Boeing 777 en llamas en el aeropuerto McCarran, Las Vegas

LAS VEGAS (AP) - Ocurre un incendio en un avión en el Aeropuerto McCarran de Las Vegaas. El motor del avión de un jet de British Airways se incendió mientras el avión se preparaba para despegar de Las Vegas. Todos los pasajeros están vivos y a salvo. Solo 14 de ellos fueron trasladados al Hospital con heridas leves. Los pasajeros escapan con la salida de emergencia estándar. Se podía ver un humo negro ondulante y llamas anaranjadas saliendo de debajo de las alas del avión, haciendo que los pasajeros huyeran rápidamente de la aeronave y cruzaran la pista antes de aproximadamente 50 bomberos apagó el avión en minutos.

British Airways dijo el martes por la noche que los pasajeros de 157, no 159 según informes anteriores, estaban a bordo del vuelo 2276 además de los miembros de la tripulación 10 y tres pilotos cuando el motor se incendió.

Todos pudieron bajar del avión, dijo el portavoz del Aeropuerto Internacional McCarran, Chris Jones.

Los funcionarios de bomberos dijeron que las personas de 14 fueron llevadas al Hospital Sunrise a primera hora de la tarde del martes por heridas leves, la mayoría como resultado de deslizarse por las rampas inflables para escapar.

La Administración Federal de Aviación retrasó los vuelos a Las Vegas desde algunos aeropuertos durante más de dos horas después del incendio para reducir el flujo de aviones, mientras que el Boeing 777 desactivado hizo que dos de las cuatro pistas del aeropuerto fueran inaccesibles. Una de las pistas se reabrió aproximadamente 2 1 / 2 horas después del incendio.

Reggie Bugmuncher, de Filadelfia, dijo que estaba cargando su teléfono y esperando su vuelo en una puerta cuando escuchó a la gente decir: "Oh, Dios mío". Miró por la ventana y pudo ver "ráfagas de llamas saliendo del medio del avión ".

"Todos corrieron hacia las ventanas y la gente estaba parada en sus sillas, mirando hacia afuera, conteniendo la respiración con las manos sobre la boca", dijo Bügmüncher.

Los toboganes de emergencia del avión se desplegaron unos momentos después y los pasajeros se bajaron rápidamente del avión. Ella dijo que era "un poco más ordenado" de lo que hubiera esperado dada la naturaleza dramática del fuego y el humo.

Los bomberos estacionados en el aeropuerto llegaron al avión dos minutos después de recibir informes de llamas, y dentro de otros tres minutos, todos los que estaban dentro del avión habían escapado.

Después de que los bomberos extinguieron las llamas, se pudieron ver vehículos de emergencia que rodeaban la aeronave, que quedó de color gris oscuro por el humo y el retardante de fuego.

El portavoz de la Administración Federal de Aviación, Ian Gregor, dijo que el motor izquierdo del avión bimotor se incendió. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte estaba recopilando información sobre el incidente, dijo Eric Weiss, portavoz de la agencia en Washington.

El subdirector de bomberos del condado de Clark, Jon Klassen, dijo que la causa del incendio aún no estaba clara, pero el incendio no pareció romper la cabina.

El Boeing 777-200, popular entre las aerolíneas por su eficiencia de combustible para vuelos de larga distancia, se dirigía al aeropuerto de Gatwick, cerca de Londres.

En su historia de 21 años, el 777-200 ha estado involucrado en tres incidentes fatales: uno en julio 2013 que mató a tres pasajeros cuando un vuelo de Asiana Airlines aterrizó cerca de la pista del Aeropuerto Internacional de San Francisco; El vuelo MH370 de Malaysia Airlines que desapareció el año pasado, y un pedazo de sus escombros fue recuperado recientemente en una isla del Océano Índico; y el vuelo MH17 que fue derribado sobre Ucrania.

La portavoz de British Airways, Caroline Titmuss, no respondió preguntas sobre el incendio del martes en un intercambio de correos electrónicos, pero dijo que "la seguridad es siempre nuestra prioridad".

Titmuss dijo en un correo electrónico que la aerolínea estaba "cuidando a los clientes" pero no dio más detalles. Ella dijo que la aerolínea publicaría más información más tarde.

El aeropuerto de Las Vegas es el noveno más ocupado en los EE. UU. Y tuvo casi 43 millones de pasajeros el año pasado. El aeropuerto ha estado tomando medidas para dar cabida a más viajeros internacionales que buscan vuelos directos a Europa y Asia, incluida la incorporación de nuevas puertas para dar cabida a los aviones de dos pisos de cuerpo ancho.

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