Confirmación de la OMS de que la contaminación causa cáncer

La contaminación del aire causa cáncer de pulmón. Ayer, esta conclusión, que ya se ha informado en muchos estudios científicos publicados en los últimos años, dio un nuevo giro después de ser declarado por la Organización Mundial de la Salud (QUIEN). De hecho, el Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), la agencia especializada en cáncer de la Organización Mundial de la Salud, cuya misión es investigar qué sustancias causan esta enfermedad y cómo pueden reaccionar, anunció ayer que la contaminación había sido clasificada como nivel 1, el más alto en la escala, que incluye sustancias que no dejan dudas en los círculos científicos sobre el peligro que plantean.

El estudio de investigación descrito por la Agencia, del cual se publicará un resumen en la edición de la próxima semana de The Lancet Oncology, notesthatin 2010 223,000 muertes en todo el mundo del cáncer de pulmón eran atribuibles a la contaminación.

El principal causas de esto "Aire sucio" son vehículos, producción de energía, emisiones industriales y agrícolas y sistemas de calefacción residencial. Esta es la primera vez que IARC, que produce la famosa "enciclopedia de carcinógenos", ha estudiado y clasificado la contaminación en general. Anteriormente, siempre se había concentrado en las sustancias individuales que componen este aire sucio que respiramos, especialmente en las grandes ciudades, como el gas producido por motores diesel o metales.

"Aunque la composición de la contaminación del aire y los niveles de exposición pueden variar drásticamente entre ubicaciones, las conclusiones se aplican a todas las regiones del mundo", declaró ayer IARC en un comunicado de prensa. “La investigación muestra que el riesgo de cáncer aumenta con una mayor exposición. Es una relación bastante lineal ”, explica Esteve Fernàndez, epidemiólogo del Instituto Catalán de Oncología y especialista en tabaco, quien ha ayudado a escribir algunas de las monografías de la Agencia.

“Los riesgos probablemente no sean tan altos como los relacionados con el tabaco. De hecho, el riesgo de un fumador of contraer cáncer es 20 veces más alto que un no fumador. Pero muchas más personas están expuestas a la contaminación del aire ”, agregó.

"Estos estudios llevan mucho tiempo, incluso hasta un año, y los científicos de todo el mundo ayudan, verifican y editan independientemente todos los trabajos publicados sobre cada tema", explicó. En este caso, IARC asegura que ha revisado los estudios 1000 publicados en revisiones científicas. La investigación analiza distintos elementos presentes en la contaminación ambiental, especialmente en las partículas.

"La OMS ya había clasificado diesel Hollín como cancerígeno en junio 2012. Si tenemos en cuenta que en nuestras ciudades las principales causa de la contaminación del aire es el tráfico rodado, la observación de la OMS es perfectamente consistente. De hecho, algunos componentes como los hidrocarburos aromáticos policíclicos (liberados por la combustión de combustibles fósiles y biomasa), el arsénico, el cadmio y el níquel han sido regulados, en términos de sus cantidades en el aire, por una directiva europea debido al hecho de que son cancerígenos. agentes ”, dice Xavier Querol, experto en contaminación e investigador del Consejo Nacional de Investigación de España.

"Ahora sabemos que la contaminación atmosférica no solo es un riesgo general para la salud, sino que también causa la muerte por cáncer", afirma Kurt Straif, jefe de la clasificación de carcinógenos de la IARC. "Nuestra tarea ha sido evaluar la calidad del aire que respiramos en todo el mundo, en lugar de concentrarnos principalmente en contaminantes específicos".

“Los efectos de la contaminación en la salud son múltiples. Los contaminantes más peligrosos son las partículas ultrafinas y el ozono., aunque también hay otras sustancias influyentes. El efecto cancerígeno es uno de los mayores riesgos, pero también hay otros: respiratorio, problemas cardiovasculares y cerebrovasculares ", Explica Querol. IARC ha sugerido en un estudio que hay evidencia suficiente para respaldar la teoría de la exposición a la contaminación como causa de cáncer de pulmón y como otro factor en el riesgo de desarrollar cáncer de vejiga. "La inhalación constante de estas partículas causa daño a las células que cubren nuestro sistema respiratorio, lo que resulta en la acumulación de fallas genéticas que hacen que las células proliferen sin control y, al final, permiten que crezcan tumores ”.

"En mi opinión, la OMS ha enviado una señal clara a los políticos de que el problema es grave y que deben actuar rápidamente para mejorar la calidad del aire", concluye Querol.