Descubra el futuro de la atención médica en África en la Exposición de Salud de África 2019

África enfrenta desafíos críticos en salud. El 36% de la población vive con menos de un dólar por día. El continente tiene el 14 por ciento de la población mundial y, sin embargo, solo el 3 por ciento de la fuerza laboral de salud del mundo. El crecimiento de la población es exponencial. África lleva el 25 por ciento de la carga mundial de enfermedades y ha tenido un aumento del 20 por ciento en enfermedades no transmisibles (ENT) entre 2010 y 2020. Solo el 30 por ciento de la población de África tiene acceso a la atención primaria de salud. Ante estos muchos obstáculos, el sector privado se convierte en un contribuyente esencial para el camino a seguir.

Como motor del crecimiento, el sector privado ofrece soluciones innovadoras y eficientes diseñadas específicamente para el contexto africano. Las empresas, a diferencia de los gobiernos y los donantes, tienden a ver cómo podrían ser las cosas, en lugar de quedarse atrapados en la burocracia y la política de la forma en que están las cosas ahora. Por necesidad, el sector privado generalmente tiene una aguda conciencia de cuáles son las necesidades reales de sus clientes, lo que significa que a menudo son los más bien equipados para satisfacer esas necesidades.

Además, la huella del sector privado en salud aumenta continuamente, no solo en las áreas de atención médica que tradicionalmente se les ha atribuido, como la fabricación de productos farmacéuticos. Su influencia es transversal, afectando a todas las industrias dentro del sector sanitario. En lo que respecta a la provisión de servicios, el enfoque históricamente se ha centrado en el sector público, pero este pensamiento está desactualizado, ya que casi la mitad de la población africana ahora recibe servicios de salud de clínicas del sector privado.

Una de las principales barreras para recibir atención médica de calidad es el tema de la asequibilidad. Puede haber calidad servicios de atención médica disponible, pero el costo puede ser prohibitivo para la mayoría de la población. El sector privado tiene mucho espacio para crecer en esta área. Demasiadas personas en todo el continente tienen que pagar de su bolsillo por el tratamiento, lo que a menudo lleva a familias enteras a caer en la pobreza. Sudán tiene un gasto en salud de bolsillo del 74 por ciento, el más alto del continente. Se necesitan soluciones creativas para resolver estos problemas increíblemente complejos y, aunque el gobierno debe ser responsable de atender a los segmentos más pobres de la población, el sector privado está en mejores condiciones para diseñar e implementar soluciones que hagan que la atención médica sea asequible para la mayoría de las personas. población.

El área donde el sector privado ha prosperado más es la tecnología. Ya sea la producción de equipo medico y suministros, aprovechando la tecnología que ya existe (como los teléfonos móviles) y aplicándola al sector de la salud, o avanzando hacia el uso de blockchain en la gestión de datos, el sector privado ha tomado la delantera e impulsado el avance médico a un ritmo rápido. Con la tecnología, África tiene la oportunidad de adelantar el progreso de las regiones más desarrolladas. Por ejemplo, evitar la necesidad de infraestructura vial mediante la entrega de sangre o medicamentos mediante drones. O utilizando la tecnología de telefonía móvil para conectar a un médico en Londres con un técnico de rayos X en la zona rural de Uganda. Estos avances tecnológicos aumentarán la calidad y reducirán los costos.

La sector privado También tiene un papel que desempeñar en la transición de África de un enfoque curativo a un enfoque preventivo en la atención médica. Con el aumento del porcentaje de la carga de la enfermedad en la categoría de ENT y enfermedades preventivas, el sector privado de la salud, junto con socios estratégicos (como en los sectores de medios y educación), puede influir en el cambio de comportamiento que mantendrá a los africanos del futuro Vivir vidas más saludables y productivas.

A pesar de los muchos desafíos que enfrenta este continente, si los sectores de salud públicos y privados pueden capitalizar lo que cada uno hace mejor, apoyándose mutuamente y trabajando en conjunto, hay muchas razones para tener esperanzas sobre el futuro de la atención médica en África. Si la población juvenil de África puede mantener su salud y continuar contribuyendo a la economía, podríamos ver un crecimiento transformador en todas las áreas de la sociedad. El sector privado tiene mucho que ofrecer, pero requerirá un entorno propicio y una fuerte inversión de las organizaciones del sector privado.

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Contenido por: Dr. Amit Thakker Presidente de la Federación Africana de Salud, y Joelle Mumley Marketing y relaciones públicas, África Health Business, Kenia