Bill Gates está encargando arte para recordar a las personas por qué las vacunas son importantes

Artículo de Leo Mirani

A primera vista, la imagen de arriba parece provenir de una propagación en la revista Vogue. Tomada por la fotógrafa australiana Alexia Sinclair, ciertamente tiene todos los elementos de una sesión fotográfica de revista de moda de alto brillo: un estilo magnífico, una iluminación cambiante, una hermosa modelo, algo extraño que sucede en el fondo.

Sin embargo, es en el fondo que se revela el propósito de la imagen. A un lado, ese es el Dr. Edward Jenner inoculando a James Phipps, la primera persona en recibir la vacuna contra la viruela, en 1796. Menos de 200 años después, en 1980, la Organización Mundial de la Salud declaró que la viruela fue erradicada. (La mujer en primer plano de la fotografía alude a la naturaleza indiscriminada con la que la enfermedad infecta a ricos y pobres por igual).

El trabajo, que celebra la vacunación, es parte de una serie de artistas comisionados por la Fundación Gates, una organización filantrópica encabezada por Bill y Melinda Gates, antes de una reunión de jefes de estado en Berlín a fines de este mes.

Hay un segundo mensaje, quizás no intencionado, en el trabajo de Sinclair. Así como la inoculación se relega al fondo de la foto, también se relega al fondo de nuestras mentes, especialmente en el mundo occidental. La inmunización funciona. La polio casi ha sido erradicada. Las muertes por sarampión cayeron 75% entre 2000 y 2013. Hace cuatro décadas, unos 20 millones de niños murieron antes de cumplir cinco años, según Christopher Elias, quien dirige el programa de desarrollo global de la Fundación Gates. Hoy ese número es de 6 millones.

Pero el impulso de inmunización global ha sido en cierto modo víctima de su propio éxito. "Cuando ve una reducción del 70% en el sarampión en la última década, es fácil pensar que el sarampión ya no es un problema", le dice Elias a Quartz. "La gente olvida que es porque hemos estado trabajando duro para conseguir vacunas". Es fácil olvidar que estas son enfermedades que solían matar y mutilar niños en el oeste también ”.

Para recordar a la gente, especialmente a los donantes occidentales, la importancia y la eficacia de las vacunas, la Fundación Gates encargó a más de tres docenas de obras de arte de artistas, escritores y cineastas de todo el mundo. Las piezas se pueden ver en línea bajo la rúbrica "El arte de salvar una vida". La esperanza es que el arte inspire a las personas a pensar sobre el papel de las vacunas en los sistemas de salud modernos y el tremendo valor por el dinero que proporcionan al prevenir enfermedad en lugar de tener que curarla costosamente.

Algunos de los trabajos también se mostrarán en un evento privado en Berlín el 27 de enero, organizado por la canciller alemana Angela Merkel. Organizado por la Alianza Gavi para vacunas, el evento se centra en lograr que los donantes prometan $ 7.5 mil millones para vacunas entre 2016 y 2020. La Alianza calcula que esta cantidad ahorrará entre 5 y 6 millones de vidas en el mundo pobre.

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