El ébola se propaga en África occidental con una mutación significativa

Gracias a un equipo internacional de investigadores, el brote de Ébola tiene una cobertura en tiempo real en la comunidad científica. MSF y la otra ONG siguen la propagación del brote, secuenciando el genoma del virus de personas en Sierra Leona. Ahora la gente sabe que el virus está mutando desde el comienzo de esta enfermedad.

Un equipo internacional de investigadores secuenciaron genomas 99 Ebola, con una precisión extremadamente alta, de personas 78 diagnosticadas con Ébola en Sierra Leona en junio. “El genoma del ébola es increíblemente simple. Tiene solo siete genes. En general, estos virus son increíbles porque son estas cosas pequeñas que pueden causar mucho daño ”, dice Pardi Sabeti, biólogo computacional de la Universidad de Harvard y autor principal del estudio. El equipo ayudó a encontrar los primeros casos de ébola en África. También enviaron de inmediato muestras de diagnóstico de los pacientes a los EE. UU. Y comenzaron a secuenciar los genomas de los virus. "Teníamos gente de 20 en mi laboratorio trabajando las 24 horas", dice Sabeti.

Mientras se mueve a través de la población humana en África occidental, dice, el virus ha estado recolectando mutaciones aproximadamente el doble de rápido que mientras circulaba entre los animales en la última década más o menos.

"Mientras más tiempo le das a un virus para mutar y más transmisión de humano a humano ves", dice, "más oportunidades le das para caer sobre alguna mutación que podría hacer que sea más fácilmente transmisible o más patógeno".

Sabeti dice que todavía no sabe si eso está sucediendo. Pero el cambio rápido en el genoma del virus podría debilitar las herramientas que los investigadores tienen para detectar el Ébola o, potencialmente, para tratar a los pacientes.

ÚLTIMAS NOTICIAS: El ministro de salud senegalés confirma el 1st caso del virus del Ébola en el país, un ciudadano guineano (más sobre nuestro Páginas de Twitter)

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