Etiopía vacunará a 2 millones contra el cólera en la región de Tigray

Etiopía lanzó hoy oficialmente una campaña de vacunación oral preventiva contra el cólera dirigida a 2 millones de personas de 1 año o más en la región de Tigray, en el norte del país, para evitar un posible brote.

La campaña de vacunación, que comenzó el 10 de junio, cubrirá 13 distritos prioritarios en Tigray y se está llevando a cabo junto con medidas como el suministro de pastillas potabilizadoras y jabones para lavarse las manos para mejorar el agua, el saneamiento y la higiene.

El Instituto de Salud Pública de Etiopía (EPHI) y la Oficina Regional de Salud de Tigray lideran la campaña, con el apoyo logístico de la Agencia de Suministros Farmacéuticos de Etiopía y el apoyo técnico y operativo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y organizaciones asociadas.

La planificación de la campaña estuvo a cargo de la Oficina Regional de Salud de Tigray, con la OMS proporcionando orientación técnica, mientras que las vacunas fueron proporcionadas por el Grupo de Coordinación Internacional (ICG) sobre la Provisión de Vacunas a través del Grupo de Trabajo Global para el Control del Cólera (GTFCC) con financiamiento de la operación costo por GAVI, the Vaccine Alliance.

La OMS también facilitó la solicitud, adquisición y envío de las vacunas.

“Además del papel de la OMS en la adquisición y distribución de las dosis de vacuna, los equipos de la OMS han estado trabajando con nuestros equipos proporcionando apoyo técnico, operativo y logístico.

Felicito el apoyo sin reservas y espero con interés nuestra asociación continua para garantizar la salud y la seguridad de la gente de Tigray ”, dijo la Dra. Fasika Amdeselassie, directora de la Oficina de Salud de Tigray.

Los vacunadores capacitados por la Oficina Regional de Salud, EPHI y la OMS están pasando por comunidades y campamentos para desplazados internos administrando la vacuna en la primera ronda de la campaña en Tigray, una de las regiones de Etiopía propensa a brotes de cólera estacional.

“La vacuna oral contra el cólera es una de las medidas preventivas comprobadas que puede ayudar a evitar enfermedades y muertes innecesarias si se aplica de manera oportuna”, dijo el Dr. Boureima Hama Sambo, Representante de la OMS en Etiopía.

"La OMS está trabajando en estrecha colaboración con la Oficina Regional de Salud de Tigray para restaurar el sistema de salud, incluida la capacidad de prevenir y responder a posibles brotes de enfermedades".

Tras el conflicto que estalló en Tigray a finales de 2020, más de 2 millones de personas se han visto desplazadas, más de 1.7 millones de ellas dentro de la región.

Las condiciones de vida hacinadas en los campamentos para desplazados internos, el saneamiento inadecuado, la escasez de agua potable y la próxima temporada de lluvias ponen tanto a los desplazados como a las comunidades de acogida en riesgo de un brote de cólera.

El cólera es una enfermedad altamente contagiosa que se transmite a través del agua o los alimentos contaminados.

Provoca diarrea severa y deshidratación que deben tratarse de inmediato para evitar la muerte, que puede ocurrir en tan solo unas horas, y para evitar que la enfermedad se propague a gran escala en un entorno de alto riesgo.

La vigilancia de enfermedades, la mejora de los servicios de agua, saneamiento e higiene, así como el tratamiento y las vacunas, son cruciales para prevenir el cólera y contener la propagación de la infección.

La cobertura con una dosis completa de dos rondas de vacuna oral contra el cólera brinda una protección de hasta cinco años.

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