Jinetes de sangre, simplemente voluntarios

The Guardian publica en diciembre, 13th, un interesante artículo de Sarah Smith.¿Qué inspira a los voluntarios que salvan vidas?

Blood Bike, voluntario que debe respetar los límites de velocidad

John Stepney, 56, vive en Drayton Parslow, Buckinghamshire, con su esposa y sus dos hijas adolescentes. Es consultor de TI y presidente del Reino Unido de la Nationwide Association of Blood Bikes, con quien ha sido voluntario durante ocho años.

Serpenteando por Leicester Square, atascado de tráfico, evitando rickshaws, limusinas y clubbers borrachos en 1am, o agachándose mientras una gran lechuza se cruza en mi camino en un oscuro y desierto camino rural de Oxfordshire, siempre estoy muy consciente de lo que soy. transfiriendo en mi moto. Podría ser líquido espinal extraído de la base del cráneo de un niño, para que un laboratorio lo revise con urgencia en busca de meningitis. Solo hay una gran cantidad de eso en el cuerpo: no puede regresar y obtener algo más si lo deja caer. Este es un negocio muy serio, pero como la mayoría de nuestro trabajo se realiza en las primeras horas, muchas personas no saben que existimos.

En espera un par de noches a la semana, llevo todo lo que un hospital necesita fuera del horario laboral habitual para el tratamiento clínico de un ser humano, desde suero de rabia hasta radiografías y, por supuesto, sangre. Me utilizan como parte de un protocolo de sangrado masivo, lo que significa que hay alguien en cirugía y que inesperadamente están perdiendo más sangre de la que pueden mantener las existencias actuales.

La legislación establece que se nos permiten luces azules, pero no podemos romper el límite de velocidad o pasar las luces rojas. En una carrera de emergencia, puede ser frustrante sentarse en los semáforos en 2am, pero no podemos adoptar una actitud arrogante. Si llevo agente de coagulación con factor VIII desde el centro regional de hemofilia a la sala de pediatría de un hospital local, la vida de un niño depende de mi llegada segura.

Para mi carrera más desafiante tuve que recurrir a mi Land Rover Discovery, ya que en 9pm en una tarde de invierno el suelo estaba cubierto con seis pulgadas de nieve y el M40 estaba bloqueado por autos abandonados. Un hospital de Slough se había reducido a sus dos últimas unidades de glóbulos rojos y necesitaba que se les entregara algo de Oxford. También necesitaba plaquetas para un paciente en la mesa de operaciones. Luego me llamaron para recoger una muestra de sangre de un paciente colapsado en A&E, que debía analizarse en Stoke Mandeville en Aylesbury. Toda la carrera duró seis horas.

Cubriendo los condados de Northamptonshire, Oxfordshire, Buckinghamshire y Berkshire, se esperan viajes de ida y vuelta de 150 millas. Los ciclistas de sangre no reclaman nada: todos los costos, como el combustible, salen de nuestros propios bolsillos.

Cuando vislumbro a un bebé prematuro en una incubadora de cuidados intensivos mientras entrego leche humana donada, o estoy frente a la cama de un paciente cardíaco enfermo cuyo rastro de gasto cardíaco que estoy recolectando, lo hace muy real.

El voluntariado puede ser agotador, pero es enormemente gratificante y humillante: estoy sorprendido por el enfoque y la dedicación de las otras personas en el equipo, quienes tienen tiempo completo empleos, también. Mis hijos piensan que es un poco extraño que no me quede y vea la televisión como otros padres, pero de todos modos no hay mucho en estos días.

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