Los incendios forestales son inevitables, pero los desastres por incendios forestales no lo son

Toddi Steelman es codirector del Proyecto Fire Chasers en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y director ejecutivo de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Saskatchewan.

Como vimos en San Diego recientemente, los incendios forestales son inevitables, pero los desastres de incendios forestales no son. No podemos controlar el mundo natural, pero podemos controlar el entorno construido y los incentivos económicos que nos ponen en riesgo.

Desde la muerte de 19 bomberos en Arizona el año pasado, la atención se centró en la temporada de incendios más larga y calurosa y en los patrones de construcción de viviendas en el oeste de los Estados Unidos. Pero el riesgo es a nivel nacional. Desde 2007, por ejemplo, Florida, Georgia, Arizona, Nuevo México, Utah, California, Texas y Colorado han visto la fuegos más destructivos en sus historias.

Mucho se ha dicho sobre las políticas de uso de la tierra que permiten a las personas construir ambientes peligrosos y el incendio forestal federal política ese subsidia el riesgo La mayoría de las personas se enfrentan a vivir en la llamada interfaz urbana forestal.

Se ha dedicado menos escrutinio a la industria de seguros, que está detrás de la curva para abordar el peligro de incendios forestales. Además, las personas que viven en áreas peligrosas deben asumir una mayor cuota de gestión de riesgos por su comportamiento.

La industria de seguros no es más activa por dos razones. Primero, las pérdidas por incendios forestales representan solo el 2% del total de las reclamaciones de propiedad y daños. Los tornados y huracanes representan pérdidas mucho mayores.

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