Acceso a la atención en el Reino Unido: ¿Cómo está organizado el sistema NHS en el Reino Unido?

El NHS en el Reino Unido es un sistema de atención médica financiado con impuestos generales y gratuito en el punto de uso. NHS se fundó sobre el principio de brindar igualdad de oportunidades de acceso a quienes se encuentran en igualdad de riesgo.

Las necesidades de atención de la salud de las poblaciones varían en todo el país; para proporcionar un acceso equitativo, estas áreas deben recibir asignaciones diferentes del presupuesto total del NHS.

Pero es evidente que en diferentes áreas los costos de la atención varían debido a situaciones inevitables e incontrolables.

Es necesario analizar en qué medida varían los resultados de salud y la prestación de servicios de salud en estas áreas.

La población del Reino Unido es poco menos de 67 millones.

La densidad de población varía cien veces, desde 100 personas por kilómetro cuadrado en Londres, hasta menos de 5,700 personas por kilómetro cuadrado en la mayoría de las áreas rurales.

Las áreas rurales del Reino Unido son muy diversas, con una demografía variada, desde pequeños pueblos y aldeas dispersas hasta comunidades costeras que dependen de la pesca, el turismo y la minería. El 17% de la población de Inglaterra y Escocia vive en zonas rurales.

En Gales e Irlanda del Norte, el 35% y el 37% viven en zonas rurales respectivamente.

Acceso a la atención en el Reino Unido: en la clínica local del NHS, la atención primaria la proporciona un médico de cabecera (GP) o una enfermera.

Se ofrece una gama de servicios de salud pública que incluyen vacunas y chequeos.

Alrededor del 11% de la población prefiere ver a proveedores de atención médica privados, pero toda la atención de emergencia la proporciona el NHS.

En términos de acceso a la atención primaria, el 94% de las personas que viven en áreas urbanas de Inglaterra viven a 20 minutos a pie de las instalaciones de un médico de cabecera.

Pero solo el 19% de los que viven en zonas rurales tienen este tipo de accesibilidad, para ellos las farmacias comunitarias son más accesibles.

Las farmacias brindan una amplia gama de servicios de atención médica a las poblaciones cercanas.

El Royal College of General Practitioners, que es un organismo profesional para médicos de cabecera en el Reino Unido, explica que existen desafíos específicos que enfrentan la práctica general y las áreas rurales de sus pacientes.

  • Las distancias más largas a los médicos de cabecera, dentistas, hospitales y otras instalaciones de salud significan que los residentes rurales utilizarían menos los servicios al aumentar la distancia.
  • Los tiempos de respuesta del personal sanitario son más largos, por lo que la atención se retrasa.
  •  El personal de enfermería que trabaja en entornos rurales ha informado de problemas en el acceso a la tecnología, como la banda ancha, que han provocado retrasos en la atención.
  • Los hospitales rurales suelen ser pequeños debido a su lejanía, por lo que pueden tener altas presiones de costos, así como tiempos de espera más largos y transferencias de atención más demoradas. Aparte de las presiones financieras, existen dificultades en la contratación y retención del personal.

En la actualidad, se han empleado varias iniciativas tecnológicas para apoyar la prestación de atención médica a las personas en entornos rurales.

La telemedicina es un método conveniente, accesible y rentable para brindar atención a pacientes con afecciones a largo plazo.

En 2019, el NHS presentó un plan que tiene como objetivo habilitar digitalmente la atención primaria y ambulatoria y convertirla en la corriente principal en los próximos años.

Ya se han introducido citas y recetas digitales.

La aplicación NHS proporcionaría consejos, comprobaría los síntomas y conectaría a las personas con los profesionales sanitarios a través de consultas telefónicas y por vídeo.

La plataforma nhs.uk se actualiza periódicamente para que todos puedan encontrar información y consejos útiles sobre sus afecciones.

Según el informe de la Asociación de Gobiernos Locales, la salud de la población de las zonas rurales es mejor que la de las zonas urbanas con mayor esperanza de vida y mortalidad infantil.

Menor número de años potenciales de vida perdidos por cánceres, enfermedades coronarias y accidentes cerebrovasculares.

En general, alrededor de una sexta parte de las áreas con mala salud y privaciones se encuentran en áreas rurales. El número de empleados del NHS por cabeza es menor en las zonas rurales que en las urbanas.

La población es mayor que el promedio en las áreas rurales, lo que lleva a una mayor demanda de servicios de salud.

A veces, existen inevitables compensaciones entre el deseo de ofrecer un acceso igualitario a los servicios para todos y los costos financieros de hacerlo cuando no se pueden lograr economías de escala.

Sin embargo, con la ayuda de la financiación del NHS, aunque los hospitales pueden tener un déficit financiero, no cierran del todo.

A pesar de todos los desafíos para brindar atención en áreas remotas, los estudios han encontrado puntajes de bienestar más altos entre las personas en áreas rurales.

Entonces, aunque existen varios desafíos, no conducen a peores resultados.

En su mayoría, estos se pueden superar con una buena planificación e innovación.

Con algunas observaciones sobre la coherencia, la transparencia y la adecuación de los enfoques actuales para compensar los servicios de salud en las zonas rurales, se deben tomar medidas en una dirección en la que: - Se cumpla la igualdad de oportunidades de acceso a la atención para quienes tienen la misma necesidad.

Artículo para Emergency Live de Irawati Elkunchwar

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Fuente:

https://www.healthwatch.co.uk/

El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido: una perspectiva rural versus urbana (sma.org)

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