Nuevo dispositivo de advertencia de epilepsia podría salvar miles de vidas

Un nuevo brazalete de alta tecnología, desarrollado por científicos de los Países Bajos, detecta el 85 por ciento de todos los ataques severos de epilepsia nocturna. Esa es una puntuación mucho mejor que cualquier otra tecnología actualmente disponible.

Los investigadores involucrados piensan que este brazalete, llamado Nightwatch, puede reducir el número mundial de muertes nocturnas inesperadas en pacientes con epilepsia. Publicaron los resultados de un ensayo prospectivo en la revista científica. Neurología.

La muerte súbita inesperada en la epilepsia es una causa importante de mortalidad en pacientes con epilepsia. Las personas con discapacidad intelectual y epilepsia resistente a la terapia severa, incluso pueden tener un riesgo 20% de por vida de morir de epilepsia. Aunque existen varias técnicas para monitorear a los pacientes por la noche, todavía se pasan por alto muchos ataques.

Por lo tanto, los investigadores del consorcio han desarrollado un brazalete que reconoce dos características esenciales de los ataques severos: latidos cardíacos anormalmente rápidos y movimientos rítmicos de sacudidas. En tales casos, el brazalete enviará una alerta inalámbrica a cuidadores o enfermeras.

El equipo de investigación probó prospectivamente el brazalete, conocido como Nightwatch, en pacientes con epilepsia con discapacidad intelectual 28 durante un promedio de noches 65 por paciente. El brazalete se limitó a hacer sonar una alarma en caso de una convulsión severa. Los pacientes también fueron filmados para verificar si hubo falsas alarmas o ataques que la Guardia Nocturna podría haber pasado por alto. Esta comparación muestra que el brazalete detectó el 85 por ciento de todos los ataques graves y el 96% de los más severos (ataques tónico-clónicos), que es un puntaje particularmente alto.

En aras de la comparación, el estándar de detección actual, un sensor de lecho que reacciona a las vibraciones debido a sacudidas rítmicas, se probó al mismo tiempo. Esto señaló solo 21% de ataques serios. Por lo tanto, en promedio, el sensor de la cama permaneció indebidamente silencioso una vez cada 4 noches por paciente. La Guardia Nocturna, por otro lado, solo perdió un ataque serio por paciente una vez cada noche 25 en promedio. Además, los pacientes no experimentaron muchas molestias con el brazalete y el personal de atención también fue positivo sobre el uso del brazalete.

Estos resultados muestran que el brazalete funciona bien, dice el neurólogo y líder de investigación Prof. Dr. Johan Arends. La Nightwatch ahora puede ser ampliamente utilizada entre adultos, tanto en instituciones como en el hogar. Arends espera que esto pueda reducir el número de casos de SUDEP en dos tercios, aunque esto también depende de qué tan rápido y adecuadamente los proveedores de atención o cuidadores informales respondan a las alertas. Si se aplica globalmente, puede salvar miles de vidas.