La Airbus Helicopters Foundation apoya a Fiji tras el ciclón tropical Winston

Marignane, Francia, 4 Marzo 2016 - La Fundación Airbus Helicopters brindó apoyo a los esfuerzos de ayuda humanitaria luego del ciclón tropical Winston que azotó las Islas Fiji en 21 Febrero 2016, matando al menos a personas 43 y afectando a otros 350 000. El desastre ha dejado grandes áreas del archipiélago de Fiji sin electricidad, suministros de agua y comunicación, y las fuertes lluvias han provocado inundaciones repentinas, deslizamientos de tierra e inundaciones costeras.

"Estoy muy orgulloso de que Airbus Helicopters Foundation haya podido proporcionar el primer apoyo de heliborne dentro de las 48 horas después del desastre", dijo Guillaume Faury, Presidente de la Junta Directiva de la Fundación y CEO de Airbus Helicopters. "Los helicópteros son una herramienta esencial para encuestar las áreas de desastre, identificando el tipo de emergencias que permite que la ayuda humanitaria se organice posteriormente".

Antes de que el ciclón azotara el archipiélago, la Fundación Airbus Helicopters había anticipado la posible crisis humanitaria y había estado trabajando proactivamente para identificar helicópteros que pudieran apoyar rápidamente a los trabajadores de rescate. Eso permitió a la Fundación proporcionar apoyo en helicóptero al archipiélago de Fiji rápidamente, en asociación con el operador de Nueva Zelanda Garden City Helicopters Ltd La entidad de Fiji, Pacific Island Air. La Fundación ya se asoció con Vanuatu Helicopters hace un año, una entidad local de Garden City, para apoyar las operaciones de rescate de Vanuatu después de que el ciclón Pam golpeara el país en marzo 2015.

En el marco del acuerdo de asociación entre el Centro de Crisis del Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia y la Fundación Airbus Helicopters, la Embajada de Francia en Suva coordinó las operaciones de socorro, permitiendo que la Oficina Nacional de Gestión de Desastres de Fiji se beneficie de un AS355. El AS355 fletado por la Fundación realizó un primer vuelo de evaluación, transportando expertos en seguridad civil, dentro de las horas 48 a raíz de la catástrofe. Este vuelo permitió el descubrimiento de una aldea que había sido totalmente destruida en la isla de Batiki y al día siguiente se envió ayuda de emergencia en barco.

Muchos otros vuelos siguieron durante la semana cuando la Fundación dejó el helicóptero a disposición de los rescatistas para obtener más ayuda. Ayudó notablemente a transportar 8 toneladas de materiales humanitarios a las áreas más severamente dañadas que se habían vuelto inaccesibles.

Estos vuelos también han llevado a la identificación rápida de las escuelas más dañadas, revelando la necesidad urgente de reparar alrededor de 100 antes de que puedan volver a abrir.

Algunos vuelos también se realizaron en pueblos inaccesibles y gravemente devastados a pedido del equipo de la Cruz Roja de Fiji para su evaluación de daños y el transporte de voluntarios de la Cruz Roja.

La Fundación Airbus Helicopters ya ha tenido varias oportunidades de apoyar a la Cruz Roja en los últimos años de 2. Esta cooperación en Fiji marca la primera acción de apoyo de helicópteros desde que la Fundación Airbus firmó una asociación en noviembre pasado con la Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja.

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