El régimen de Pyongyang dispara proyectiles cuando el papa Francesco visita Corea del Sur

SEUL, Corea del Sur (AP) - Cuando Francis se convirtió en el primer papa en los años 25 en visitar Corea del Sur el jueves, Corea del Norte, su rival nunca tímido, hizo sentir su presencia disparando tres proyectiles de corto alcance menos de una hora antes de que él llegaron, dijeron las autoridades.

Aunque Corea del Norte rechazó una invitación a Seúl para la visita papal, Francis planea acercarse a Corea del Norte durante su viaje de cinco días en una misa por la paz y la reconciliación en la península coreana dividida por la guerra. Pero Pyongyang tiene una larga historia de asegurarse de que no se olvide durante los eventos de alto perfil en el sur.
El disparo de prueba aparente se realizó desde Wonsan en la costa este del norte y los proyectiles volaron alrededor de 220 kilómetros (135 millas), según un funcionario del ministerio que habló bajo condición de anonimato, citando las reglas de la oficina. No estaba claro de inmediato cuáles eran los proyectiles.
Este año, Corea del Norte ha llevado a cabo una cantidad inusualmente grande de disparos de misiles y artillería de corto alcance. Pyongyang ha expresado su enojo por los ejercicios militares anuales entre Estados Unidos y Corea del Sur, que según dice son preparativos de invasión. Se espera que comience una nueva ronda de simulacros, que Seúl y Washington llaman rutina y defensiva, en los próximos días.
Durante su visita, Francis también planea beatificar a los mártires coreanos de 124 y alentar a una iglesia local vibrante y en crecimiento vista como un modelo para el futuro del catolicismo.
En un aeropuerto al sur de Seúl, el Papa estrechó la mano de cuatro familiares de un ferry surcoreano que hundió a más de 300 y dos descendientes de mártires coreanos que murieron en lugar de renunciar a su fe.
Algunos católicos ancianos se limpiaron las lágrimas de sus rostros y se inclinaron profundamente al saludar al Papa. Un niño y una niña con vestimenta tradicional coreana le presentaron a Francis un ramo de flores. Luego, el Papa se subió a un pequeño automóvil negro de fabricación local para el viaje a Seúl, donde se esperaba que él y el presidente Park Geun-hye pronunciaran discursos.
“Debido a que nuestro país ha pasado por muchas situaciones desafortunadas, la gente de Corea del Sur está desconsolada. Mi deseo es que la visita del Papa pueda curar a esas personas con el corazón roto ", dijo Cho Young-rae, un budista de 58 de un año.
Mientras su avión volaba por el espacio aéreo chino camino a Corea del Sur el jueves por la mañana, el papa Francisco envió un telegrama de saludos y oraciones al presidente chino, Xi Jinping. Fue una rara oportunidad para un intercambio ya que la Santa Sede y Beijing no tienen relaciones diplomáticas, y promueve un impulso discreto para mejorar las relaciones con China y los esfuerzos para sanar una grieta entre las autoridades chinas y los católicos que adoran fuera del estado. Iglesia reconocida.
El protocolo del Vaticano exige que Francisco envíe telegramas a los jefes de estado cada vez que vuela a través de su espacio aéreo. Por lo general, pasan desapercibidos, pero el telegrama del jueves fue único porque la última vez que un papa quería volar sobre China, en 1989, Beijing se negó.
Los funcionarios del Vaticano dicen que hay un diálogo con las autoridades chinas. Pero el problema central que los divide es la insistencia de Roma en nombrar obispos.
Las relaciones entre Beijing y Roma han sido tensas desde 1951, cuando China cortó los lazos con la Santa Sede después de que el Partido Comunista oficialmente ateo tomara el poder y estableciera su propia iglesia fuera de la autoridad del Papa. China persiguió a la iglesia durante años hasta que restableció un cierto grado de libertad religiosa y liberó a los sacerdotes encarcelados a finales de los 1970.
Para el Vaticano, el principal obstáculo sigue siendo la insistencia de la Asociación Patriótica Católica China, aprobada por el estado, de nombrar obispos sin el consentimiento papal para administrar a los aproximadamente 12 millones de católicos del país.
Otros puntos destacados de la visita de Francisco incluyen su participación en un festival católico para jóvenes creyentes de toda Asia. Una ceremonia el sábado para beatificar a los mártires coreanos que perecieron por su fe de 1791 a 1888 podría atraer a cerca de 1 millones de personas, informó la agencia de noticias Yonhap de Corea del Sur.
Las autoridades de Corea del Norte rechazaron una invitación de la arquidiócesis de Seúl para enviar una delegación para asistir a una misa, dijo el Vaticano.
Algunas mujeres forzadas a la esclavitud sexual por el ejército japonés durante la Segunda Guerra Mundial asistirán a una misa, aunque no se espera una audiencia privada, dijo el Vaticano. También se espera que el Papa se reúna con algunas familias del ferry surcoreano que se hunde en abril. La respuesta del gobierno al desastre, que mató principalmente a estudiantes de secundaria, ha enojado a muchos surcoreanos.
“Muchas cosas malas siguen sucediendo en nuestro país en este momento, y la gente está pasando por tiempos difíciles. Así que espero que este evento pueda alentar a las personas y traer cosas más positivas a nuestro país ", dijo Ryun Sun-hee, un estudiante universitario de 19.
Es la primera visita papal desde que el Papa Juan Pablo II viajó a Corea del Sur en 1989. En enero, Francis planea visitar Sri Lanka y Filipinas.
La iglesia de Corea del Sur, que ha estado creciendo constantemente durante el último medio siglo, es vista como un modelo para el futuro. Los funcionarios de la iglesia local esperan un aumento continuo de creyentes en un país que una vez recibió a los misioneros para ayudar a difundir la fe, pero ahora envía a sus propios sacerdotes y monjas al extranjero para evangelizar en otros países.
Hubo gran expectación en Corea del Sur antes de la visita. Pancartas y carteles de bienvenida al Papa decoraron calles y estaciones de metro. Yonhap informó un aumento en las ventas de rosarios y otros bienes católicos, y han aparecido exhibiciones especiales de libros sobre el Papa y el catolicismo en las librerías.
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El escritor de Associated Press Christopher Bodeen en Beijing contribuyó a esta historia.
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