Un helicóptero se precipita en el Ártico: muerto un equipo de élite de exploradores canadienses

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Un accidente decapita el vértice de exploradores árticos canadienses. Marc Thibault, capitán de la nave científica CCGS Admunsen, la joya de la corona de la investigación ártica canadiense, murió cuando el helicóptero desde el que inspeccionaba la zona, pilotado por Daniel Dubè, se precipitó en las aguas del estrecho de McClure, justo delante de la isla de Banks Island, en el Ártico occidental.

Junto a ellos desapareció el científico Klaus Hocheim, uno de los mayores expertos alemanes especializados en exploraciones árticas. El accidente sucedió durante una inspección cuyo objeto era descubrir la mejor ruta que el barco debería seguir durante la exploración de una zona remota del Ártico, a más de 600 kilómetros del último lugar habitado en territorio canadiense, la base de Resolute Nunavut. Las óptimas condiciones climáticas y la larga experiencia del piloto, un especialista Ártico con treinta años de vuelo a sus espaldas, hacen pensar que la causa principal del accidente se deba a una avería mecánica.

Los equipos de rescate fueron transportados por la misma nave Admunsen hasta el lugar del siniestro, recuperando a dos de las tres víctimas. En ese punto el mar tiene una profundidad de unos 420 metros. La misión científico-exploradora que llevaba a cabo la nave y que,  según los planes, debería haber vuelto al puerto de Quebec City a mitad del mes de octubre tras una intensa actividad de muestreo, ha sido inmediatamente cancelada.

Michael Byers, profesor de la Universidad de la British Columbia, gran experto de exploraciones árticas y dos veces pasajero de la nave Admunsen, subraya el peligro del agua ártica y de su rígida temperatura: “Los pilotos de helicóptero son muy explícitos con los pasajeros durante las instrucciones previas al vuelo: en caso de aterrizaje de emergencia no hay que mojarse por ningún motivo; en caso de sobrevivir a un amaraje, se puede permanecer expuestos solo por poco tiempo a las rígidas temperaturas”.

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