La plaga de sequía en California se prepara para las tormentas de El Niño

(AP) - Si bien California, plagada de sequías, está ansiosa por la lluvia, el pronóstico de un evento de El Niño potencialmente similar a Godzilla hace que las comunidades limpien las cuencas de escombros, instando a los residentes a abastecerse de suministros de emergencia e incluso hablando sobre cómo un diluvio podría afectar el 50th Super Bowl . Los techadores, por otro lado, se están deleitando con el aumento de los negocios como propietarios listos para la posibilidad de lluvias después de cuatro años de clima seco.

En San Francisco, los funcionarios están discutiendo cómo lidiar con posibles cierres de calles si llueve mucho o se inundan las calles durante el Super Bowl en febrero. "A medida que avanzamos con la planificación del Super Bowl, esta es una de las cosas que hemos presentado a varios departamentos y entidades", dijo Rob Dudgeon, subdirector del departamento de gestión de emergencias de San Francisco. ¿Y si ha estado lloviendo muy fuerte? ¿Qué pasa si ha estado lloviendo tres o cuatro días?

En un estado conocido por los impresionantes paisajes montañosos y los espectaculares acantilados costeros, los californianos están acostumbrados a prepararse para desastres naturales que van desde incendios forestales y terremotos traicioneros hasta inundaciones devastadoras y deslizamientos de tierra.

A menudo, los residentes del estado deben estar preparados para más de una calamidad potencial a la vez. Ahora mismo, bomberos están luchando contra incendios durante la temporada de incendios forestales del estado, pero también preparándose para la perspectiva de los meses de invierno lluviosos que se avecinan.

Los meteorólogos federales dijeron recientemente que el evento de El Niño ya es el segundo más fuerte registrado en esta época del año. Si bien el calentamiento de las aguas del Océano Pacífico tiende a provocar fuertes lluvias de invierno en California y gran parte del sur y el este de los EE. UU., El climatólogo del estado de California señaló que solo la mitad del tiempo cuando ha habido grandes El Niño ha habido lluvias significativas y fuertes.

California necesitaría 1 ½ veces su precipitación normal para salir de la prolongada sequía, lo cual es poco probable, según Mike Halpert, subdirector del Centro de Predicción Climática de la Administración Nacional Oceánica Atmosférica.

Los planificadores de emergencias dijeron que las condiciones secas prolongadas en todo el estado podrían generar más escombros, árboles caídos e inundaciones durante las primeras lluvias.

"El potencial de inundación es una posibilidad muy definida con tormentas fuertes después de una sequía", dijo Tammy Dunbar, coordinadora de planificación de emergencia para el condado de Santa Clara.

En el condado de Los Ángeles, los trabajadores han estado limpiando cuencas y canales para evitar inundaciones y capturar la mayor cantidad de agua de tormenta posible para reponer los suministros de agua locales, dijo Bob Spencer, portavoz del departamento de obras públicas del condado.

En Laguna Beach, los funcionarios instan a los propietarios a limpiar los desagües de las terrazas e instalar compuertas cuando sea necesario. También tendrán agentes encargados de hacer cumplir el código que visiten personalmente las propiedades propensas a inundaciones, dijo Ben Siegel, subdirector de la ciudad.

En algunos lugares, los residentes están atentos a la llamada para prepararse. En Palm Springs, donde rara vez llueve, los propietarios de viviendas han estado revisando sus techos y limpiando las canaletas, dijo Rob Winkle, gerente de operaciones de Western Pacific Roofing.

"Quieren que alguien salga y les diga que todo va a estar bien", dijo Winkle, quien dijo que la compañía está recibiendo 20 por ciento más llamadas de lo habitual de residentes preocupados.

Durante la prolongada sequía de California, el presidente de Hull Brothers Roofing, Chuck Jewett, dijo que cambió su negocio para enfocarse en instalar techos de refrigeración para los consumidores cansados ​​del calor.

Pero desde que los medios comenzaron a informar sobre el potencial de un El Niño que un oceanógrafo de la NASA en comparación con Godzilla, Jewett dijo que su compañía con sede en Culver City ha visto un aumento de cuatro veces en las llamadas y tiene dos semanas de espera para las evaluaciones.

"Son como una colmena que se agita", dijo Jewett. "Este es el más ocupado que hemos estado".

Los comentarios están cerrados.