Lanzamientos aéreos humanitarios: lo que necesita saber al respecto

Las imágenes de severamente niños desnutridos Madaya que salió a la luz en enero 2016 conmocionó al mundo. Estas imágenes también resaltaron un problema critico en conflictos armados hoy - acceso humanitario

In Siria, Iraq, Yemen, Sudán del Sur y en otra parte, las organizaciones humanitarias, como el CICR, se enfrentan a obstáculos que dificultan el acceso a las personas que necesitan asistencia vital. Pero, ¿los lanzamientos aéreos humanitarios realmente están ayudando a resolver el problema del acceso humanitario?

A veces se reduce a la política, a pesar de que las reglas de la guerra dejan claro que las partes en un conflicto armado tienen la responsabilidad de satisfacer las necesidades de las personas bajo su control. Como parte de esta obligación, quienes luchan en guerras deben "permitir y facilitar el paso rápido y sin obstáculos del socorro humanitario". Además de la política, factores ambientales o logísticos puede impedir la ayuda humanitaria. Cualquiera sea la razón, la gente común atrapada en la guerra a menudo sufre si los humanitarios no pueden alcanzarlos.

En tales circunstancias, las organizaciones humanitarias y, a veces, los militares han recurrido a la ayuda desde el aire en las últimas décadas; es decir, la liberación de artículos de socorro desde una altitud sobre zonas de caída designadas.

 

¿Cuáles son las ventajas de los lanzamientos aéreos humanitarios?

La asistencia con lanzamientos aéreos tiene ventajas: cuando la infraestructura es deficiente o inexistente, cuando los eventos climáticos dejan a las comunidades aisladas temporalmente o cuando los trabajadores humanitarios no pueden llegar a las comunidades debido a la inseguridad, los artículos que salvan vidas pueden entregarse urgentemente mediante lanzamientos aéreos.

Hay muchos ejemplos exitosos de lanzamientos aéreos humanitarios que han salvado vidas, como la entrega del PMA en 2012 de Toneladas métricas de alimentos 345 a personas desplazadas en región de Vakaga del norte de la República Centroafricanao los lanzamientos aéreos del CICR sobre partes de Sudán del Sur. Más recientemente, sAlgunos han pedido lanzamientos desde el aire humanitarios en Siria para ayudar a las personas atrapadas en zonas sitiadas.

Sin embargo, los lanzamientos desde el aire humanitarios no son de ninguna manera la forma ideal de entregar ayuda. Ellos posan desafíos logísticos únicos, ellos son costoso, pueden presentar riesgos para seguridad de los civiles, puede entrar en conflicto con las mejores prácticas humanitarias y, a largo plazo, puede terminar causando más daño que bien. Al mismo tiempo, los lanzamientos desde el aire humanitarios a veces pueden ser la única forma de llegar a poblaciones desesperadas.

Informado por su profunda experiencia en la entrega de ayuda basada en principios, pero también por sus propios lanzamientos desde el aire humanitario en Sudán del Sur y Afganistán, el CICR cree que los siguientes puntos son cruciales al considerar si un lanzamiento humanitario es apropiado en un contexto determinado.

 

1. Los lanzamientos desde el aire humanitarios deben ser un último recurso

Los lanzamientos desde el aire solo deben emplearse como último recurso, cuando no haya otra opción y cuando la población afectada sea inaccesible por tierra. Incluso con personal tan calificado, las cosas pueden salir mal, como ocurrió con un lanzamiento aéreo realizado recientemente por el PMA sobre Deir Ezzor, en el este de Siria, donde una población asediada inaccesible carece de suficientes reservas de alimentos. Ninguna ayuda humanitaria llegó a las personas previstas debido a dificultades técnicas que resultaron en que las 21 paletas se dañaron, se desviaron o desaparecieron. En Sudán del Sur, el personal del CICR está sobre el terreno para recibir la ayuda y supervisar la distribución, pero esto puede no ser posible en contextos en los que el acceso humanitario está bloqueado.

 

2. La ayuda no debe causar daño

Los riesgos de daños no intencionales aumentan especialmente durante los lanzamientos aéreos humanitarios y deben tenerse muy en cuenta. Debe haber algunos control de la distribución de artículos lanzados desde el aire a las personas más necesitadasy una forma de regular cómo se utiliza posteriormente la asistencia.

Por ejemplo, entregar tipos de alimentos repentinos y sin supervisión a personas desnutridas o incluso hambrientas puede suponer graves riesgos para la vida. Estos riesgos deben compararse con la entrega de nada por aire, o el retraso que puede incurrir una distribución terrestre. Los lanzamientos desde el aire humanitarios también pueden representar un peligro físico real para quienes necesitan ayuda; El personal calificado, los voluntarios o los contactos de la comunidad local deben estar en el terreno para controlar la “zona de caída” para evitar lesiones innecesarias y garantizar la distribución ordenada y no violenta de la asistencia.

Unity State, Leer, South Sudan. Volunteers of the South Sudan Red Cross pile up the goods before an ICRC food distribution. ©ZOCHERMAN, JACOB/ICRC
Estado de Unidad, Leer, Sudán del Sur. Voluntarios de la Cruz Roja de Sudán del Sur amontonan los productos antes de una distribución de alimentos del CICR. © ZOCHERMAN, JACOB / CICR

3. Los lanzamientos desde el aire humanitarios deben ser imparciales

Otro principio fundamental de la acción humanitaria es que la ayuda debe distribuirse a los civiles sin distinciones adversas o, en otras palabras, de manera imparcial. Cualquier organización que esté considerando la posibilidad de realizar lanzamientos desde el aire debe considerar de cerca las consecuencias, a corto y largo plazo, sobre el conflicto en general. Nunca se debe percibir que la acción humanitaria está creando la impresión de que hay civiles "buenos" o "malos". Por supuesto, esto es cierto para la distribución de cualquier tipo de ayuda, pero es particularmente pertinente para las comunidades que se han vuelto inaccesibles debido a un asedio o bloqueo por parte de una parte beligerante.

 

4. Los lanzamientos desde el aire no deben sustituir la necesidad de acceso humanitario.

Los lanzamientos desde el aire humanitarios son un medio para brindar asistencia para salvar vidas en una situación en la que no hay otra opción; no deben sustituir la necesidad de acceso desde tierra a las personas necesitadas. La entrega de ayuda no se trata solo de brindar asistencia, sino que a veces también puede ser para restaurar la esperanza y la dignidad a través del contacto con el mundo. De hecho, los civiles que el CICR se reunió en Madaya, Siria, en enero, dijeron a nuestros delegados que el hecho de que pudieran verlos, hablar con ellos e incluso tocarlos era tan importante como la ayuda material. Los lanzamientos desde el aire humanitarios no deben correr el riesgo de disminuir aún más el acceso, ganado con esfuerzo, de los actores humanitarios terrestres existentes.

Unity State, Leer. Women collecting sorghum and oil some hours after an airdrop conducted by the ICRC. ©ZOCHERMAN, JACOB/ICRC
Estado de Unidad, Leer. Mujeres recogiendo sorgo y aceite algunas horas después de un lanzamiento aéreo realizado por el CICR. © ZOCHERMAN, JACOB / CICR

 

 

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