Emergencia de salud pública declarada por plomo en agua de pedernal

(AP) - Funcionarios en Michigan declararon el jueves una emergencia de salud pública sobre el agua de la ciudad de Flint, después de meses de quejas de los residentes sobre su olor y sabor, en respuesta a pruebas que mostraron niños con niveles elevados de plomo.

Un día después de que el gobernador Rick Snyder dijo que las consecuencias del uso del río Flint para el agua potable de la ciudad no se "entendieron completamente", los comisionados del condado de Genesee recomendaron que la gente no use el agua a menos que primero pase por un filtro aprobado en los grifos.

Un grupo de médicos convocó a una conferencia de prensa la semana pasada para informar altos niveles de plomo en muestras de sangre de niños, ya que el agua corrosiva aparentemente libera plomo de tuberías viejas en los hogares. Fue uno de los desafíos más importantes para la calidad del agua de pedernal desde que la ciudad decidió el año pasado dejar de pagar a Detroit por su servicio de agua.

La alcaldesa Dayne Walling dijo el jueves que los residentes deben seguir la declaración de la comisión del condado sobre el uso de filtros certificados para la eliminación de plomo, analizar el agua y enjuagar el agua fría durante cinco minutos antes de beberla.

Una coalición de ciudadanos locales y grupos nacionales solicitó el jueves a la Agencia de Protección Ambiental que ordene a los funcionarios ambientales de Michigan y del estado que reconecten Flint al agua de Detroit.

"Como lo demuestra el envenenamiento continuo de los niños de Flint, es hora de que la EPA tome medidas inmediatas para proporcionarnos una fuente de agua segura", dijo LeeAnne Walters, una madre de Flint y miembro del grupo Water You Fighting For.

El sistema de agua de Detroit sirve a cerca de 4 millones de personas en comunidades en el sureste de Michigan.

"Este departamento siempre está dispuesto a explorar posibilidades que pueden ser beneficiosas ... para los residentes de Flint y las otras comunidades a las que servimos", dijo William Wolfson, del Departamento de Aguas de Detroit, a The Associated Press.

Flint se encuentra entre una serie de comunidades que se han quejado del aumento del costo del servicio de agua y alcantarillado de Detroit. Los funcionarios de la ciudad estimaron el costo de comprar agua de Detroit en $ 16 millones. Cerraron el grifo de Flint al agua de Detroit en abril 2014 y optaron por el agua del río Flint hasta que la ciudad cambie a una nueva tubería desde el lago Hurón. El costo anual total para formar parte del sistema Lake Huron sería de $ 12.5 millones.

La decisión de separarse del sistema de Detroit se tomó mientras un gerente de emergencias designado por Snyder dirigía la ciudad en apuros, que había alcanzado una crisis financiera.

"En términos de un error, lo que diría es que encontramos que probablemente hay cosas que no se entendieron tan bien cuando se hizo ese cambio", dijo Snyder el miércoles.

Pero los residentes no están contentos con el sabor y la apariencia del agua del río Flint. También han planteado problemas de salud, informando erupciones cutáneas, pérdida de cabello y otros problemas. Una planta de General Motors dejó de usar el agua, diciendo que estaba oxidando sus partes.

A pesar de las quejas, los funcionarios de la ciudad dijeron que las pruebas estatales mostraron que el agua cumplía con las pautas federales de seguridad.

Surgieron más preocupaciones después de que los investigadores de Virginia Tech publicaron un informe en línea a principios de septiembre diciendo que el agua de Flint está "creando una amenaza para la salud pública" en casas antiguas que tienen tuberías de plomo o tuberías fusionadas con soldadura de plomo.

Los funcionarios de Flint dicen que saben qué hogares tienen tuberías riesgosas, pero la información está sobre las tarjetas de índice 45,000 y es difícil de recuperar.

La ciudad ahora les dice a los residentes que usen solo agua fría para beber, cocinar y preparar fórmulas para bebés, y recomienda que usen los filtros certificados. La Fundación General Motors, el United Way local y otros han donado al menos $ 105,000 para comprar filtros para los residentes de 5,000.

Pero Kary Moss, director de la Unión Americana de Libertades Civiles de Michigan, uno de los grupos que presentaron la petición ante la EPA, dice que el primer paso es eliminar el río Flint como fuente de agua de la ciudad.

Associated Press

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