10 procedimientos básicos de primeros auxilios: ayudar a alguien a superar una crisis médica

Los primeros auxilios son la atención de emergencia que recibe una persona enferma o lesionada. En algunos casos, puede ser el único cuidado que alguien necesita, mientras que en otros, puede ayudarlos hasta que lleguen los paramédicos o los lleven al hospital.

La mejor manera de prepararse para estos eventos es recibir capacitación oficial en primeros auxilios, pero hasta que pueda hacerlo, puede aprender algunos pasos básicos para salvar vidas.

Este artículo explicará los pasos de primeros auxilios para diversas emergencias. También dará ejemplos de primeros auxilios y explicará cuándo se puede necesitar atención adicional.

ABC de primeros auxilios

Cuando alguien está inconsciente o no responde, un principio básico de primeros auxilios es abecedario:

  • Vía aérea: si alguien no está respirando, despeje sus vías respiratorias.
  • Respiración: si las vías respiratorias están despejadas y aún no respira, proporcione respiración boca a boca.
  • Circulación: realice compresiones torácicas para mantener la circulación de la sangre, así como respiración boca a boca. Si la persona respira pero no responde, tómele el pulso. Si su corazón se ha detenido, proporcione compresiones torácicas.

Una versión más simple del ABC es:

  • ¿Despierto? Si no, trate de despertarlos. Si no se despiertan, asegúrese de que alguien llame al 911 y pase a B.
  • ¿Respiración? De lo contrario, inicie la respiración boca a boca y las compresiones torácicas. Si es así, pase a C.
  • Continúe la atención: Siga las instrucciones del 911 en adelante, o continúe el tratamiento hasta que ambulancia llega

Algunos cursos también incluyen D y E:

  • D puede significar evaluación de discapacidad, sangrado mortal o externo automatizado desfibrilador (DEA), que es un dispositivo que descarga el corazón para que comience a latir.1
  • E significa examen: evalúa a la persona en busca de signos de lesión, sangrado, alergias u otros problemas una vez que sabe que está respirando y que su corazón está latiendo.

Primeros auxilios: RCP y DEA

La reanimación cardiopulmonar, o CPR, es uno de los procedimientos médicos de emergencia más importantes.

Si una persona tiene un paro cardíaco, en el que su corazón no late, podría morir. Realizar RCP o usar un DEA podría salvarles la vida.2

Los DEA están disponibles en muchas áreas públicas y negocios. Estos dispositivos están simplificados para su uso incluso si nunca ha recibido capacitación.

Qué hacer

Cuando sospeche que alguien tiene un paro cardíaco, siga estos pasos:3

  • Pídele a alguien que llame al número de emergencia
  • Inicie las compresiones torácicas inmediatamente. Con ambas manos, empuje hacia abajo con fuerza y ​​rapidez en el centro del tórax, permitiendo que el tórax vuelva a subir de forma natural entre las compresiones. Continúe hasta que llegue alguien con más entrenamiento.
  • Si está capacitado en RCP, use compresiones torácicas y respiración boca a boca.
  • Use un DEA si está disponible. Sin embargo, no demore las compresiones torácicas para encontrar el dispositivo. Si es posible, pídale a otra persona que lo busque.

Tomar una clase formal de RCP lo ayudará a familiarizarse con las compresiones torácicas, la respiración boca a boca y el uso de DEA.

Sangría

El color de la sangre y cómo está saliendo del cuerpo puede darle una idea de la extensión de la lesión:

  • Capilares: el sangrado de los capilares, que son los vasos sanguíneos más pequeños, parece un goteo y generalmente se detiene por sí solo.
  • Venas: es muy probable que un flujo sanguíneo constante y sangre de color rojo oscuro provenga de las venas. Puede variar de leve a grave.
  • Arterias: Arterias son los vasos sanguíneos más grandes y transportan mucho oxígeno. Si están heridos, normalmente brota sangre roja brillante. La sangre se puede perder muy rápidamente debido a este tipo de hemorragia.

Casi todos los sangrados se pueden controlar. Si se permite que continúe el sangrado intenso, puede provocar choque y eventualmente la muerte.4

Qué hacer

Si bien es importante detener el sangrado, recuerde el ABC de los primeros auxilios y verifique primero si hay algo más serio.

Entonces: 5

  • Lávese las manos o póngase guantes desechables, si es posible. Esto puede ayudar a protegerlo de enfermedades como la hepatitis viral y el VIH/SIDA.6
  • Enjuague la herida con agua.
  • Cubra la herida con una gasa o tela (toalla, frazada, ropa, lo que esté disponible).
  • Aplique presión directa para detener el flujo de sangre y estimular la coagulación, que es cuando la sangre se espesa naturalmente para detener la pérdida de sangre.
  • Si es posible, eleve la parte del cuerpo que sangra por encima del corazón.
  • No quites el paño si se empapa, pero agrega más capas si es necesario. Quitar la primera capa interferirá con el proceso de coagulación y provocará una mayor pérdida de sangre.
  • Una vez que se detenga el sangrado, aplique un vendaje limpio.

Obtenga ayuda médica si:5

  • la herida es profunda
  • La herida tiene lados muy separados.
  • La lesión supura sangre después de aplicar presión.
  • La lesión es por mordedura de animal o humana.
  • La lesión es una punción, quemadura o lesión eléctrica
  • Sospecha de sangrado arterial
  • La sangre está empapando a través de los vendajes.
  • El sangrado no se detendrá

Asegúrese de que alguien siga tratando a la persona durante el viaje al hospital o mientras espera la ambulancia.

Ahogado

El atragantamiento debido a un bloqueo en la garganta es una situación grave que puede llevar a la pérdida del conocimiento o incluso a la muerte.7

Los signos incluyen: 8

  • Náuseas, jadeos o sibilancias
  • Incapacidad para hablar o hacer ruido.
  • Ponerse azul en la cara
  • Agarrando la garganta
  • brazos que agitan
  • apareciendo en pánico

La maniobra de Heimlich es una serie de compresiones abdominales que pueden ayudar a desalojar lo que sea que alguien pueda estar atragantando. Solo debe hacerse si alguien realmente se está ahogando.

Antes de hacer nada, simplemente pregúntele a la persona si se está ahogando. Si alguien está tosiendo o hablando, no se está ahogando. Si no responde o muestra alguno de los signos anteriores, proceda con el Heimlich.

Qué hacer

Para realizar la maniobra de Heimlich:8

  • Párese detrás de la persona e inclínela ligeramente hacia adelante.
  • Pon tus brazos alrededor de su cintura.
  • Aprieta el puño y colócalo entre el ombligo y la caja torácica.
  • Agarra tu puño con la otra mano.
  • Tire del puño cerrado bruscamente hacia atrás y hacia arriba debajo de la caja torácica en 5 movimientos rápidos. Repita hasta que tosa el objeto.

Para alguien obeso o embarazada, realice compresiones alrededor del pecho en lugar del abdomen.

Si alguien está inconsciente:

  • Colócalo boca arriba y arrodíllate sobre él.
  • Coloque el talón de su mano ligeramente por encima del ombligo.
  • Coloca tu otra mano encima.
  • Dé empujones rápidos hacia arriba para desalojar la obstrucción.

Nota: Los métodos son diferentes para los bebés.

Quemaduras

El primer paso para tratar una quemadura es detener el proceso de quema.9

Los productos químicos deben limpiarse. La electricidad necesita ser apagada.

El calor debe enfriarse con agua corriente.

Las personas con quemaduras solares deben cubrirse o entrar.

La gravedad de una quemadura se basa en su profundidad y tamaño:10

  • Quemadura de primer grado: afecta solo la capa externa de la piel y causa enrojecimiento e hinchazón. Se considera una quemadura menor.
  • Quemadura de segundo grado: afecta dos capas de la piel y causa ampollas, enrojecimiento e hinchazón. Se considera una quemadura mayor si tiene más de tres pulgadas de ancho o está en la cara, las manos, los pies, los genitales, las nalgas o sobre una articulación importante.
  • Quemadura de tercer grado: esto afecta las capas más profundas de la piel y causa una piel blanca o ennegrecida que puede estar adormecida. Siempre se considera una quemadura importante.

Qué hacer

Las quemaduras importantes requieren atención médica de emergencia.10

Llame al número de emergencia o haga que otra persona llame una vez que se haya detenido el proceso de grabación.

Para otras quemaduras, siga estos pasos de primeros auxilios:

  • Enjuague el área quemada con agua corriente fría durante varios minutos. No use hielo.11
  • Aplique un vendaje de gasa ligera. (Puede aplicar un ungüento, como aloe vera, antes de hacerlo si la quemadura es menor).12
  • Toma los Motrin (ibuprofeno) o Tylenol (acetaminofén) para aliviar el dolor, si es necesario.
  • No rompa las ampollas que se hayan podido formar.12

Las ampollas

Las ampollas están diseñadas para proteger la piel dañada debajo mientras sana.

Si debe tratarse o no, y cómo hacerlo, depende de las cualidades de la ampolla y de su salud en general.

Qué hacer

Si la ampolla es pequeña, está intacta y no duele mucho, es mejor dejarla en paz.

Cúbralo para evitar el roce que podría causar que se hinche y posiblemente explote.

Reventar una ampolla puede dejar entrar bacterias que podrían provocar una infección.13

Si la ampolla es grande o duele, siga estos pasos:14

  • Lávese las manos y esterilice una aguja con alcohol.
  • Haga pequeños pinchazos en el borde de la ampolla.
  • Empuje suavemente el líquido hacia afuera.
  • Aplica un ungüento antibiótico.
  • Ponte una venda.
  • Si es posible, tome medidas para proteger el área de más fricción o presión.

Si la ampolla se abrió sola:

  • Lave suavemente solo con agua limpia.
  • Alise el colgajo de piel rota sobre la piel recién expuesta, a menos que esté sucia, desgarrada o se haya acumulado pus debajo.
  • Aplica vaselina.
  • Vendarlo.

Cambie el vendaje cada vez que se moje. Quítatelo cuando te vayas a la cama para que el área pueda airearse.

Hueso roto o fractura

Cualquier lesión en sus extremidades, manos y pies debe tratarse como un hueso roto hasta que una radiografía pueda confirmar a qué se enfrenta.

Si bien los huesos rotos o las fracturas necesitan tratamiento médico, no todos requieren un viaje de emergencia al hospital.

Qué hacer

Llame al número de emergencia inmediatamente si:15

  • La persona está sangrando profusamente, no responde, no respira o tiene numerosas lesiones.
  • Sospecha de una fractura u otra lesión grave en el columna vertebral, cabeza, cadera, pelvis o muslo. En este caso, la persona no debe ser trasladada excepto por personal médico capacitado.
  • Un hueso roto sobresale de la piel, lo que se conoce como fractura abierta o compuesta
  • El área debajo de una articulación lesionada se siente fría y húmeda o se vuelve azulada
  • No puede inmovilizar la lesión lo suficientemente bien como para transportar a la persona

Si esto no se aplica, use primeros auxilios y luego vaya a un centro de atención urgente o comuníquese con su proveedor de atención médica para obtener orientación.

Pasos a seguir:16

  • No intente enderezar el hueso.
  • Para una extremidad, use una férula y un acolchado para mantenerla quieta y elevarla.
  • Coloque una compresa fría sobre la lesión, con una barrera entre ella y la piel para evitar daños en los tejidos. Si todo lo que hay disponible es hielo, colóquelo en una bolsa de plástico y envuélvalo en una camisa o toalla.
  • Administrar medicamentos antiinflamatorios como Advil (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno) para el dolor.

Las investigaciones han demostrado que los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno sódico) pueden retrasar la cicatrización ósea. Sin embargo, el uso de AINE a corto plazo parece tener poco o ningún efecto sobre la curación.17

Esguinces

Un esguince es una lesión en los ligamentos, que son tejidos conectivos que mantienen unidos los huesos, cartílagos y articulaciones.

Los esguinces generalmente son causados ​​por torcer una articulación, lo que estira demasiado o desgarra estos tejidos. Ocurren comúnmente en el tobillo y la muñeca.18

Los síntomas de un esguince son similares a los de un hueso roto, por lo que es probable que se utilice una radiografía para el diagnóstico.

Qué hacer

Lo primero que debe hacer es asegurarse de que la persona lesionada detenga cualquier actividad innecesaria para que no empeore la lesión.

Los esguinces a menudo no requieren tratamiento de emergencia.

Sin embargo, debe obtener atención médica inmediata si la persona lesionada tiene:19

  • Dolor intenso con el movimiento o el tacto
  • Incapacidad continua para soportar peso sobre la articulación lesionada
  • Aumento de hematomas
  • Entumecimiento u hormigueo cerca del esguince
  • Signos de infección
  • Poca o ninguna mejora durante la primera semana

Si no lo hacen, comience los primeros auxilios:19

  • Mantenga la extremidad inmóvil.
  • Aplicar una compresa fría.
  • Eleve la parte lesionada si puede hacerlo de manera segura.
  • Use AINE para el dolor.

Consulte a su proveedor de atención médica poco después para recibir tratamiento adicional.

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Hemorragias nasales

La principal causa de una hemorragia nasal es el traumatismo digital, mejor conocido como hurgarse la nariz.

Otras causas pueden incluir:20

  • Aire seco o caliente
  • Altitudes altas
  • Vapores químicos que irritan las fosas nasales
  • Resfriados y alergias
  • Sonarse la nariz con fuerza o con frecuencia
  • Trauma en la nariz
  • Tabique desviado, que es cartílago nasal torcido
  • Pólipos nasales or los tumores, que son crecimientos no cancerosos o cancerosos en el conducto nasal y los senos paranasales
  • Trastornos hemorrágicos, incluidos hemofilia y leucemia
  • Hipertensión
  • Embarazo
  • Uso frecuente de aerosoles nasales, descongestionantes y antihistamínicos
  • Los AINE
  • Anticoagulantes como Coumadin (warfarina)
  • Cocaína y otras drogas inhaladas

Muchas de estas cosas secan o dañan las delicadas membranas nasales de las fosas nasales, lo que hace que se formen costras y revienten cuando se irritan.21

Qué hacer

Los primeros auxilios para hemorragia nasal incluyen:22

  • Inclínese ligeramente hacia adelante, no hacia atrás.
  • Pellizque la nariz justo debajo del puente, lo suficientemente alto como para que las fosas nasales no queden cerradas.
  • Verifique después de cinco minutos para ver si el sangrado se ha detenido. Si no, continúe apretando y verifique después de otros 10 minutos.
  • También puede aplicar una compresa fría en el puente de la nariz mientras pellizca.

Consulte a un proveedor de atención médica si:20

  • Tiene hemorragias nasales frecuentes
  • Tiene anemia síntomas como debilidad, desmayo, fatiga y piel pálida
  • Estás tomando anticoagulantes
  • Tienes un trastorno de la coagulación.
  • Acabas de empezar un nuevo medicamento.
  • También tiene hematomas inusuales.

Una hemorragia nasal necesita tratamiento médico de emergencia cuando:20

  • No se detendrá incluso después de más de 15 minutos de presión directa.
  • hay mucha perdida de sangre
  • Te cuesta respirar
  • Has tragado mucha sangre y la has vomitado
  • Ha tenido una lesión grave o un golpe en la cabeza.

Congelación

La congelación ocurre cuando los tejidos del cuerpo se congelan profundamente por el frío. Esto es lo opuesto a una quemadura, pero el daño que le hace a la piel es casi idéntico.

Qué hacer

El tratamiento de la congelación es un procedimiento delicado de calentamiento gradual del área afectada.

Si es posible, esto debe ser realizado por un profesional médico.

Si eso no es posible, o mientras espera una ambulancia, puede comenzar con los primeros auxilios:23

  • Sal del frío.
  • Sumerja el área afectada en agua tibia (98 a 105 F) durante 20 a 30 minutos.
  • No frote la zona afectada.
  • No utilice fuentes de calor seco, como una almohadilla térmica o una chimenea.
  • Para los dedos de las manos y los pies, después de que estén tibios, coloque bolas de algodón limpias entre ellos.
  • Envuelva el área sin apretar con vendajes.
  • Use Tylenol (acetaminofén) o Advil (ibuprofeno) para el dolor.
  • Obtenga atención médica lo antes posible.

Para áreas pequeñas de congelación menor, también puede calentar el área con contacto piel con piel.

Obtenga tratamiento de emergencia si la piel está dura y comienza a ponerse blanca.

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Las picaduras de abeja

Las picaduras de abeja pueden ser dolorosas para algunas personas, pero también pueden ser mortales para las personas alérgicas al veneno de abeja.

Una alergia puede desarrollarse en cualquier momento, por lo que es importante estar siempre atento a los signos de una reacción alérgica después de una picadura de abeja.

Estos incluyen: 24

  • Hinchazón lejos del área que fue picada
  • Flushing
  • Urticaria, que son protuberancias grandes, rojas o del color de la piel.
  • Comezón
  • Signos de anafilaxia, una reacción alérgica potencialmente mortal que puede causar urticaria, hinchazón, dolor en el pecho, confusión, sudoración, labios y uñas azules y dificultad para respirar

Qué hacer

Llame al número de emergencia inmediatamente o lleve a la persona al hospital si aparece algún signo de alergia.

Si la persona que fue picada tiene una alergia conocida a las picaduras de abejas, use un EpiPen para prevenir la anafilaxia.

En alguien sin una alergia conocida a las abejas, esté atento a los signos de una alergia mientras realiza los primeros auxilios:

  • Saca el aguijón como puedas para evitar que inyecte más veneno. El método no importa. Lo más importante es que esto se haga rápidamente.
  • Lave el área con agua y jabón.
  • Use una compresa fría para reducir la hinchazón en el sitio, pero no aplique hielo directamente sobre la piel.
  • Use un medicamento para la alergia o un antihistamínico, como Benadryl para reducir la hinchazón y la picazón.
  • Use Tylenol (acetaminofén) o Advil (ibuprofeno) para el dolor.

Referencias:

  1. Cruz Roja Americana. ¿Qué es aed?
  2. Asociación Americana del Corazón. Salvar vidas: por qué es importante la capacitación en RCP AED.
  3. Charlton NP, Pellegrino JL, Kule A, et al. Actualización enfocada en primeros auxilios de la asociación americana del corazón y la cruz roja americana de 2019: presíncope: una actualización de las directrices de primeros auxilios de la asociación americana del corazón y la cruz roja americanaCirculación. 2019;140(24):e931-e938. doi:10.1161/CIR.0000000000000730
  4. AlSabah S, Al Haddad E, AlSaleh F. Campaña Stop the Bleed: un estudio cualitativo de nuestra experiencia en Oriente MedioAnn Med Surg (Londres). 2018;36:67-70. doi:10.1016/j.amsu.2018.10.013
  5. Nemours Kids Health. Primeros auxilios: cortes.
  6. Medline Plus. Sangría.
  7. Medicina de Johns Hopkins. Atragantamiento y maniobra de Heimlich.
  8. Fundación Nacional de RCP. Asfixia, hipotermia y deshidratación.
  9. Asociación Americana de Quemaduras. Tratamiento inicial de primeros auxilios para quemaduras menores.
  10. Medline Plus. Quemaduras.
  11. Hyland EJ, Connolly SM, Fox JA, Harvey JG. Manejo de quemaduras menores: pociones y locionesPrescripción de agosto. 2015;38(4):124-127. doi:10.18773/austprescr.2015.041
  12. Medline Plus. Cuidados posteriores a quemaduras menores.
  13. Clínica Cleveland. Ampollas: causas, tratamientos y por qué nunca debe reventarlas.
  14. Medicina de Michigan. cuidado de ampollas.
  15. Nemours Kids Health. Primeros auxilios: huesos rotos.
  16. Nemours Teens Health. Primeros auxilios: huesos rotos.
  17. Wheatley BM, Nappo KE, Christensen DL, Holman AM, Brooks DI, Potter BK. Efecto de los AINE en las tasas de curación ósea: un metanálisisJ Am Acad Orthop Surg. 2019;27(7):e330-e336. doi:10.5435/JAAOS-D-17-00727
  18. Clínica Cleveland. Esguinces de tobillo, rodilla y muñeca.
  19. Nemours Kids Health. Primeros auxilios: torceduras y esguinces.
  20. Clínica Cleveland. Sangrado nasal (epistaxis).
  21. Nemours Teens Health. Hemorragias nasales.
  22. Beck R, Sorge M, Schneider A, Dietz A. Enfoques actuales del tratamiento de la epistaxis en atención primaria y secundariaDtsch Arztebl Int. 2018;115(1-02):12-22. doi:10.3238/arztebl.2018.0012
  23. Nemours Kids Health. Primeros auxilios: congelación.
  24. Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología. Alergias a las picaduras de insectos.
  25. Cruz Roja Americana. Pasos de primeros auxilios.
  26. Cruz Roja Americana. torniquete suave.

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Muy bien salud

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