Somalia: el aumento de la desnutrición está abrumando los centros de nutrición

Niños que se recuperan en una de las carpas colocadas afuera del Centro de Estabilización de Kismayo para acomodar la gran cantidad de pacientes ingresados ​​en la instalación. CC BY-NC-ND / CICR / Abdikarim Mohamed

Osman, de cuatro años, llegó al Centro de Estabilización de Kismayo a principios de este año. Sufriendo de Kwashiorkor, un trastorno nutricional causado por la falta de proteínas, desarrolló una erupción cutánea escamosa en todo su cuerpo que le da a su piel un aspecto oxidado.

La familia de Osman vive en un área propensa a las inundaciones a lo largo del río Juba que se sabe que sufre una interrupción en la seguridad alimentaria. Pero con la ayuda del centro de estabilización, ha respondido positivamente al tratamiento y se espera que se recupere por completo.

Osman es solo uno de los niños 300,000 en Somalia que sufren de desnutrición, con cerca de 60,000 menores de cinco años en estado crítico y que necesitan alimentación terapéutica urgente. La ciudad portuaria de Kismayo, en el sur de Somalia, alberga el único centro de alimentación de la región, y actualmente está abrumada por la gran cantidad de niños que necesitan su programa de alimentación nutricional terapéutica.

El Centro de Estabilización de Kismayo ha visto una afluencia en casos de desnutrición, a veces tratando hasta a niños 150 en su capacidad de camas 90. Solo en enero y febrero, los niños de 386 fueron admitidos en el centro, lo que obligó a Bashir Mohamed, el supervisor general del centro, a convertir algunas de las oficinas en salas.

"Comenzamos por convertir la sala de aislamiento en una sala normal y ahora tuvimos que hacer espacio en algunas oficinas para hacer frente a las altas admisiones", dijo Mohamed. "Además, los niños están acompañados por los padres o cuidadores que se quedarán con ellos mientras dure el tratamiento".

El CICR comenzó a apoyar el Centro de Estabilización de Kismayo en 2014, y otro en Baidoa, región de la Bahía, que abrió en mayo 2015. Sin embargo, tres centros similares en la región cerraron en los últimos años causando el aumento de pacientes en los centros restantes.

Al igual que Osman, Abdi Ibrahim fue diagnosticado con Kwashiorkor en el centro de estabilización. Pero el niño de dos años también sufre de anemia y falta de apetito. Debe ser alimentado a través de un tubo nasal.

Lo que empeora el caso de Abdi es el hecho de que en realidad tiene sobrepeso debido a un edema, una condición caracterizada por la hinchazón del cuerpo debido a la retención de líquidos. Llegó al centro de estabilización con un peso de 7 kilogramos, que es un sobrepeso de un kilogramo, pero las enfermeras esperan que su peso baje pronto.

Abdi es uno de los ocho niños que viajaron 90 kilómetros con su madre desde el distrito de Kanjarón para recibir tratamiento en el centro. La familia lleva una vida nómada y depende del ganado para su sustento. Sin embargo, una sequía recurrente en la región del Bajo Juba de Somalia ha obligado a la familia a recurrir a una dieta de maíz y agua para sobrevivir.

Timiro, de dos años, estaba gravemente desnutrida y padecía tuberculosis cuando llegó al Centro de Estabilización de Kismayo. Está en el centro con su hermana de 13, porque su madre cuida a sus siete hermanos en uno de los campamentos de desplazados de 42 en la ciudad de Kismayo.

Timiro se está recuperando y aumentando de peso lentamente con el programa de alimentación terapéutica y se espera que sea dado de alta pronto.

Según un informe general sobre las necesidades humanitarias de 2016, las tasas de desnutrición aguda en los asentamientos desplazados internos como el de Timiro con frecuencia superan el umbral de emergencia del porcentaje de 15.

Por eso se necesitan estos centros de estabilización. Cuando los pacientes son dados de alta, sus cuidadores reciben consejos nutricionales y alimentos suplementarios, como una pasta a base de maní llamada Plumpy'nut para ayudar a sus hijos a mantenerse saludables.

Las familias reciben semillas y capacitación sobre cómo cultivar tomates, frijoles y zanahorias para mantener una dieta saludable. El CICR también proporciona asistencia en efectivo 300 USD para permitir a las madres compensar los ingresos perdidos durante el período de tratamiento. Se reembolsa el costo de transporte al centro y también se proporciona la tarifa para regresar a casa.

El año pasado, estos dos centros trataron casos 3,000 de niños gravemente desnutridos. En una época de desnutrición creciente, los centros siguen siendo críticos para el cuidado de los niños.

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