Control de infección de heridas: el vendaje inteligente da señales al volverse fluorescente

El vendaje para quemaduras que cambia de color ayudará en la lucha contra la infección y la resistencia a los antibióticos.

Los investigadores han desarrollado un nuevo tipo de vendaje para heridas que podría servir como un sistema de detección temprana de infecciones. Fuente: MIT Technology Review

POR QUÉ ES IMPORTANTE

Las infecciones de heridas pueden comprometer gravemente la salud del paciente, y el cuidado de las heridas infectadas cuesta miles de millones de dólares anualmente.

La infección bacteriana es una complicación bastante común y potencialmente peligrosa de la curación de heridas, pero un nuevo apósito "inteligente" que se vuelve verde fluorescente para indicar el inicio de una infección podría proporcionar a los médicos un valioso sistema de detección temprana.

Investigadores en el Reino Unido revelaron recientemente un prototipo del vendaje que cambia de color, que contiene un material similar al gel con pequeñas cápsulas que liberan un tinte fluorescente no tóxico en respuesta al contacto con poblaciones de bacterias que comúnmente causan infecciones de heridas.

Dirigidos por Toby Jenkins, profesor de química biofísica en la Universidad de Bath, los inventores del nuevo vendaje, que aún no se ha probado en humanos, dicen que podría usarse para alertar a los profesionales de la salud de una infección lo suficientemente temprano como para prevenir El paciente se enferma. En algunos casos, incluso puede ayudar a evitar la necesidad de antibióticos, dice Jenkins.

El grupo de Jenkins está colaborando con investigadores clínicos de un centro de quemados pediátricos en la Universidad de Bristol, y el equipo prevé que una de las primeras aplicaciones podría ser el tratamiento de quemaduras. Los médicos tienden a recetar antibióticos en exceso para las heridas por quemaduras, particularmente en niños, porque están muy preocupados por la infección. Eso puede conducir a cepas resistentes a los antibióticos. Un vendaje para detectar infecciones podría prevenir esto al tranquilizar a los padres y a los médicos cuando una herida no está infectada. También serían útiles para controlar las heridas quirúrgicas y las que resultan de una lesión traumática, dice Jenkins.

Todas las heridas son colonizadas por bacterias, a menudo incluyendo especies patógenas, pero las poblaciones pequeñas generalmente no son dañinas y el sistema inmunitario puede eliminarlas. Sin embargo, en algunos casos, una población de bacterias dañinas crece demasiado para que el sistema inmunitario pueda manejarla, y se necesita intervención clínica para eliminarla. "Creemos que esta transición normalmente ocurre varias horas, si no más, antes de que cualquier síntoma clínico sea evidente", dice Jenkins. La detección temprana podría dar a los médicos tiempo para evitar la infección incluso antes de que surjan tales síntomas.

Jenkins dice que la transición está "casi seguramente" asociada con la formación de una llamada biopelícula, una capa de microbios que trabajan juntas y secretan una sustancia viscosa para defender a la colonia contra el sistema inmune. Con una densidad de población lo suficientemente alta, la película de bacterias activa la producción de toxinas, dice Jenkins. El nuevo apósito funciona porque la capa externa de las cápsulas que contienen colorantes está diseñada para imitar aspectos de una membrana celular. Las toxinas perforan las cápsulas como si fueran células del cuerpo, liberando el tinte, que fluoresce cuando es diluido por el gel circundante.

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