Refugiados atrapados en fuertes nevadas mientras las tormentas azotan Líbano y Jordania

Miles de refugiados en el Líbano y Jordania han estado luchando por mantenerse calientes y proteger sus refugios esta semana debido a las severas tormentas de invierno que traen temperaturas vertiginosas, fuertes nevadas, fuertes vientos y fuertes lluvias a la región.

El personal de campo del ACNUR dice que el valle de Bekaa del Líbano fue cubierto de nieve el miércoles por la mañana, cortando carreteras y afectando a decenas de miles de refugiados, muchos de los cuales viven en refugios improvisados ​​en más de asentamientos informales 850 establecidos en lotes vacíos, edificios abandonados, garajes, cobertizos y en tierras de cultivo.

Algunos refugiados están logrando pasar la tormenta al centro de registro del ACNUR en la ciudad de Zahle, donde el personal los está procesando. Otros pasaron el día acurrucados alrededor de calentadores o raspando la nieve de los techos de sus refugios para evitar el colapso. Hay informes de viviendas dañadas en asentamientos informales, donde los refugios improvisados ​​se han derrumbado bajo el peso de la nieve.

Las condiciones han sido particularmente malas en Arsal y sus alrededores, donde las altitudes varían de 1,300 a 1,400 metros. Se han establecido seis refugios de emergencia donde los socios del ACNUR están listos para recibir a las familias que abandonan los sitios de tiendas de campaña, y los municipios locales están despejando las carreteras. En todo el valle de Bekaa, el ACNUR y sus socios están trabajando para proporcionar a las personas materiales para reparar los refugios. También hay planes en marcha para reemplazar las mantas, colchones y otros artículos que han sido dañados.

El ACNUR comenzó su programa de ayuda de invierno en el Líbano en octubre pasado, enfocándose en ayudar a los refugiados más vulnerables con efectivo, estufas y mantas. El apoyo de invierno también incluye cupones de combustible para ayudar a las personas que viven por encima de los medidores 500, incluidos muchos de los que ahora están cubiertos de nieve en el valle de Bekaa. Se han distribuido láminas de plástico, madera y herramientas básicas para ayudar a mantener el alojamiento bien aislado a casi personas de 250,000 que viven en edificios sin terminar y en asentamientos informales.

Si bien se ha proporcionado mucha ayuda de invierno, ACNUR sigue preocupado. "A pesar de nuestros mejores esfuerzos, la situación en el Líbano sigue siendo precaria para los refugiados debido a las condiciones extremadamente pobres en las que viven y la naturaleza dispersa de la población", dijo la Representante del ACNUR en el Líbano, Ninette Kelley. "Es un desafío constante garantizar que los refugiados en más de las localidades de 1,700 permanezcan seguros y cálidos durante los meses de invierno y tengan recursos suficientes para resistir tormentas severas".

En otras partes del país, el mal clima está afectando a los refugiados que viven en el Monte Líbano, en Beirut y en el norte y sur del país. Hay informes de que más de las tiendas 100 han sido arrastradas por fuertes vientos en el sur del país.

El personal de 600 del ACNUR en cinco oficinas en el Líbano está trabajando durante las tormentas, aunque el cierre de carreteras está afectando algunas operaciones. La agencia de refugiados continúa trabajando con socios y municipios locales para mapear las necesidades y coordinar las respuestas. En preparación para la tormenta, el ACNUR reforzó sus reservas de contingencia de combustible, mantas, madera y materiales de refugio y puso a los equipos interinstitucionales en espera de respuestas de emergencia.

Mientras tanto, en Jordania, comenzó a nevar en el campamento de Za'atari alrededor del mediodía del miércoles después de nevadas anteriores en Jerash, Irbid y Ajloun, así como en otros lugares con un gran número de refugiados. La capital, Ammán, también está recibiendo nieve.

En preparación para las condiciones heladas causadas por la tormenta Huda, el ACNUR ha comenzado a distribuir mantas 20,000 a los refugiados de Irak, Somalia y Sudán a través de Jordania. El miércoles, el ACNUR también distribuyó mantas 29,000 donadas por los Emiratos Árabes Unidos a los refugiados sirios, muchos de los cuales viven en condiciones precarias y no están preparados para las temperaturas bajo cero.

Los centros de registro del ACNUR en Jordania permanecen abiertos a pesar del mal tiempo, y la línea de ayuda del ACNUR para refugiados está funcionando completamente.

En los campamentos de Azraq y Za'atari, se está llevando a cabo una campaña para informar a los refugiados sobre las tormentas que se avecinan, y se brinda asesoramiento sobre el uso seguro de calentadores y estufas. Mantas adicionales también están en camino a Azraq. Existen refugios de emergencia en Za'atari, donde el 20 por ciento de la población aún vive en tiendas de campaña, aunque todavía no se han trasladado a estos refugios.

Para ayudar a los refugiados vulnerables que viven en áreas urbanas y rurales a sobrevivir el invierno, el ACNUR ha otorgado una subvención en efectivo de invierno a las familias de refugiados de 27,000 para cubrir necesidades esenciales como los costos de calefacción.

Mientras tanto, el ACNUR desplegó el miércoles más del personal de campo de 60 para monitorear la situación en los sitios alrededor de Jordania, abordar las preocupaciones de los refugiados y organizar la distribución de ayuda adicional donde sea necesario.

Leer más

Puede que también te guste