El Laboratorio Tiangong se está derrumbando en la Tierra: cómo evitar una emergencia

El laboratorio Tiangong-1, también llamado "Palacio Celestial", está colisionando con la Tierra. La primera estación espacial de China está a punto de estrellarse contra la Tierra el próximo año, aproximadamente en la segunda parte de 2017.

Sin embargo, hablando en un centro de lanzamiento de satélites en el desierto de Gobi la semana pasada, los funcionarios dijeron que el módulo no tripulado ahora había "cumplido exhaustivamente su misión histórica" ​​y que estaba programado para reingresar a la atmósfera terrestre en algún momento de la segunda mitad de 2017.

"Según nuestro cálculo y análisis, la mayoría de las partes del laboratorio espacial se quemarán durante la caída", dijo Wu Ping, subdirector de la oficina de ingeniería espacial tripulada de China. según fue citado por la agencia oficial de noticias Xinhua.

El anuncio pareció confirmar meses de especulación que China había perdido el control del módulo 10.4m-long después de sufrir algún tipo de falla técnica o mecánica.

Jonathan McDowell, reconocido astrofísico de Harvard y entusiasta de la industria espacial, dijo que el anuncio sugería China había perdido el control de la estación y que volvería a entrar en la atmósfera de la Tierra "naturalmente".

Si este es el caso, sería imposible predecir dónde aterrizarán los escombros de la estación espacial.

"Realmente no puedes dirigir estas cosas", dijo. “Incluso un par de días antes de que vuelva a entrar, probablemente no sabremos mejor que seis o siete horas, más o menos, cuándo va a bajar. No saber cuándo va a caer se traduce como no saber dónde va a bajar ".

McDowell dijo que un ligero cambio en las condiciones atmosféricas podría empujar el sitio de aterrizaje "de un continente a otro".

Si bien la mayoría de las ocho toneladas de la estación espacial se derretiría a medida que pasa a través de la atmósfera, McDowell dijo que algunas partes, como los motores de los cohetes, eran tan densas que no se quemaban por completo.

"Habrá grumos de aproximadamente 100kg más o menos, aún lo suficiente como para darte un golpe desagradable si te golpea", dijo.

"Sí, existe la posibilidad de que cause daños, podría sacar el automóvil de alguien, lloverá algunas piezas de metal, podría atravesar el techo de alguien, como si una aleta se cayera de un avión, pero no está muy extendido". dañar."

Wu Ping, el funcionario espacial, dijo a los periodistas el laboratorio, que fue lanzado al espacio en medio de una gran fanfarria en septiembre 2011 - había hecho "importantes contribuciones a la causa espacial tripulada de China" durante sus cuatro años y medio de servicio.

Ella afirmó que su regreso a la tierra era "poco probable que afecte las actividades de la aviación o cause daños al suelo".

"China siempre ha valorado mucho la gestión de los desechos espaciales, realizando investigaciones y pruebas sobre la mitigación y limpieza de los desechos espaciales", dijo Wu, según Xinhua.

Wu dijo que Tiangong-1 estaba "actualmente intacto" y que las autoridades "continuarían monitoreándolo [y] y reforzarían la alerta temprana por una posible colisión con objetos".

"Si es necesario, China publicará un pronóstico de su caída y lo informará internacionalmente", agregó.

Espacio Los entusiastas que han estado monitoreando Tiangong-1 e intentando llamar la atención sobre su difícil situación, temen que exista un riesgo, aunque pequeño, de que piezas del laboratorio que caen puedan causar daños en la tierra.

"Podría ser un mal día si trozos de esto cayeran en un área poblada", dijo Thomas Dorman, un astrónomo aficionado que ha estado intentando rastrear el laboratorio perdido. citado por el sitio web space.com en junio.

Dorman admitió que el primer laboratorio espacial de China tenía más probabilidades de aterrizar en el océano o en un área deshabitada.

"Pero recuerde, a veces, las probabilidades simplemente no funcionan, por lo que esto puede soportar ver".

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