Asia y el Pacífico: la frecuencia de los desastres naturales crece de forma constante

MANILA, FILIPINAS - Un Desastre natural se define como un evento, provocado por los peligros de la naturaleza y que causa al menos muertes 100 o afecta las necesidades de supervivencia de al menos personas 1,000.

La frecuencia de intensos desastres naturales aumentó notablemente del 1970s al 2000s. Alrededor de la mitad de estos eventos ocurren en Asia y Área del Pacífico Los desastres hidrometeorológicos intensos y los desastres climatológicos representaron la mayor parte del aumento mundial de los desastres naturales. Sitio web de Ciencia y Medios de Acceso Abierto Springer.com Publicar un nuevo documento sobre prevención de desastres y acción climática. Esta publicación es un evaluación independiente en el Banco Asiático de Desarrollo.

INTRODUCCIÓN AL DESASTRE NATURAL

Los países de Asia y el Pacífico deberían intensificar las medidas preventivas para evitar desastres por inundaciones, tormentas, sequías y olas de calor, además de mejores medidas en respuesta a estos eventos.
“Si bien la mejora de los informes a veces se acredita con algunas de esas frecuencias crecientes, este enfoque en eventos intensos reduce esa posibilidad. Además, si bien observamos un aumento considerable en la frecuencia de desastres climáticos intensos, la frecuencia de desastres geofísicos intensos (relacionados con terremotos y volcanes) solo ha aumentado ligeramente ”, comentan el investigador Vinod Thomas, José Ramon G. Albert y Cameron Hepburn.

"Al rededor del mundo, la frecuencia de estos eventos ha aumentado notablemente durante las últimas cuatro décadas, con aproximadamente la mitad de los países afectados en esta región, según los contribuyentes a la frecuencia de los desastres climáticos intensos en los países de Asia y el Pacífico. Sin embargo, los desastres naturales a menudo se tratan como actos únicos de la naturaleza en lugar de ser el resultado de factores también influenciados por las actividades humanas. Como resultado, su prevención recibe una atención política inadecuada, dice el artículo que aparece en la revista Climatic Change ”.

Los autores del artículo, Vinod Thomas, de Evaluación independiente en el Banco Asiático de Desarrollo, José Ramón G. Albert, del Instituto Filipino de Estudios sobre el Desarrollo, y Cameron Hepburn, de la Universidad de Oxford y la London School of Economics, identifican tres riesgos principales que pueden convertirse en un peligro en un desastre: la exposición de las poblaciones en crecimiento a los peligros, su mayor vulnerabilidad al tratar con ellos y el aumento de la frecuencia e intensidad de los peligros relacionados con el clima.

"Este estudio proporciona una base empírica a la relación entre las anomalías climáticas y la frecuencia de los desastres, y llama la atención sobre la necesidad de medidas preventivas, incluida la mitigación del clima", dice Vinod Thomas.

FRECUENCIA DE DESASTRES CLIMATOLÓGICOS: ¿POR QUÉ?

El aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera puede estar relacionado con variables climáticas como la temperatura y la precipitación que subyacen a las inundaciones, tormentas, sequías y olas de calor, aunque en diferentes grados y de manera diferente entre los países. Los hallazgos asocian los desastres climatológicos más frecuentes (relacionados con las sequías y las olas de calor) con el aumento de las temperaturas; y desastres hidrometeorológicos (relacionados con inundaciones y tormentas) con personas ubicadas en peligro y anomalías de precipitación. Los formuladores de políticas son conscientes de que concentración atmosférica de CO2, el gas de efecto invernadero primario, recientemente superó las partes de 400 por millón y se espera que exceda 450 en un cuarto de siglo a las tasas de cambio actuales. El reciente Informe de evaluación 5 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático reafirma la influencia humana en el calentamiento del sistema climático, principalmente a través del aumento de la concentración atmosférica de CO2.

Las respuestas adecuadas requieren dos conjuntos de políticas. Primero, la reducción de la exposición de la población y su vulnerabilidad debería ser central en el control de la creciente amenaza de estos eventos. Esto fue particularmente evidente después de una marejada ciclónica asociada con el súper tifón Haiyan en 2013 que mató a miles de personas en la ciudad filipina de Tacloban.

Los gobiernos deben incorporar la capacidad de recuperación ante desastres en las estrategias nacionales de crecimiento y tratarla como una inversión. Japón invierte alrededor del 5% del producto interno bruto en esta área con buenos resultados. Los altos rendimientos también son evidentes incluso cuando el gasto es mucho menor. En Bangladesh, los sistemas de alerta y los centros de evacuación efectivos marcaron la diferencia entre un potente ciclón en 1997 con vidas 185 perdidas en comparación con una tormenta similar en 1970 que cobró algunas vidas 300,000.

FILIPINAS, UN BUEN EJEMPLO

En Filipinas, el Inundación de Manila de 2012 demostró los beneficios de las alertas de redes sociales y los sistemas de alerta temprana. Del mismo modo, nuevos mapas de amenazas y un sistema mejorado de monitoreo del nivel de agua y lluvia promovido por el Proyecto NOAH (Evaluación Operativa Nacional de Peligros) han demostrado su valía.

En segundo lugar, se necesita con urgencia la mitigación del clima. Esto incluiría aprovechar al máximo las intervenciones de beneficio mutuo que prometen beneficios ambientales y económicos simultáneos. Las más importantes son las medidas para lograr una eficiencia energética mucho mayor y disminuir las pérdidas considerables de energía.

Además, se necesitan políticas de ganancia neta, es decir, medidas para el crecimiento verde que incurre en costos pero, en conjunto, benefician a la economía. En lo alto de la lista estarían las inversiones en tecnologías bajas en carbono y energía renovable, así como la protección de los bosques, como la adopción del secuestro de carbono para capturar y almacenar emisiones de la industria.

"La evidencia empírica de este documento, sobre una asociación entre la creciente frecuencia de desastres naturales intensos en los países de Asia y el Pacífico y el cambio climático, subraya la urgencia de reducir los gases de efecto invernadero producidos por el hombre en la atmósfera", dice Thomas.