Quemar ampolla: qué hacer y qué no hacer

Una ampolla por quemadura es una burbuja de líquido transparente debajo de la piel que se forma como la forma en que el cuerpo protege un área quemada. Las ampollas por quemaduras son diferentes de las ampollas que se desarrollan como resultado de fricción repetida, erupciones o piel pellizcada.1 Suelen ocurrir con quemaduras de segundo grado por una fuente de calor, productos químicos, congelación o quemaduras solares.

Tratamiento de ampollas por quemaduras

El tratamiento para las ampollas por quemaduras variará según la gravedad de la quemadura subyacente. Básico primeros auxilios puede ayudar en casos leves, mientras que la atención médica puede ser necesaria para quemaduras moderadas o graves.

Las ampollas de quemaduras leves generalmente se pueden tratar en casa, pero pueden requerir atención médica si la quemadura es grave o se infecta.

Para evitar infecciones y más daños en la piel, es importante no rascarse ni reventar las ampollas quemadas mientras se curan.

En casa

Las ampollas que ocurren con quemaduras de primer grado y quemaduras leves de segundo grado generalmente se pueden tratar con atención en el hogar.

Para ayudar a que el área sane, puede probar los siguientes pasos:3

  • Deje correr el área con agua fresca (no fría) o use una compresa fría durante cinco a 10 minutos.
  • Lave el área suavemente con agua y jabón común.
  • Aplicar una pomada a base de petróleo o aloe vera.
  • Envuelva sin apretar con un vendaje de gasa estéril y cambiar una vez al día.
  • Tome un analgésico de venta libre (OTC) para cualquier dolor o inflamación.
  • Mantenga el área limpia.
  • Asegúrese de estar atento a los signos de infección, que pueden requerir atención médica adicional.
  • No reviente ni pele
  • Resista la tentación de reventar o despegar una ampolla, ya que esto puede provocar una infección. Si la ampolla se revienta por sí sola, limpie suavemente el área y cubra con un vendaje seco.

Dispositivos

Las quemaduras moderadas y las ampollas por quemaduras requerirán atención médica.

Un proveedor de atención médica puede tratar esto al:45

  • Drenar de manera segura el líquido de una ampolla de quemadura hinchada y dolorosa de manera estéril, si es necesario
  • Recetar medicamentos para tratar cualquier inflamación o infección.
  • Proporcionar líquidos IV (intravenosos) para mantener la presión arterial, prevenir el shock y combatir deshidratación
  • En casos severos, realizar una injerto de piel quitando la piel quemada y trasplantando piel sana en el área afectada

Quemadura de ampolla, cuándo ver a un médico

Debe ver a un proveedor de atención médica de inmediato en caso de quemaduras graves de segundo grado con ampollas por quemaduras y todas las quemaduras de tercer grado. Dirígete directamente a la sala de emergencias si nota los siguientes síntomas:6

  • Quemar ampollas en un área de más de 2 pulgadas
  • Quemaduras por ampollas localizadas en la cara, manos, pies o genitales
  • Múltiples ampollas en una quemadura de color rojo oscuro y brillante
  • Aumento de dolor o hinchazón
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Hinchado ganglios linfáticos

También debe buscar atención médica inmediata si una ampolla de quemadura muestra signos de infección, como:7

  • Secreción blanca o amarilla o pus blanco lechoso que sale de la ampolla
  • Calor, dolor o hinchazón alrededor de la ampolla
  • Rayas rojas alrededor de la ampolla.

Resumen del tratamiento

Las ampollas por quemaduras necesitan atención médica inmediata si se desarrollan con una quemadura grave de segundo o tercer grado y si se infectan.

También debe dirigirse al hospital si tiene alguna duda sobre la gravedad o si el área no muestra signos de curación después de unos días.

Qué no hacer con una ampolla por quemadura

Si nota que su piel tiene ampollas después de una quemadura, siga estas pautas:8

  • No reviente la ampolla, ya que esto podría provocar una infección.
  • No coloque hielo o agua helada directamente sobre el área, ya que puede bajar la temperatura corporal y causar más dolor y daño al tejido de la piel.
  • No aplique productos para el hogar o con fragancia como mantequilla, aceite, huevos, lociones, aerosoles o cremas en la ampolla.
  • No rasques la ampolla si te pica, ya que esto puede hacer que se rompa y se vuelva más vulnerable a la infección.
  • No aplique un vendaje apretado que ejerza presión adicional sobre la ampolla.
  • No toque la ampolla sin lavarse las manos y mantenga el área limpia y vendada para evitar infecciones.

Por muy tentador que sea, no toque, reviente ni rasque la ampolla de la quemadura.

Es importante mantener el área limpia y la ampolla intacta para que la piel debajo pueda sanar sin infección.

Prevención con ampolla de quemadura

Las quemaduras y las ampollas por quemaduras no siempre se pueden prevenir, pero los expertos recomiendan las siguientes medidas de seguridad para reducir el riesgo de que ocurran:9,10

  • Tenga cuidado en la cocina, especialmente cuando manipule artículos calientes o trabaje cerca de un fuego, y nunca deje alimentos en la estufa sin supervisión.
  • Baje el calentador de agua a 120 grados F para evitar quemaduras, y siempre pruebe el agua con el codo (hundiendo el codo en el agua) antes de bañarse o usar, especialmente para bebés y niños.11
  • Mantenga los electrodomésticos calientes, fósforos y encendedores bajo llave o en un lugar seguro lejos de los niños o miembros vulnerables de la familia.
  • Use ropa apropiada para el clima para evitar la congelación, y si su piel se congela, aumente lentamente la temperatura corporal con agua tibia.
  • Use un protector solar de amplio espectro y busque la sombra con frecuencia si planea estar al sol o en un clima cálido durante un período prolongado.

Tenga cuidado en casa

La mayoría de las quemaduras y ampollas por quemaduras ocurren en el hogar o durante las actividades diarias. Puede ayudar a evitar que ocurran teniendo cuidado en la cocina, el baño y las temperaturas extremadamente altas o bajas.

Tratamiento general de quemaduras

Diferentes tipos de quemaduras requerirán diferentes tratamientos.

Los casos menores (como las quemaduras de primer grado) por lo general se pueden tratar en casa. Esto incluye remedios tales como:12

  • Enfriar la quemadura con una compresa fría y húmeda.
  • Limpiar suavemente el área con agua corriente y jabón.
  • Aplicar vaselina o aloe vera dos o tres veces al día
  • Cubrir la quemadura con un vendaje estéril, seco y antiadherente y cambiarlo a diario.
  • Reducir cualquier dolor o inflamación tomando un medicamento de venta libre como Advil o Motrin (ibuprofeno)
  • Vigilar el área para asegurarse de que esté sanando correctamente sin ningún signo de infección.

Los casos moderados a graves (como quemaduras graves de segundo o tercer grado) necesitarán atención médica de emergencia, donde un proveedor de atención médica puede tratar la quemadura con medicamentos recetados, líquidos intravenosos y, posiblemente, un injerto de piel.

Mientras tanto, mientras espera asistencia médica, debe:13

  • Eleve el área quemada por encima del nivel del corazón, si es posible.
  • Aplique un paño húmedo, limpio y fresco (no frío) sobre el área quemada.
  • Acuéstese, levante los pies y mantenga el resto del cuerpo caliente para evitar un shock.
  • Asegúrese de que no haya ropa pegada a la quemadura.

Quemaduras en Infantes o Ancianos

Las quemaduras de primer grado o de segundo grado muy leves generalmente pueden curarse por sí solas con atención en el hogar.

Pero si la quemadura de primer grado cubre un área grande, o le sucede a un bebé o a una persona mayor, es una buena idea buscar atención médica urgente.14

Referencias sobre ampollas por quemadura:

  1. Salud de Harvard. Ampollas (resumen).
  2. Cedros-Sinaí. Ampollas
  3. Academia Americana de Dermatología. Cómo prevenir y tratar las ampollas.
  4. Medicina de Johns Hopkins. Las ampollas.
  5. Monte Sinai. Quemaduras.
  6. Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.: MedlinePlus. Quemaduras.
  7. Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.: MedlinePlus. Las ampollas.
  8. Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.: MedlinePlus. Quemaduras menores: cuidado posterior.
  9. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Prevención de quemaduras.
  10. Clínica Cleveland. Las ampollas.
  11. Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de EE. UU. Alerta de seguridad de la CPSC: evitar quemaduras por agua del grifo.
  12. Salud de la Universidad de Michigan. Tratamiento en el hogar para quemaduras de segundo grado.
  13. Clínica Cleveland. Quemaduras.
  14. Academia Americana de Dermatología. Cómo tratar una quemadura leve de primer grado.
  15. Salud de la Universidad de California en San Diego. Acerca de las quemaduras.

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