Abuso de sustancias en los servicios de emergencia: ¿están en riesgo los paramédicos o los bomberos?

Los socorristas suelen cuidar a los pacientes adictos a las drogas. Sin embargo, existe una realidad oculta que puede afectar a los paramédicos, bomberos o técnicos de emergencias médicas. Es abuso de sustancias. ¿Por qué los respondedores deberían empezar a consumir drogas?

Abuso de sustancias en los servicios de emergencia no es tan infrecuente. Son los que experimentan las fases más peligrosas de un situación de emergencia. Esto puede provocar traumas psicológicos en ellos: estrés, TEPT - Trastorno de Estrés Postraumático y insomnio. Drogas podría ser una consecuencia de todas estas emociones estresantes.

¿Por qué los socorristas tienen más posibilidades de incurrir en adicción a sustancias?

Según los adictioncenter.com (enlace al final del artículo), dos profesionales escribieron sobre el exposición de los servicios de emergencia al abuso de sustancias y muchos aspectos relacionados. Los deberes profesionales y, a veces, heroicos, son esenciales para la sociedad. Sin embargo, pueden ser muy agotadores emocionalmente para aquellos en la profesión. Existe una relación trágicamente estrecha entre la adicción y los servicios de emergencia, más de lo que podríamos pensar.

Los socorristas están expuestos a situaciones que muchas personas no podrían soportar emocionalmente. Sin embargo, no son inmunes a ellos, por eso se encuentran con un mayor riesgo de desordenes de salud mental desarrollo. Se estima que el 30% de los primeros respondedores desarrollan comportamientos las condiciones de salud durante su tiempo de servicio, incluida la depresión, la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Jena Hilliard, educadora en adicción a las drogas, escribió: “A pesar de la importancia de la salud mental en la profesión, existe un estigma cultural innegable con respecto al tratamiento de salud mental. El miedo a ser visto como débil o no apto para el trabajo de un socorrista evita que muchos busquen ayuda y puede llevar a las personas que sufren a recurrir al abuso de sustancias como medio de alivio. Cuando una persona recurre al alcohol o las drogas para automedicarse, es más probable que se vuelva dependiente de esa sustancia que un individuo que es un consumidor recreativo. De hecho, se cree que el 50% de las personas con trastornos de salud mental están afectadas por la adicción. Debido al estrés agudo y al trauma, es común que los socorristas desarrollen trastornos concurrentes de salud mental y uso de sustancias ".

¿Qué pasa con el abuso de sustancias en los bomberos?

Bomberos enfrentan muchos riesgos psicológicos traumáticos y, además de otras figuras profesionales, tienen el riesgo físico de quemaduras graves, inhalación de humo, daño pulmonar y otras lesiones. “Los largos turnos de 24 horas y las llamadas traumáticas llevan a innumerables bomberos a desarrollar afecciones de salud mental como el trastorno de estrés postraumático, el trastorno de estrés agudo y la depresión. Muchas personas que luchan con estos problemas recurren a las drogas y el alcohol como medio para aliviar los síntomas. La Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud reveló que hasta el 29% de los bomberos abusan del alcohol y hasta el 10% de los bomberos pueden estar abusando actualmente de medicamentos recetados ”.

¿Qué pasa con el abuso de sustancias en los paramédicos y los miembros del equipo de ambulancias?

Los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas forman parte de los servicios de emergencia que se ocupan de la parte médica del sector de emergencias. El tipo de escenarios que pueden enfrentar son accidentes automovilísticos, incendios, lesiones personales y tiroteos or puñaladas. Jenna continúa: “Además de atender turnos de 24 horas, los técnicos de emergencias médicas son responsables de las decisiones de vida o muerte con respecto a sus pacientes, como las dosis de los medicamentos y los métodos de tratamiento. Estos profesionales se enfrentan a una serie de riesgos laborales en el trabajo y, al igual que los agentes de policía y los bomberos, también corren un mayor riesgo de desarrollar trastornos relacionados con el estrés mental que la población en general. Según SAMHSA, el 36% de los trabajadores de EMS sufren de depresión, el 72% de los EMT sufren de falta de sueño y más del 20% de los EMT sufren de PTSD; todo lo cual los pone en mayor riesgo de abuso de sustancias.

El abuso de drogas es mucho mayor entre los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas en comparación con otras profesiones de respuesta a emergencias. La investigación limitada aún no ha llegado a conclusiones sobre por qué, pero se cree que es una combinación de factores que incluyen un fácil acceso a medicamentos recetados potentes y adictivos y niveles de exposición de alto estrés. El estrés y el trauma en el que incurre esta industria empujan a muchos profesionales hacia el abuso de sustancias como un esfuerzo para hacer frente a la tensión psicológica severa que encuentran a diario ".

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