Angina de pecho: qué es y cómo tratarla

La angina de pecho es una enfermedad que en gran parte se identifica con su síntoma principal; el término proviene del latín y significa dolor en el pecho

Es causado por una falta temporal de flujo de sangre al corazón que resulta en una falta de oxígeno al tejido cardíaco.

El fenómeno también se denomina isquemia; en la angina de pecho la isquemia es reversible y no llega a causar daño cardíaco permanente.

La enfermedad suele manifestarse como dolor torácico súbito, agudo y transitorio; También se han descrito pesadez en el pecho y miembros superiores, hormigueo o dolor en el mismo sitio, fatiga, sudoración, náuseas.

Los síntomas pueden variar mucho en intensidad y duración de un individuo a otro.

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¿Qué es la angina de pecho?

La angina se puede dividir en diferentes formas:

  • Angina estable o de esfuerzo: se desencadena por esfuerzo físico, frío o emoción. En este caso el síntoma de la enfermedad se manifiesta cuando se está realizando actividad física, sobre todo si se está expuesto a bajas temperaturas, o en pleno estrés emocional. Es la forma más común y también la más controlable.
  • Angina inestable: en este caso el dolor se presenta de forma inesperada, incluso en reposo, o durante un esfuerzo físico moderado. La causa puede ser la obstrucción temporal de una arteria coronaria por un coágulo, también conocido como trombo, que se forma en una enfermedad aterosclerótica de las paredes de los vasos. Por lo tanto, es la forma más peligrosa de angina, que debe tratarse con prontitud, ya que está fuertemente asociada con el riesgo de progresión a un infarto agudo de miocardio. La angina variante o angina de Prinzmetal también se puede considerar una forma de angina inestable. La angina variante es causada por un espasmo en una de las arterias coronarias, con un estrechamiento significativo, aunque temporal, del vaso hasta el punto en que el flujo sanguíneo se ve significativamente afectado y se produce isquemia asociada con dolor torácico. La angina de Prinzmetal es una enfermedad bastante rara que generalmente no está asociada con la aterosclerosis del vaso coronario afectado por el espasmo.
  • Angina secundaria: incluye todas las formas de “isquemia” cardiaca que no están causadas por un estrechamiento u obstrucción coronaria, sino por otras patologías como insuficiencia aórtica, estenosis mitral, anemia severa, hipertiroidismo y arritmias.

¿Cuáles son las causas de la angina de pecho?

La angina es causada por una reducción temporal en el suministro de sangre al corazón.

La sangre transporta el oxígeno que necesitan los tejidos del músculo cardíaco para vivir.

Si el flujo de sangre es inadecuado, se crean las condiciones para la isquemia.

El flujo reducido se puede producir por un estrechamiento crítico de las arterias coronarias (estenosis), de modo que cuando hay una mayor demanda de oxígeno del tejido cardíaco (durante la actividad física, el frío o el estrés emocional), en realidad no hay suficiente suministro.

Esto ocurre con mayor frecuencia en presencia de aterosclerosis coronaria, enfermedad que involucra las paredes de los vasos sanguíneos a través de la formación de placas con contenido lipídico o fibroso, que evolucionan hacia la reducción progresiva de la luz o hacia la ulceración y la formación abrupta de un coágulo por encima del punto de lesión.

La obstrucción/encogimiento de la arteria coronaria también puede ocurrir más raramente por espasmo de la arteria coronaria, generalmente sin cambios ateroscleróticos en las paredes de los vasos.

Las condiciones que favorecen el desarrollo de la aterosclerosis son el tabaquismo, la diabetes, la hipertensión y la obesidad.

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¿Cuáles son los síntomas de la angina de pecho?

Los síntomas de la angina incluyen:

  • Dolor agudo, pesadez, hormigueo o dolor en el pecho, que en ocasiones puede irradiarse a los hombros, brazos, codos, muñecas, espalda, cuello, garganta y mandíbula
  • Dolor prolongado en la parte superior del abdomen.
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Transpiración
  • Desmayo
  • Náuseas y vómitos

¿Cómo prevenir la angina de pecho?

La angina de pecho se previene principalmente previniendo la aterosclerosis coronaria, aplicando todas las medidas encaminadas a controlar los principales factores de riesgo cardiovascular.

Es necesario evitar el sedentarismo, realizar actividad física moderada y regular; evitar, si ha tenido episodios de dolor de angina, tensión excesiva y fuentes de estrés psicofísico; evitar el sobrepeso y la obesidad, seguir una dieta sana, baja en grasas y rica en frutas y verduras; evite las comidas copiosas y el consumo de alcohol; no fume o deje de fumar.

Las personas con diabetes deben implementar todas las medidas para un control adecuado de la glucosa en sangre.

Además, la presión arterial debe controlarse periódicamente.

Diagnóstico

Si tiene un episodio de angina, incluso si se sospecha, debe informarlo de inmediato a su médico para que lo examine:

  • Electrocardiograma (ECG): registra la actividad eléctrica del corazón y permite detectar anomalías sugestivas de isquemia miocárdica. El Holter es el seguimiento prolongado de 24 horas del ECG: en caso de sospecha de angina permite registrar el ECG en la vida cotidiana y especialmente en aquellos contextos donde el paciente refiere síntomas.
  • Prueba de esfuerzo: el examen consiste en registrar un electrocardiograma mientras el paciente realiza ejercicio físico, normalmente caminando en cinta o pedaleando en una bicicleta estática. La prueba se realiza según protocolos predefinidos destinados a evaluar la reserva funcional de la circulación coronaria. Se interrumpe cuando se presentan síntomas, cambios en el ECG o hipertensión arterial o cuando se alcanza la actividad máxima para ese paciente en ausencia de signos y síntomas indicativos de isquemia.
  • Gammagrafía miocárdica: es un método utilizado para evaluar la isquemia de ejercicio en pacientes cuyo electrocardiograma por sí solo no sería adecuadamente interpretable. También en este caso, el paciente puede realizar el examen en una bicicleta estática o cinta rodante. Además de la monitorización electrocardiográfica, se administra por vía intravenosa un trazador radiactivo, que se localiza en el tejido cardíaco si el suministro de sangre al corazón es regular. El trazador radiactivo emite una señal que puede ser detectada por un dispositivo especial, la cámara gamma. Administrando el radiotrazador en reposo y en el pico de actividad, es posible evaluar si hay falta de señal en esta última condición, que es una señal de que el paciente sufre una isquemia de esfuerzo. El examen permite no solo diagnosticar la presencia de isquemia, sino también proporcionar información más precisa sobre su ubicación y extensión. La misma exploración puede realizarse produciendo la hipotética isquemia con un fármaco ad hoc y no con ejercicio real.
  • Ecocardiograma: es una prueba de imagen que permite visualizar las estructuras del corazón y el funcionamiento de sus partes móviles. El dispositivo envía un haz de ultrasonidos al tórax, a través de una sonda apoyada en su superficie, y procesa los ultrasonidos reflejados que regresan a la misma sonda después de interactuar de diferentes maneras con los diversos componentes de la estructura cardíaca (miocardio, válvulas, cavidades) . Las imágenes en tiempo real también se pueden recopilar durante una prueba de ejercicio, lo que brinda información valiosa sobre la capacidad del corazón para contraerse correctamente durante la actividad física. De forma similar a la gammagrafía, el ecocardiograma también se puede registrar después de que el paciente haya recibido un fármaco que pueda desencadenar una isquemia (ECO-estrés), lo que permite el diagnóstico y la evaluación de su extensión y localización.
  • Coronografía o angiografía coronaria: es el examen que permite visualizar las arterias coronarias inyectando en ellas un medio de contraste radiopaco. El examen se lleva a cabo en una sala especial de radiología, donde se observan todas las medidas de esterilidad necesarias. La inyección de contraste en las arterias coronarias requiere el cateterismo selectivo de una arteria y el avance de un catéter hasta el origen de los vasos explorados.
  • TAC cardíaco o tomografía computarizada (TC): es una prueba de diagnóstico por imagen para evaluar la presencia de calcificaciones por placas ateroscleróticas en los vasos coronarios, indicador indirecto de un alto riesgo de enfermedad coronaria mayor. Con los dispositivos actuales, administrando también medio de contraste intravenoso, es posible reconstruir la luz coronaria y obtener información sobre cualquier estrechamiento crítico.
  • Imágenes por resonancia magnética nuclear (RMN): produce imágenes detalladas de la estructura del corazón y los vasos sanguíneos mediante el registro de una señal emitida por células sometidas a un intenso campo magnético. Permite evaluar la morfología de las estructuras cardíacas, la función cardíaca y cualquier cambio en el movimiento de la pared secundario a isquemia inducida farmacológicamente (RM de estrés cardíaco).

Tratamientos de la angina

El tratamiento de la angina está dirigido a mejorar la perfusión coronaria y evitar el riesgo de infarto y trombosis.

La terapia incluye varias opciones, farmacológicas o intervencionistas, que son evaluadas por el cardiólogo en relación al cuadro clínico:

  • Nitratos (nitroglicerina): esta es una categoría de medicamentos utilizados para promover la vasodilatación de las arterias coronarias, lo que permite un mayor flujo de sangre al corazón.
  • Aspirina: estudios científicos han demostrado que la aspirina reduce la probabilidad de sufrir un infarto. La acción antiplaquetaria de este fármaco previene la formación de coágulos sanguíneos. La misma acción también la ejercen otros antiagregantes plaquetarios (ticlopidina, clopidogrel, prasugrel y ticagrelor), que pueden administrarse como alternativa o en combinación con la aspirina, según el cuadro clínico.
  • Betabloqueantes: estos ralentizan los latidos del corazón y bajan la presión arterial, lo que ayuda a reducir el trabajo del corazón y, por lo tanto, su necesidad de oxígeno.
  • Estatinas: fármacos para controlar el colesterol que limitan su producción y acumulación en las paredes arteriales, frenando el desarrollo o progresión de la aterosclerosis.
  • Bloqueadores de los canales de calcio: tienen un efecto vasodilatador en las arterias coronarias, aumentando el flujo de sangre al corazón.

La opción intervencionista incluye:

Angioplastia coronaria percutánea, una operación en la que se inserta un pequeño globo generalmente asociado con una estructura de malla metálica (stent) en la luz de la arteria coronaria durante la angiografía, que se infla y expande en el estrechamiento de la arteria.

Este procedimiento mejora el flujo sanguíneo aguas abajo, reduciendo o eliminando la angina.

Derivación de la arteria coronaria, un procedimiento quirúrgico en el que se colocan conductos vasculares (de origen venoso o arterial) para "pasar por alto" el punto de estrechamiento de la arteria coronaria, lo que permite que la porción aguas arriba del estrechamiento se comunique directamente con la porción aguas abajo.

La operación se realiza con el tórax abierto, el paciente bajo anestesia general y casi siempre con el apoyo de circulación extracorpórea.

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Fuente:

Humanitas

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