Irak, pacientes graves con COVID-19 en hospitales de Bagdad solo cuando 'es casi seguro que morirán'

COVID-19 en Irak, respuesta de MSF. Hace un año, COVID-19 comenzó a golpear el mundo. Comenzando quizás en China, se extendió al norte de Italia y luego a todos los rincones del mundo.

A finales de julio de 2020 en Bagdad, la capital de Irak, empezó a suceder algo extraño.

En los hospitales de la ciudad, los médicos y enfermeras que sudaban bajo el calor del verano iraquí notaron que, si bien sus unidades de cuidados intensivos COVID-19 estaban siempre llenas, las salas para personas con casos menos graves se estaban vaciando.

“Los hospitales tenían una capacidad excesiva en Bagdad y la gente estaba asustada, por lo que recurrieron a la atención domiciliaria”, explica Omar Ebeid, coordinador del proyecto en Bagdad de Médicos Sin Fronteras (MSF).

“La gente dejó de ir a los hospitales. Solo vinieron cuando era tan tarde que era casi seguro que morirían ".

Los hospitales de Bagdad están acostumbrados a ver afluencias repentinas de heridos por los bombardeos que siguieron a la invasión estadounidense y los siguientes largos años de conflicto.

Sin embargo, cuando el COVID-19 comenzó a extenderse por las calles de la ciudad el verano pasado, rápidamente se hicieron evidentes las debilidades en el sistema de salud sobrecargado.

Irak, MSF abre una sala dedicada al COVID-19

Los equipos de MSF brindaron apoyo en la unidad de cuidados respiratorios del hospital Al-Kindi durante junio, julio y agosto.

Vieron de primera mano las crecientes necesidades y cómo el hospital no pudo hacer frente a la avalancha de pacientes con COVID-19 que necesitaban un seguimiento cercano y constante.

“Era comprensible que viéramos a muchos empleados asustados por el COVID-19 y reacios a trabajar”, ​​dice Gwenola Francois, jefa de misión de MSF en Irak.

“Lo que fue más difícil fue que los médicos de alto nivel con frecuencia estaban ausentes del hospital, y los médicos principiantes a menudo no estaban dispuestos a tomar decisiones vitales sin ellos”.

Por lo tanto, MSF acordó con las autoridades de salud agregar nuestra propia sala de tratamiento de COVID-19 dentro del hospital Al-Kindi, que abrió en septiembre con 24 camas y luego se expandió a 36 camas en una instalación especialmente diseñada.

En la unidad circulan médicos, enfermeras y demás personal con mascarillas y batas azules, tomando constantes vitales, ajustando la configuración de los ventiladores y explicando a los familiares cuál es la situación del enfermo y qué tratamientos le están dando.

“Anteriormente vimos que a veces los cuidadores pueden ser violentos con los trabajadores de la salud cuando un miembro de la familia muere”, explica Ebeid, el coordinador del proyecto.

"Tratamos de evitar reacciones tan violentas aumentando nuestra comunicación con las familias y, afortunadamente, no hemos tenido ningún problema con los cuidadores violentos de nuestro barrio".

COVID-19 en Irak: gran número de pacientes que llegan en estado crítico

Este nivel de comunicación cobra especial importancia en una unidad que ha atendido a muchas personas muy enfermas, con el saldo de muertos reflejando la gravedad de los casos recibidos: hubo 168 personas ingresadas entre septiembre de 2020 y el 7 de febrero, y 86 de ellas fallecieron.

“Desde el punto de vista médico, la situación aquí ha sido muy difícil”, dice la Dra. Aurelie Godard, asesora de cuidados intensivos de MSF que trabajó en Al-Kindi en septiembre y octubre.

"Como los pacientes han dudado en ir al hospital, llegan muy tarde, con niveles de oxígeno muy bajos y muchas complicaciones".

“Cuando comenzamos, la tasa de mortalidad de los pacientes críticos era de casi el 100% y, aunque la hemos reducido, sigue siendo muy alta”, continúa el Dr. Godard.

"Pero trabajando con nuestros colegas iraquíes, rápidamente desarrollamos nuevas formas de trabajar juntos y comenzamos a poder dar de alta a algunos pacientes que anteriormente habrían muerto".

“En los primeros días de mi trabajo dudaba un poco”, recuerda Mahmoud Faraj, un enfermero cercano a Mosul que trabaja con MSF en Bagdad.

“Estaba pensando en conducir durante cinco o seis horas para trabajar con personas con el coronavirus, mientras otras personas huían de esta nueva peligrosa enfermedad”.

“Pero cuando finalmente trabajé con los pacientes y vi cómo las condiciones de las personas cambian y lo felices que se vuelven cuando mejoran, sentí que estoy brindando un gran servicio”, dice Faraj.

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Fuente:

Sitio web oficial de MSF

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