Helicóptero se precipita en el mar; equipos de rescate escoceses acusados de ser demasiado lentos

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El 23 de agosto de 2013 un helicóptero de servicio entre las plataformas petrolíferas y la tierra firme escocesa cayó a tres millas del aeropuerto de Sumburgh, cobrándose la vida de 4 de los 18 pasajeros que viajaban a bordo. Ahora los investigadores que están buscando las causas del grave accidente señalan a los equipos de rescate, demasiado lentos, solicitando una revisión de los procedimientos de salvamento en mar en ese tramo de costa.

Según la reconstrucción, el helicóptero, un Super Puma L2, perdió de improviso potencia cuando se encontraba en las cercanías de la costa: el amerizaje forzoso fue llevado a cabo correctamente pero, apenas tocó el agua, la aeronave volcó, hundiéndose parcialmente. Tanto los pasajeros como la tripulación terminaron en el mar, teniendo que esperar al menos una hora antes de ser rescatados por el barco de salvamento que llegó con un grave retraso debido a las condiciones marítimas. Para tres hombres y una mujer, todos trabajadores de las plataformas petrolíferas, no hubo nada que hacer; fueron rescatados cadáver.

«Se recomienda», declara un informe de Air Accidents Investigation Branch (UIIA), «que la Autoridad para la aviación civil vuelva a evaluar los riesgos y, consecuentemente, adecúe las prestaciones de rescate para la zona de mar al oeste de Sumburgh». El documento subraya la inadecuación de los procedimientos de rescate, tanto en lo referente a hombres como a medios de transporte, especialmente debido al creciente tráfico de helicópteros entre la tierra firme y las plataformas petrolíferas en alta mar.

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