La conflagración que envolvió Chicago durante tres días enteros desde 8th hasta 10th October 1871 consumió 6 km2 de la ciudad, ¡seguramente uno de los mayores desastres en los Estados Unidos!

Controlar el fuego fue un verdadero desafío para los bomberos de la época. y cuando se descubrió la causa principal del incendio, la gente quedó consternada al escuchar que la catástrofe fue iniciado por una vaca que inadvertidamente había pateado una linterna contra la pared de madera de un granero; Las llamas se propagaron muy fácil y rápidamente ya que la mayoría de los edificios de la época estaban hechos completamente de madera.

El incendio causó pánico masivo en toda la ciudad, en la medida en que los ciudadanos aterrorizados intentaron desesperadamente llegar al lado de la ciudad que menos se vio afectado para buscar refugio. Los informes hablan de un infierno que dura tres días, donde el tamaño del incendio se comparó con un episodio histórico similar que había llevado a los habitantes de Moscú a un estado de pánico en 1812.

En un Chicago de habitantes de 300,000, 90,000 terminó sin hogar, se destruyeron aproximadamente 120km de carreteras y aproximadamente 190km de aceras. Además, los edificios de 17,500 quedaron completamente envueltos por las llamas con daños en la melodía de aproximadamente 222 millones de dólares!

Chicago fue rápidamente reconstruida después del incendio, convirtiéndose en una de las ciudades más importantes de los Estados Unidos; populoso y floreciente, pero nunca olvidando una pieza tan importante pero tan dramática de su propia historia.