Médicos Sin Fronteras MSF, nuevas estrategias en acción en el undécimo brote de ébola en la República Democrática del Congo

El décimo brote de ébola en la República Democrática del Congo (RDC), que azotó la parte oriental del país entre 2018 y principios de 2020, se convirtió en el más grande en la historia del país.

El undécimo brote, actualmente en curso en la provincia de Équateur, en el oeste del país, se ve bastante diferente: avanza a un ritmo lento, produciendo pequeños conglomerados en áreas aisladas y una tasa de mortalidad general más baja.

Emergencia de ébola, ¿cómo ha evolucionado la respuesta médica? ¿Cómo podemos aprovechar la experiencia de brotes anteriores?

Guyguy Manangama, que dirige las actividades contra el ébola de Médicos Sin Fronteras (MSF), describe la situación en esta entrevista después de una visita a la provincia de Équateur.

¿Cuál es el estado actual de la epidemia de ébola en la provincia de Équateur?

El undécimo brote de ébola en la República Democrática del Congo se declaró el 1 de junio de 2020. Desde entonces, 130 personas han enfermado y 55 han muerto a causa de la enfermedad.

Los primeros casos se reportaron en la ciudad de Mbandaka, el centro administrativo de Équateur, antes de que comenzaran a aparecer pequeños conglomerados en los distritos más periféricos.

Desde entonces, el brote ha ido avanzando a un ritmo lento.

Aunque la situación parece estar bajo control, la experiencia muestra que aún pueden producirse nuevos clústeres.

Al mismo tiempo, estamos observando niveles significativamente más bajos de carga viral y mortalidad, en comparación con el décimo brote de ébola, que azotó el este del país entre 2018 y 2020.

La mortalidad sigue siendo alta en el 43% en la actualidad, pero está por debajo del 67% que vimos durante el brote en las provincias de Kivu del Norte e Ituri.

Una posible explicación es que existe algún tipo de inmunidad natural entre las personas en la provincia de Équateur, ya que esta región ha experimentado brotes de ébola antes, más recientemente en 2018. Los reservorios del virus están tradicionalmente presentes allí.

Entonces, es posible que algunas personas hayan experimentado una exposición de bajo nivel al virus antes y puedan ser inmunes de alguna manera.

Esta es solo una hipótesis basada en observaciones: se necesita más análisis para comprender. Además, hoy nos beneficiamos del progreso científico logrado en los últimos años, incluida nuestra capacidad para usar una vacuna y tratamientos curativos que han demostrado ser efectivos en ensayos clínicos realizados durante el brote anterior en Kivu del Norte.

¿Cuáles son las principales diferencias entre el décimo y el undécimo brotes y cómo afectan nuestras actividades?

La epidemia anterior fue excepcional en muchos sentidos, incluido el hecho de que tuvo lugar en un área que nunca antes había visto la enfermedad y era un área de conflicto.

El brote actualmente en curso es bastante diferente.

No vemos grandes conglomerados urbanos, sino casos esporádicos que no parecen extenderse de forma lineal; al carecer de carreteras importantes de larga distancia, por ejemplo, las comunidades se mueven a lo largo de los serpenteantes canales de la zona a medida que van de una pequeña aldea a otra.

Como resultado, los pacientes se encuentran dispersos en una vasta área que incluye 12 de los 17 distritos sanitarios de la provincia.

¿Qué pasa con las nuevas herramientas desarrolladas durante el último brote, incluida la primera vacuna contra el ébola y los nuevos tratamientos que se proporcionaron como parte de los ensayos clínicos? ¿Qué papel juegan en la respuesta al brote actual?

La vacuna se usó al principio del brote actual y puede haber jugado un papel importante en la reducción de la propagación del virus.

La estrategia se basa en vacunar a las personas que tuvieron contacto directo o indirecto con los enfermos, pero en las zonas rurales y escasamente pobladas suele ser más conveniente y eficaz vacunar a toda la comunidad.

Esto daría lugar a un mayor nivel de protección de facto.

Después de algunos retrasos, los nuevos tratamientos también se han implementado en los centros de tratamiento.

Hoy, estas herramientas permiten un cambio radical de enfoque; Si bien limitar la circulación del virus del Ébola sigue siendo un objetivo muy importante para la respuesta, ahora los esfuerzos se centran cada vez más en la atención y la recuperación del paciente.

Anteriormente, podíamos hacer poco más que aislar a los enfermos y proporcionarles tratamientos sintomáticos, por ejemplo, para la fiebre o la deshidratación. Tener tratamientos curativos a nuestra disposición significa que el paciente y la calidad de la atención pueden ocupar un lugar central.

Se han producido más avances en el camino de la profilaxis posterior a la exposición; esto incluye la administración de anticuerpos monoclonales a personas con una alta probabilidad de desarrollar la enfermedad, luego de una exposición de alto riesgo al virus (por ejemplo, a través del contacto con la sangre de un paciente), siempre que se realice dentro de las 72 horas posteriores a la exposición.

Uno de los principales desafíos en Kivu del Norte e Ituri fue la reacción de la gente ante la llegada de los equipos de respuesta. ¿Cómo es la relación con la comunidad en la provincia de Équateur?

En el noreste de la República Democrática del Congo, trabajamos en un contexto inestable, marcado por un conflicto muy violento que generó tensiones políticas durante largos períodos de tiempo.

En Équateur, el ambiente es mucho más tranquilo.

La buena relación entre el personal sanitario y la población local también puede atribuirse al nuevo enfoque adoptado por la respuesta, que se basa en el empoderamiento de las microestructuras descentralizadas para la atención del ébola en los centros sanitarios locales, cercanos a los pacientes y las comunidades, apoyándose en los trabajadores sanitarios locales y limitar el uso de grandes instalaciones centralizadas y personal importado.

En resumen, apoyamos a la red de salud local para identificar, aislar y tratar a los pacientes con enfermedad del Ébola, minimizando la necesidad de un sistema paralelo.

Promovimos este enfoque ya en 2019, mientras abordamos el brote anterior en el este. Ahora ha sido adoptado por todos los involucrados en la respuesta médica, incluido el Ministerio de Salud, y tiene muchas ventajas.

Los grandes centros de tratamiento no son apreciados por las comunidades ni fácilmente aceptados por los pacientes y sus familias; están herméticamente sellados, impenetrables… provocan miedo.

La incomprensión y hostilidad que generaron los centros en 2018 y 2019 produjo reacciones duras, en ocasiones muy violentas.

Al tener la opción de ser tratado más cerca de casa, en instalaciones conocidas y accesibles para sus familias, los pacientes están mucho más dispuestos a presentarse en caso de síntomas.

Si de hecho están infectados con Ébola, la admisión temprana a la atención también aumenta sus posibilidades de recuperación.

Al enviar nuestros equipos móviles, también hemos tenido en cuenta las necesidades de salud más amplias de las personas además del ébola; esto también ha contribuido en gran medida a la buena aceptación de nuestros equipos por parte de las comunidades.

Este virus mortal por fin está comenzando a parecer una enfermedad muy grave pero tratable, e incluso prevenible hasta cierto punto mediante la vacunación, en lugar de una amenaza biológica.

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Fuente:

Sitio web oficial de MSF

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