Brote de ébola: MSF iniciará ensayos clínicos en África occidental

Los ensayos clínicos para tratar de encontrar un tratamiento efectivo para los pacientes con Ébola comenzarán en África occidental el próximo mes.

La organización benéfica médica Medicins Sans Frontieres, que ha estado ayudando a liderar la lucha contra el virus, dice que tres de sus centros de tratamiento albergarán tres proyectos de investigación separados.
Un ensayo implica el uso de la sangre de pacientes con ébola recuperados para tratar a personas enfermas en la capital guineana, Conakry.
Se probarán dos medicamentos antivirales en Guinea y en un lugar no confirmado.
"Esta es una asociación internacional sin precedentes que representa la esperanza de que los pacientes finalmente reciban un tratamiento real", dijo la portavoz de MSF, la Dra. Annick Antierens.
Las primeras pruebas comenzarán el próximo mes. Los resultados iniciales podrían estar disponibles en febrero 2015.
La Organización Mundial de la Salud anunció en septiembre que los tratamientos experimentales y las vacunas contra el ébola deberían acelerarse.
Dos vacunas experimentales, producidas por GlaxoSmithKline (GSK) y la Agencia de Salud Pública de Canadá, ya han sido aceleradas en ensayos de seguridad.
La vacuna GSK se está probando en Mali, el Reino Unido y los Estados Unidos. La investigación sobre la vacuna canadiense también está en marcha en los Estados Unidos.

Los tres últimos ensayos son:
-En el centro Donka Ebola en Conakry, Guinea, dirigido por el Instituto de Medicina Tropical de Amberes (ITM), que involucra terapia convaleciente en sangre y plasma, utilizando sangre de pacientes recuperados que contienen anticuerpos que lucharon con éxito contra el virus para estimular el sistema inmunológico del paciente;
-En un sitio que aún no se ha anunciado oficialmente, financiado por Wellcome Trust y dirigido por la Universidad de Oxford, utilizando el medicamento antiviral brincidofovir. Funciona al interferir con la capacidad de multiplicación del virus. Hasta los pacientes con consentimiento de 140 tomarán las tabletas dos veces por semana durante un período de dos semanas, y las tasas de supervivencia se compararán con las anteriores al ensayo;
-En Gueckedou, Guinea, dirigido por el Instituto Nacional Francés de Salud e Investigación Médica (Inserm), utilizando el medicamento antiviral favipiravir.

Tarea enorme
Se han realizado algunos estudios anecdóticos en brotes anteriores que sugieren que las transfusiones de sangre podrían beneficiar a los pacientes con ébola, pero no hay evidencia científicamente comprobada. Esta será la primera vez que se realiza un ensayo en humanos a una escala significativa.
En declaraciones a la BBC de Conakry, el investigador principal de ITM Johan van Griensven dijo:
“Hay tres componentes importantes [de este estudio]: el primero es identificar a los sobrevivientes del ébola dispuestos a donar sangre. El segundo es la recolección de sangre real, y el tercero es la administración de la sangre [a pacientes con ébola] ".
Sin embargo, organizar donaciones de sangre seguras en países con sistemas de salud diezmados es una tarea enorme.
Donar y extraer sangre también es extremadamente sensible culturalmente en los países afectados.
"Habrá una evaluación antropológica que, con suerte, nos dará la información que necesitamos para comprender un poco mejor cómo la comunidad percibiría dicho estudio", dijo el Sr. van Griensven.
“También nos dará una comprensión más profunda de las perspectivas de las personas que han sobrevivido al Ébola porque de repente podrían tener un papel específico dentro de la escala completa de tratamiento para otros pacientes.
"Este será un componente clave para ayudarnos a comenzar a implementar este estudio de manera respetuosa y apropiada".
El Dr. Antierens de MSF también dijo que el compromiso de la comunidad era una prioridad clave.
"Cada paciente que consienta en ser parte de un ensayo tendrá los riesgos potenciales de ser sometido a una nueva terapia claramente explicada", dijo.
MSF dijo que estos ensayos fueron "una medida excepcional en circunstancias excepcionales", ya que intentan controlar el brote.

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