Ambliopía y estrabismo: qué son y cómo afectan a la vida de un niño

La ambliopía y el estrabismo son deficiencias visuales que ocurren en la primera infancia y pueden comprometer la función visual

Desarrollo ocular en niños: ambliopía y estrabismo

El desarrollo de la visión en los niños es un proceso complejo, que no se puede relacionar con el simple crecimiento del tamaño del ojo y sus conexiones con el cerebro.

La visión no es simplemente percepción visual, sino que implica la cooperación de estructuras cerebrales altamente articuladas para interpretar lo que el ojo 've'.

La función visual se puede comparar con un sistema eléctrico, que consta de un transductor, un sistema de transmisión de mensajes y un sistema de recepción y procesamiento.

El transductor, es decir, el ojo, tiene la función de:

  • capturar imágenes
  • regular la intensidad de la luz a enviar a la retina;
  • enfocando las imágenes en la retina.

Aquí es donde los estímulos luminosos se traducen en impulsos eléctricos.

Las vías ópticas transportan los impulsos visuales al cerebro, donde no se reciben pasivamente, sino que se someten a un complejo proceso de procesamiento, integración e interpretación.

Si hay un impedimento en este sistema, la visión no puede desarrollarse en el niño.

Ambliopía

La ambliopía es una discapacidad visual que no está provocada por una enfermedad ocular, sino por un desenfoque de las imágenes que llegan a la retina, de forma que el cerebro no puede interpretarlas correctamente.

Como resultado, el niño no puede desarrollar completamente la capacidad de ver.

Un ojo ambliópico, aunque básicamente sano, no puede ver bien.

Las principales causas que impiden que las imágenes se enfoquen en la retina son los defectos visuales (ametropía) y la privación visual (estrabismo, ptosis, opacidad del cristalino o de la córnea).

Terapia para la ambliopía

Consiste en eliminar la causa de la visión borrosa prescribiendo gafas y vendando el ojo mejor, para estimular y obtener una buena visión del ojo que ve menos.

Este tratamiento es agotador para el niño.

Cuanto antes se actúe, más rápida y completa será la recuperación visual. La oclusión puede ser más breve (algunas semanas) si el niño es pequeño.

A partir de los 5 años los resultados se obtendrán más laboriosamente con muchos meses de oclusión, mientras que a partir de los 6-8 años el ojo permanecerá con baja visión (ambliopía).

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¿Por qué es importante hacerse un examen de la vista antes de los 6 años?

Es extremadamente importante que los niños se hagan un examen de la vista para asegurarse de que no haya causa para la ambliopía.

La edad a la que se desarrolla la visión varía de un caso a otro, pero generalmente es necesario actuar a la edad de 6 años.

Después de este período, la visión permanecerá deteriorada.

Para dar una idea de la magnitud del fenómeno, por cada 50 personas hay una ambliópica.

Con la estimulación neuronal es posible recuperar la vista.

Se sabe que normalmente solo utilizamos una pequeña parte de las conexiones neuronales de nuestro cerebro.

Gracias a los nuevos métodos de estimulación y entrada neurovisual (Gabor Patch), ahora es posible aumentar y mejorar la calidad visual del ojo incluso en la edad adulta, utilizando la mejora de las interconexiones neuronales del cerebro.

El precio es un entrenamiento regular durante varios meses, con resultados que parecen mantenerse a lo largo de los años.

Suena a ciencia ficción, pero funciona.

Estrabismo

Esta es la desalineación de los ejes visuales sobre el objeto fijo para formar un ángulo entre ellos, llamado ángulo de desviación.

Este ángulo en el estrabismo infantil suele ser el mismo en todas las direcciones de la mirada: hablamos por tanto de estrabismo concomitante.

¿Cuáles son las consecuencias?

El estrabismo produce imágenes diferentes en la retina de los dos ojos, lo que provoca confusión o división de imágenes (diplopía).

Para evitar este molesto fenómeno, el niño, a diferencia de un adulto, tiene la capacidad de excluir (suprimir) una de las dos imágenes.

Al usar un ojo, el niño ve mejor pero pierde para siempre la sensación de profundidad (visión estereoscópica).

¿Cuáles son los tipos de estrabismo?

Un estrabismo puede estar siempre presente, ser intermitente u ocurrir solo durante la visión de cerca.

Su inicio puede ser al nacer o más tarde, alrededor de los 3 años, o incluso más tarde.

Por ejemplo, puede aparecer de repente después de una fuerte fiebre.

El estrabismo puede ser

  • vertical;
  • más comúnmente horizontal;
  • convergente o exotropía: ojos hacia adentro;
  • divergente o exotropia: ojos hacia afuera.

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Fuente:

Páginas médicas

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