En la posibilidad de que algunos emisores de facturas hayan informado incorrectamente los lugares de recogida y devolución, los auditores verificaron si el paciente podría haber recibido atención relacionada con su viaje en ambulancia en otro lugar.

Examinaron las bases de datos de reclamos médicos para pacientes hospitalizados, ambulatorios, asilos de ancianos, hospicios y médicos de Medicare. Para contabilizar las facturas atrasadas, estuvieron vigilantes durante todo un año.

Al final, quedaron perplejos. "Los transportes pueden no haber ocurrido", dijo el informe. Para las compañías de ambulancias 46, no había registro de que los pacientes recibieran servicios médicos en más de 9 de 10 de los viajes que facturaron.

Medicare tiene un problema de larga data con el fraude de ambulancias, dijeron los investigadores. Durante la última década, más o menos, el costo total de los viajes en ambulancia ha aumentado considerablemente. La Parte B de Medicare, que cubre la atención ambulatoria, pagó $ 5.8 mil millones por viajes en ambulancia en 2012, casi el doble de la cantidad pagada en 2003.

La auditoría examinó 7.3 millones de viajes en ambulancia en el primer semestre de 2012. Además de los transportes misteriosos, los investigadores encontraron que Medicare pagó $ 24 millones por viajes en ambulancia que no cumplían con los requisitos de pago del programa.

En su respuesta formal, Medicare dijo que ha desarrollado una estrategia integral para combatir el fraude y el abuso de las ambulancias.

Un portavoz dijo por separado que Medicare ahora requiere aprobación previa para viajes repetidos en ambulancia que no sean de emergencia en Nueva Jersey, Pensilvania y Carolina del Sur. El próximo año ese requisito se extenderá a Delaware, Maryland, Carolina del Norte, Virginia y Virginia Occidental, además de Washington, DC.

Medicare también está considerando prohibir que nuevas compañías de ambulancias se unan al programa en áreas propensas al fraude.

El fraude le cuesta al sistema de salud decenas de miles de millones de dólares al año. Medicare es especialmente vulnerable porque el Congreso exige que el programa pague las reclamaciones con prontitud en la mayoría de los casos. Eso ha dado lugar a la condición frustrante que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley denominan "pagar y perseguir".

El inspector general recomendó que Medicare usara su autoridad legal existente para exigir más documentación a las compañías de ambulancias y dar a sus contratistas de facturación opciones adicionales para retrasar el pago de reclamaciones que no parecen cumplir con los requisitos básicos.

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