Teme que la crisis del ébola retrase la lucha contra la malaria

Un destacado experto en control de la malaria ha dicho que los esfuerzos para contener la enfermedad pueden verse en peligro por la crisis del Ébola.

El Dr. Fatoumata Nafo-Traoré, quien encabeza la Asociación Roll Back Malaria (RBM), dijo después de visitar África occidental: "Es comprensible que toda la atención de los trabajadores de la salud esté en el Ébola".

Las salas de niños que solían estar llenas de pacientes con malaria se estaban convirtiendo en "áreas fantasmas", agregó.

En 2012, la malaria mató a personas 7,000 en los tres países más afectados por el ébola.

Estamos realmente preocupados de que el ébola cause un revés a los esfuerzos contra la malaria ”.

La mayoría de estos habrán sido niños pequeños, aunque la malaria es curable.
La enfermedad causó casi la muerte de 4,000 en Sierra Leona en 2012, así como también alrededor de las muertes de 2,000 en Liberia y aproximadamente 1,000 en Guinea.

Ahora los tres países están luchando con el virus del Ébola y la Dra. Nafo-Traoré dijo que temía que los recientes avances en la prevención de la malaria pudieran verse amenazados por la crisis.

Ella dijo: “Estos países han sido realmente afectados por la malaria. Pero hace cinco años, fue aún peor: las muertes fueron el doble.
Todos estamos de acuerdo en que ningún niño debe morir de malaria, porque tenemos las herramientas para prevenirlo y tratarlo.
Pero ahora, comprensiblemente, toda la atención de los trabajadores de salud está en el Ébola.
Solíamos ver camas de hospital con tres niños a la vez, porque no había suficiente espacio.
Ahora esas salas pediátricas se están convirtiendo en áreas fantasmas, debido a la falta de mano de obra allí.
Entonces no sabemos quién tiene malaria y quién se está muriendo de ella.
Incluso si la situación está al mismo nivel que el año pasado, eso todavía era muy malo en esos países. Estamos realmente preocupados de que el ébola cause un revés a los esfuerzos contra la malaria.
Y hay una falta de confianza en los trabajadores de la salud. Todavía existe la sensación de que son ellos quienes están transmitiendo el virus a las personas ".

RBM es una asociación de más de 500 organizaciones. Se formó hace 16 hace años para coordinar los esfuerzos mundiales contra la malaria.

Cuando las personas tienen fiebre, a menudo tienen miedo de ir a los centros de salud porque quieren evitar ser retenidos en los centros de tratamiento del ébola ".

Dice que Guinea y Sierra Leona cumplieron objetivos clave el año pasado para distribuir mosquiteros, un arma crucial para proteger a los niños de los mosquitos que transmiten la malaria.

La situación en Liberia fue menos positiva. Los funcionarios allí están tratando de averiguar cómo pueden impulsar sus esfuerzos de distribución mientras intentan contener el Ébola también.
Un problema es que los primeros síntomas del Ébola y la malaria pueden ser similares.

El Dr. Nafo-Traoré viajó por carretera desde Conakry en Guinea a Sierra Leona a principios de este mes.

Ella me dijo: “Los centros de tratamiento del ébola también tienen un protocolo para tratar casos de fiebre con medicamentos antipalúdicos, porque el paciente podría estar padeciendo ambas enfermedades.

“Pero en el momento en que las personas tienen fiebre, a menudo tienen miedo de ir a los centros de salud porque quieren evitar ser retenidos en los centros de tratamiento del ébola.
Estamos trabajando con los países para garantizar que las personas se hagan la prueba de malaria y obtengan los medicamentos.
Es importante tener un enfoque coordinado. Un objetivo clave es disminuir los casos de fiebre relacionada con la malaria, para que los centros de Ébola no se abrumen.
Estoy preocupado por los débiles sistemas de salud. Y la comunicación es muy fácil entre todos los 15 de los países de África Occidental.
En el pasado, el Ébola ocurría en áreas remotas de arbustos. Pero hoy está sucediendo en las ciudades capitales.
La gente se está organizando bien ahora. Mientras viajaba por carretera allí, vi puestos de control donde a las personas les tomaban la temperatura y se lavaban las manos.
Afortunadamente, el mundo recibió una llamada de atención, pero la respuesta fue lenta al principio ".

Fuente: http://www.bbc.com/

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