Envenenamiento por cadmio: síntomas, diagnóstico y tratamiento

El cadmio es un metal utilizado en baterías, células solares, aleaciones, pigmentos y más. El envenenamiento por cadmio ocurre cuando alguien ingiere o inhala alimentos, agua o aire contaminados

Si entra en contacto con niveles tóxicos de cadmio, puede experimentar efectos respiratorios o digestivos dependiendo de si inhaló o ingirió la sustancia.1

Síntomas de envenenamiento por cadmio

Los síntomas del envenenamiento por cadmio difieren dependiendo de si inhaló o ingirió el metal.

Si ingiere alimentos o agua contaminados que contienen cadmio, puede experimentar:

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Dolor y calambres abdominales
  • Tenesmo: una sensación de que necesita defecar, pero en realidad no necesita defecar2

Una persona que inhala cadmio puede experimentar los siguientes síntomas entre cuatro y 10 horas después de la exposición inicial:

  • Síntomas parecidos a la gripe
  • Dolor de pecho
  • Tos
  • Dificultad para respirar

Estos síntomas eventualmente conducen a complicaciones respiratorias graves, que incluyen edema pulmonar (los alvéolos de los pulmones se llenan de líquido) y coágulos de sangre.2

Causas del envenenamiento por cadmio

Es poco probable que ocurra una exposición al cadmio a través del aire, a menos que trabaje en una industria que utilice específicamente cadmio. Sin embargo, fumar cigarrillos también puede exponerlo a cadmio a largo plazo.3

Las personas que trabajan en industrias relacionadas con el cadmio pueden inhalar cadmio debido al polvo o los gases en el área de trabajo.

Las personas en estas industrias también pueden contaminar los alimentos y las fuentes de agua al no lavarse las manos o quitarse la ropa cuando van de su área de trabajo a su área de descanso o a su hogar.4

Una persona normal tiene más probabilidades de envenenarse con cadmio a través de alimentos o agua contaminados.

Esto suele ocurrir debido a que las industrias de minería y fundición (extracción de metal a partir de minerales mediante el calor) contaminan el suelo o el agua cercanos, lo que permite que el metal entre en la cadena alimentaria.

Algunas plantas, como el tabaco, tienen más probabilidades de absorber cadmio del suelo que otras.

Otros alimentos que pueden contener niveles elevados de cadmio incluyen:

  • Champiñones
  • Mariscos
  • carnes de órganos
  • Arroz
  • Granos de cereal
  • Papas

Sin embargo, la cantidad de toxicidad varía según el área.

Dado que el cadmio puede viajar largas distancias una vez que está en el aire, puede ser un desafío identificar la fuente de contaminación.5

El agua rara vez contiene niveles tóxicos de cadmio a menos que exista una fuente de contaminación directa, como aguas residuales industriales o vertidos de residuos peligrosos.

Otras fuentes de cadmio incluyen:

  • Fertilizantes de fosfato
  • Lodos de aguas residuales
  • Baterías
  • Enchapado
  • Plásticos
  • Pigmentos
  • Quema de combustibles fósiles5

Diagnóstico de intoxicación por cadmio

Para diagnosticar el envenenamiento por cadmio, su médico le preguntará acerca de:

  • Su historial medico
  • Sus síntomas
  • Si tiene algún factor de riesgo de toxicidad por cadmio
  • Si cree que ha estado expuesto al cadmio
  • Cómo estuvo expuesto al cadmio
  • Las pruebas adicionales pueden incluir análisis de sangre y orina junto con análisis de uñas y cabello.6

Tratamiento para el envenenamiento por cadmio

Dado que no existe un antídoto para el envenenamiento por cadmio, el tratamiento para el envenenamiento por cadmio implica controlar los síntomas que surgen, como dificultad respiratoria.

En el caso de una intoxicación aguda, un médico puede:7

  • Administrarle líquidos por vía intravenosa (IV) para rehidratarlo
  • Proporcionar oxígeno suplementario
  • Ponerte en un ventilador para ayudarte a respirar 
  • Fomente el vómito si ha ingerido cadmio
  • Realizar un lavado gástrico (también llamado bombeo estomacal, se pasa un tubo por la garganta hasta el estómago, se introducen líquidos y luego se extraen)

A veces, la exposición se produce durante un largo período de tiempo.

En el caso de exposición crónica, las medidas preventivas son vitales.

Estos incluyen: 7

  • Asegurarse de que haya una ventilación adecuada en el espacio de trabajo.
  • Uso constante de protección equipo
  • Asegurarse de que el área de trabajo esté libre de polvo.
  • Quitarse la ropa y ducharse después de salir del área de trabajo
  • Evitar comer o beber en el espacio de trabajo.
  • Lavado de manos frecuente y minucioso entre el trabajo y la comida o bebida.

Pronóstico

Las personas pueden recuperarse del envenenamiento agudo por cadmio por ingestión y no experimentan efectos secundarios a largo plazo.

Sin embargo, en los casos en que una persona ingiere una cantidad lo suficientemente alta de cadmio, puede experimentar hemorragia gastrointestinal, necrosis (muerte del tejido) del hígado y los riñones, problemas cardíacos y acidosis metabólica (alteración del equilibrio ácido-base del cuerpo).2

El pronóstico es aún más grave para las personas que inhalan altas concentraciones de cadmio, incluso por un período breve.

En tales casos, la inhalación puede ser fatal. Afortunadamente, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), esto rara vez ocurre.2

En el caso de una exposición prolongada al cadmio, las personas pueden experimentar una serie de efectos adversos, como daño a los órganos y cáncer.8

Otros posibles efectos crónicos incluyen:

  • Enfermedad del riñón
  • Enfermedad pulmonar
  • Problemas del sistema inmunológico
  • Problemas del sistema nervioso
  • Huesos frágiles
  • Bajo peso al nacer
  • Mayor riesgo de cáncer de pulmón9

Resumen

El cadmio es un metal natural. El envenenamiento por cadmio implica ingerir o respirar alimentos, bebidas o aire contaminados.

Es más probable que experimente envenenamiento por cadmio agudo o crónico si trabaja en industrias específicas como la minería y la fundición.

Referencias:

  1. Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Cadmio.
  2. Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades. Toxicidad por cadmio: efectos agudos.
  3. Genchi G, Sinicropi MS, Lauria G, Carocci A, Catalano A. Los efectos de la toxicidad del cadmioInt J Environ Res Salud Pública. 2020;17(11):3782. doi: 10.3390/ijerph17113782
  4. Instituto Nacional del Cáncer. Cadmio.
  5. Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades. Toxicidad por cadmio: donde se encuentre.
  6. Hospital Beth Israel Lahey Health Winchester. Toxicidad por cadmio.
  7. Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades. Toxicidad por cadmio: tratamiento.
  8. Rafati-Rahimzadeh M, Rafati-Rahimzadeh M, Kazemi S, Moghadamnia A. Toxicidad y tratamiento del cadmio: una actualizaciónCaspian J Intern Med. 2017;8(3):135-145. doi:10.22088/cjim.8.3.135
  9. Agencia de Protección Ambiental. Compuestos de cadmio.

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