Los inmigrantes y los extranjeros son pacientes que no son elegibles para recibir atención gratuita del NHS. Se les cobrará por adelantado por tratamiento no urgente

Las nuevas regulaciones que requieren que todos los hospitales verifiquen por adelantado si los pacientes son elegibles para el tratamiento gratuito del NHS estarán vigentes dentro de los meses previstos en los planes para recuperar el costo de los tratamientos de salud proporcionados a los pacientes que normalmente no residen en el Reino Unido.

Los cambios legales requerirán que todos los hospitales establezcan si los pacientes son elegibles para recibir tratamiento gratuito y cobrar por adelantado a aquellos que no son elegibles, por cualquier atención planificada no urgente.

La ley cambiará a partir de abril de este año y esto desempeñará un papel vital en el cumplimiento de la ambición del Gobierno de recuperar hasta £ 500 millones al año de los visitantes extranjeros que no son elegibles para recibir atención gratuita.

Las nuevas medidas también requerirán que los hospitales y los organismos del NHS identifiquen y marquen el estado de cobro de un paciente para que otras partes del NHS puedan recuperar más fácilmente los costos de los visitantes extranjeros donde se apliquen los cargos.

El secretario de salud Jeremy Hunt dijo:

No tenemos ningún problema con los visitantes extranjeros que utilizan nuestro NHS, siempre y cuando hagan una contribución justa, tal como lo hace el contribuyente británico, por lo que hoy anunciamos planes para cambiar la ley, lo que significa que aquellos que no son elegibles para recibir atención gratuita serán pedimos pagar por adelantado por un tratamiento no urgente. Nuestro objetivo es recuperar hasta £ 500 millones por año a mediados de este Parlamento, dinero que luego puede reinvertirse en la atención al paciente.

La Dra. Kathy Mclean, directora médica ejecutiva de NHS Improvement dijo:

Este nuevo enfoque permitirá a los hospitales del NHS dedicar más tiempo y recursos al tratamiento de pacientes en lugar de perseguir el dinero que se les debe. Significará que hay más dinero disponible para que el NHS atienda a los pacientes y continúe brindando instalaciones de clase mundial. Sin embargo, esto no cambiará el hecho de que, en una emergencia, todos tendrán acceso a la atención de urgencia que necesitan. Estamos trabajando con proveedores para ayudarlos a mejorar la forma en que manejan la recuperación de costos para que podamos asegurarnos de que el NHS reciba el pago por el trabajo que realiza.

Stephen Graves es Director Ejecutivo de la Fundación NHS de Peterborough and Stamford Hospitals, que ya ha puesto a prueba los cargos iniciales por atención electiva. Él dijo:

Desde la implementación de nuestra política, hemos visto una mejora en nuestros hospitales. Los fondos recuperados se invierten nuevamente en el sistema para beneficiar a los pacientes y nuestro enfoque no ha sido en detrimento de la atención al paciente de alta calidad y la experiencia del paciente que podemos proporcionar.

No ha habido ningún impacto en la cantidad de residentes que no son del Reino Unido que ingresan al sistema para recibir tratamiento, pero ahora identificamos a los pacientes no elegibles antes y en un volumen mayor que antes.

El Gobierno continuará brindando apoyo y orientación al NHS para que pueda identificar efectivamente a aquellos que no son elegibles para recibir atención gratuita y abordar cualquier desafío antes de la implementación de nuevas regulaciones legales.

NHS Improvement también trabajará intensamente en los próximos meses con fideicomisos que tienen el mayor potencial para recuperar costos.

Cuando alguien no puede proporcionar información por adelantado, o no tiene documentos de identificación físicos, el Trust trabajará con el paciente para determinar su elegibilidad. A nadie se le negará atención médica urgente o inmediatamente necesaria. Al desarrollar esta política, estamos decididos a garantizar que haya una carga mínima para los ciudadanos británicos.

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