Ablación de fibrilación auricular: qué es y cómo tratarla

¿Qué es la ablación de la fibrilación auricular? La fibrilación auricular es una arritmia cardíaca caracterizada por una actividad auricular rápida y no rítmica, con pérdida de la contracción auricular.

La pérdida de contracción conduce a la posibilidad de áreas de estasis dentro de las cámaras cardíacas con el riesgo de formación de coágulos y la consiguiente necesidad de terapia anticoagulante crónica.

La falta de contracción auricular también puede reducir la eficiencia total de la bomba cardíaca y, en consecuencia, reducir la capacidad de los pacientes para tolerar el ejercicio.

Así, aunque este ritmo es perfectamente compatible con la vida, la fibrilación auricular puede suponer importantes limitaciones en la calidad de vida de los pacientes de riesgo.

Las posibles causas de la fibrilación auricular incluyen defectos de las válvulas cardíacas o defectos cardíacos congénitos, consumo de drogas, cafeína, tabaco y alcohol, apnea del sueño, hipertiroidismo u otros desequilibrios metabólicos.

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Por lo tanto, en la mayoría de los casos, la fibrilación auricular es consecuencia de una enfermedad cardiovascular, pero también puede ocurrir en personas que no padecen ninguna enfermedad cardíaca.

En este caso, se acostumbra hablar de fibrilación auricular aislada (30% de los casos). Si además la fibrilación auricular se asocia a un defecto estructural del corazón, hablamos de fibrilación auricular concomitante (50% de los casos).

Algunas personas con fibrilación auricular no presentan ningún síntoma o, si los presentan, no son reconocidos por el paciente, que simplemente ajusta su estilo de vida.

Estas personas a menudo viven sin darse cuenta de su condición hasta que su médico la detecta durante un examen objetivo o electrocardiograma.

Los pacientes con síntomas, por otro lado, se quejan con mayor frecuencia de palpitaciones, disnea, debilidad o fatigabilidad fácil, raramente síncope y dolor torácico.

El diagnóstico se realiza mediante examen físico, electrocardiograma o ECG Holter de 24 horas.

Desde un punto de vista clínico, la fibrilación auricular se subdivide según su modo de presentación en paroxística (cuando los episodios ocurren y se resuelven espontáneamente en menos de una semana), persistente (cuando el episodio arrítmico no cesa espontáneamente sino solo después de intervenciones terapéuticas externas) y permanente (cuando las intervenciones terapéuticas han resultado ineficaces).

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¿Qué es la ablación quirúrgica de la fibrilación auricular?

Cuando tanto la farmacoterapia como la cardioversión eléctrica han demostrado ser ineficaces para controlar el ritmo o la frecuencia, en presencia de síntomas incapacitantes significativos, esta arritmia puede abordarse con “ablación”.

Con esta técnica se realizan 'lesiones' en el tejido auricular para aislar eléctricamente determinadas zonas que pueden ser el lugar de origen de la arritmia, y crear 'corredores' por los que canalizar la señal eléctrica, evitando la circulación errática que provoca la arritmia.

En general, la ablación transcatéter puede ser el tratamiento de elección para intentar resolver el problema en casos de fibrilación auricular aislada.

Si la ablación con catéter tampoco es efectiva, la ablación quirúrgica con cierre de la aurícula izquierda se puede realizar con mayor probabilidad de éxito a expensas de una mayor invasividad.

La aurícula izquierda es un apéndice ciego de la aurícula izquierda y, por conformación anatómica, es el punto donde generalmente comienza la formación de coágulos durante la fibrilación auricular.

La obliteración quirúrgica concomitante de la aurícula izquierda reduce significativamente el riesgo de embolia si fallan los procedimientos de ablación y la consiguiente necesidad de 'cronizar' la fibrilación auricular.

En caso de fibrilación auricular concomitante con otra patología estructural con indicación quirúrgica, la intervención se realizará según las modalidades y abordaje que requiera la patología cardiaca estructural (esternotomía o minitoracotomía con circulación extracorpórea o corazón latiendo).

En el caso de fibrilación auricular paroxística aislada, la ablación se puede realizar mediante toracoscopia a corazón latiendo con la mínima invasividad.

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En caso de fibrilación auricular persistente o crónica, la ablación se realizará mediante minitoracotomía, con ayuda de circulación extracorpórea.

La probabilidad de restablecer el ritmo normal del corazón (ritmo sinusal) varía del 70 al 90%, según el tipo de fibrilación auricular y la duración de la fibrilación antes de someterse al procedimiento.

¿La ablación quirúrgica de la fibrilación auricular es peligrosa o dolorosa?

Es un procedimiento quirúrgico, por lo que los riesgos son sangrado, infección, daño neurológico y posible implantación de un marcapasos.

Seguimiento

Después de la operación, el paciente es trasladado a la unidad de cuidados intensivos, donde permanece en observación durante 12 a 24 horas, antes de ser trasladado nuevamente a la sala de hospitalización.

A los 4 o 5 días de la operación, el paciente puede ser dado de alta del hospital y trasladado directamente a un centro de rehabilitación cardiaca, donde permanecerá unos 15 días o directamente en su domicilio según sea el caso.

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Fuente:

Humanitas

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