Nigeria, la necesidad de responder a un brote de fiebre amarilla en medio de la pandemia de COVID-19

Nigeria en medio de una epidemia de fiebre amarilla. A principios de noviembre de 2020, se notificaron muestras positivas de fiebre amarilla en cinco estados nigerianos.

Nigeria es un país de alto riesgo para la fiebre amarilla y es un país prioritario para la estrategia mundial para eliminar las epidemias de fiebre amarilla (EYE).

La reaparición del virus allí en septiembre de 2017 ha estado marcada por brotes en todo el país.

El condado ha dado grandes pasos para impulsar la protección contra la fiebre amarilla y ha vacunado a aproximadamente 70 millones de personas mediante actividades reactivas y preventivas desde 2017.

Sin embargo, con los esfuerzos de respuesta al COVID-19 en marcha, el sistema de salud y los recursos humanos del país se encuentran bajo presión, lo que hace que la respuesta sea un desafío.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) está apoyando a Nigeria para responder al brote.

Al 3 de diciembre y desde el comienzo del brote, el Centro para el Control de Enfermedades del país había notificado un total de 530 casos sospechosos y 48 confirmados, con 172 muertes entre los casos sospechosos, en los cinco estados afectados. Se están realizando pruebas de muestras en los laboratorios nacionales de referencia del país.

La fiebre amarilla es causada por un virus que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados de las especies Aedes y Haemogogus.

El tipo de mosquito Aedes aegypti pica durante el día.

Las personas infectadas pueden desarrollar síntomas graves, como fiebre alta, pérdida de apetito, náuseas, dolores musculares, dolor de cabeza, convulsiones e ictericia.

Algunos mueren por complicaciones de hemorragia interna y falla orgánica.

Con el inicio del brote actual, se han desplegado epidemiólogos y otros profesionales de la salud en cada uno de los estados afectados. La investigación del brote está en curso a través de Equipos de Respuesta Rápida (RRT) bajo la coordinación de los respectivos Ministerios de Salud del Estado.

Los trabajadores de hospitales seleccionados en cada uno de los cinco estados afectados han recibido capacitación y se les han proporcionado suministros para tratar a los pacientes con fiebre amarilla.

El Dr. Onyinye Emefiene, Oficial de Vigilancia Nacional de la OMS / Coordinador Estatal, dirige uno de los equipos que responden al brote en el estado del Delta.

“Cuando me enteré del brote, la primera respuesta fue salir inmediatamente con el Equipo de Respuesta Rápida para investigar el brote muy temprano en la mañana del sábado”, dijo el Dr. Emefiene.

“Desde entonces, ha sido un maratón garantizar que se realice una búsqueda activa de casos sospechosos, que los casos se gestionen adecuadamente y que se inicie la vacunación reactiva.

Aunque se concluyó la vacunación reactiva en las áreas afectadas, la batalla continúa para contener y controlar las epidemias de fiebre amarilla en el estado del Delta y más allá mediante el fortalecimiento de nuestro sistema de vigilancia y la entrega de vacunas potentes a todas las personas elegibles en el estado ”.

Una campaña de vacunación masiva preventiva acelerada contra la fiebre amarilla comenzó en las otras áreas del gobierno local en el estado de Delta la primera semana de diciembre de 2020

Mientras tanto, se está implementando una campaña de sensibilización en las comunidades afectadas para evitar las picaduras de mosquitos durante el día, mantener limpios los alrededores de las casas y despejar las áreas de cría de mosquitos.

La infección por el virus de la fiebre amarilla se previene fácilmente con una vacuna que proporciona inmunidad de por vida.

Las grandes epidemias de fiebre amarilla ocurren cuando las personas infectadas introducen el virus en áreas densamente pobladas con alta densidad de mosquitos y baja cobertura de la vacuna contra la fiebre amarilla.

En el estado de Delta, por ejemplo, todos los casos no tienen antecedentes de vacunación contra la fiebre amarilla, incluido un bebé de un año.

Simultáneamente al brote, los esfuerzos de respuesta de COVID-19 en Nigeria han exigido una cantidad extraordinaria de tiempo y recursos del sistema de salud del país, mientras que los bloqueos, las restricciones de viaje y otras mitigaciones para frenar la propagación han interrumpido gravemente el acceso a los servicios de salud esenciales.

Las autoridades nacionales y estatales están actualmente enfocadas en la respuesta a la pandemia de COVID-19, limitando los recursos humanos necesarios para realizar investigaciones y actividades de respuesta a los brotes de fiebre amarilla.

La relativa proximidad de los estados de Delta, Enugu, Benue y Ebonyi con Lagos es una preocupación adicional porque la introducción de brotes de fiebre amarilla en un entorno urbano con una gran población no vacunada puede conducir a una rápida amplificación con graves impactos asociados.

Los movimientos de población que podrían contribuir a la propagación del virus pueden haberse reducido en el contexto de COVID-19.

Sin embargo, hay una falta de datos al respecto y se debe monitorear el riesgo de propagación.

Hablando sobre el brote, el Dr. Walter Kazadi Mulombo, Representante de la OMS en Nigeria, dice que el país es uno de los países de alta prioridad que implementa la estrategia de eliminación de las epidemias de fiebre amarilla (EYE).

Lanzada en 2017, la estrategia involucra a más de 50 socios que apoyan a 40 países en riesgo en África y las Américas para prevenir, detectar y responder a los casos y brotes de fiebre amarilla.

La asociación tiene como objetivo proteger a las poblaciones en riesgo, prevenir la propagación internacional del virus y contener rápidamente los brotes de fiebre amarilla. A través del trabajo realizado como parte de esta estrategia, para 2026 se espera que más de mil millones de personas estén protegidas contra la enfermedad. Esta estrategia está siendo dirigida por la OMS, Gavi, The Vaccine Alliance y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Este año, se planearon campañas de vacunación proactivas para la mayoría de los estados en riesgo en Nigeria, incluido Delta. En total, más de 31 millones de personas estarán protegidas.

“Como parte de la estrategia EYE, Nigeria ha desarrollado un plan estratégico decenal para la eliminación de las epidemias de fiebre amarilla. Mediante esta estrategia, el país planea vacunar al menos al 10% de la población objetivo en todos los estados para el 80 ”, dijo el Dr. Mulombo.

Treinta y cuatro países de África y 13 países de las Américas son endémicos o tienen regiones endémicas de fiebre amarilla.

La pronta detección de la fiebre amarilla y una respuesta rápida mediante campañas de vacunación reactiva son fundamentales para controlar los brotes. Sin embargo, el subregistro es una preocupación: se estima que el número real de casos es de 10 a 250 veces el que se informa actualmente.

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Fuente:

Sitio web oficial de Afro OMS

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